La serie Neptunia ha pasado de ser un JRPG de acción discreto con toneladas de referencias históricas de juegos contenidas en él a algo más. Durante la última década, hemos visto a Neptune y sus amigos salvar mundos en juegos de rol de acción, juegos de rol tácticos, JRPG, juegos de ritmo, batallas de zombis e incluso aventuras al estilo musou. Ahora, el mejor grupo de Gameindustri está decidido a salvar otro mundo de la destrucción, pero con el poder de disparar en tercera persona y un poco de trabajo en equipo. Sin embargo, principalmente disparos en tercera persona. Como muchos de ellos, en entornos superbrillantes que sirven para recordar a los jugadores lo lejos que ha llegado la industria de los grises y marrones que llenaron todo tipo de juegos de disparos durante los últimos diez años.

Ahora, Nep y la pandilla tratan de salvar a los V-Tubers, lo que se mantiene en línea con la serie contemporánea con su comedia de cultura nerd gracias al aumento de personalidades de YouTuber virtuales en los últimos dos años. Los jugadores cambiarán entre el elenco habitual de CPU que se han utilizado durante una década y el nuevo grupo de V-Idols, lo que dará como resultado una experiencia de juego variada. Normalmente, uno no esperaría que la serie fuera genial como un juego de disparos en tercera persona, pero funciona sorprendentemente bien. Es sorprendente ver cómo el elenco siempre parece terminar en un nuevo tipo de experiencia de juego y, sin embargo, todo parece funcionar porque los personajes mismos son tan divertidos que trabajarán en cualquier cosa.

Es un testimonio de Compile Heart que la serie siempre termina brindando una experiencia realmente buena en cualquier género que se use para el juego dado. De alguna manera, Virtual Stars evoca un poco de Neptunia Shooter, donde tenías un juego de disparos de desplazamiento lateral que en sí mismo fue un cambio masivo de algún tipo de juego de rol. El cambio a un juego de musou también fue grande, pero encajó muy bien con el estilo RPG centrado en la acción utilizado, solo que las apuestas aumentaron hasta un grado absurdo. Aquí, los jugadores tienen varios estilos de disparo para disfrutar, con armas tradicionales de estilo bláster y un rifle de francotirador, así como para mezclar cosas junto con los métodos de hack y slash de los V-Tubers. No importa qué personaje tengas bajo tu control, debes considerar tanto la defensa como la ofensiva para despejar espacios llenos de enemigos y progresar en las mazmorras.

Los jugadores veteranos de la CPU saben y aman conservan su personalidad peculiar incluso cuando disparan a los enemigos, y eso permite que el combate principal sea inyectado con mucha más comedia que la mayoría de los tiradores. La acción de disparo está bien diseñada, pero podría mejorar en general. Si bien utiliza un enfoque de doble palanca para apuntar y moverse, sería bueno tener controles giroscópicos dado que el DualShock 4 tiene uno y se usa ocasionalmente. Si bien no es un factor decisivo de ninguna manera, facilitaría el momento de realizar microajustes en su puntería con un giroscopio en lugar de un palo. Tienes mucho control sobre la sensibilidad con el movimiento de la palanca, lo que ayuda a minimizar este problema tanto como sea posible, al igual que los hitboxes masivos para los enemigos, pero hace que los controles de disparo no se sientan tan fluidos como deberían.

En el lado de V-Tuber, el elenco básicamente actúa como equivalentes en mundos alternativos del elenco principal, lo que hace que sea fácil acostumbrarse a ellos. Ambos conjuntos de personajes tienen química entre sí, y aquellos que prefieren el combate de corto alcance probablemente disfrutarán más de los V-Tubers. Su técnica de esquivar tiende a alejar a los jugadores rápidamente de un enemigo, o simplemente pueden huir de un ataque y presionar el comando de esquivar directamente hacia el enemigo. El truco de cerca y el combate flojo pueden volverse un poco más difíciles cuando tienes enemigos a tu alrededor, ya que pueden abrumarte y hay una tendencia a acabar con los enemigos. Sería bueno ajustar el aspecto de la esponja de daño de los enemigos con un control deslizante, o simplemente con una opción de nivel de dificultad. Tal como están las cosas, incluso los enemigos humildes pueden sentir que están tardando demasiado en eliminarlos.

Poder cambiar entre los distintos personajes es agradable, y si te cansas de uno, puedes simplemente cambiar al otro. Es como jugar un juego de Mega Man X de los últimos días y elegir entre X o Zero. Ambos funcionan bien, pero puede ser mejor usar ciertos caracteres dependiendo de las circunstancias en las que te encuentres. La naturaleza de mayor alcance de las CPU es mejor para aquellos que prefieren X, mientras que los V-Tubers de corto alcance son agradables si prefiere Zero y desea una respuesta más instantánea, ya que no es necesario apuntar. El lado de V-Tuber es un poco más ágil y receptivo, mientras que las CPU requieren más pensamiento y una planificación cuidadosa para apuntar y atacar al mismo tiempo que evitan daños. Los remates ayudan a que el combate parezca más gratificante.

Visualmente, Virtual Stars es el juego de Neptunia más atractivo hasta el momento y hace uso de efectos de reflexión de aspecto mucho más moderno para sus entornos de colores brillantes. Los modelos de personajes en sí todavía parecen simplistas para los estándares modernos, pero funciona para la premisa de la franquicia de que el elenco es representativo de muchas partes de la historia del juego. Sus animaciones son más fluidas aquí que en la mayoría de los juegos, pero todavía hay casos de cosas como armas más grandes que atraviesan piezas ambientales y problemas con la cámara. Puede ser frustrante girar la cámara solo para que se atasque en parte del entorno. Esto resultará en un daño innecesario y, aunque no es probable que resulte en una muerte, podría ser un problema y es más un problema con los V-Tubers, ya que los jugadores moverán la cámara más con ellos. Usando las CPU, la mecánica de disparo generalmente simplifica las cosas con el movimiento de la cámara más allá de hacer zoom con un rifle de francotirador.

Virtual Stars presenta el mismo tipo de música animada con infusión de comedia audaz y grandilocuente y hace mucho para mantener el ambiente alegre en todo momento. La canción OP en particular es muy divertida y hace mucho para ponerte de buen humor cuando juegas, mientras que las canciones más lentas se ajustan a las partes de la novela visual de la aventura y simplemente permiten que el jugador explore la historia a su propio ritmo. . Esta es la primera entrada que no recibe un doblaje en inglés y eso lastima las cosas porque esta franquicia se ha hecho conocida por tener doblajes fantásticos que atraviesan muy bien a los personajes. Es una pena ver que el juego se lanza sin doblaje, y con suerte eso es algo que se puede parchear más adelante porque parece que a esta entrada le falta algo como resultado. Aún así, el elenco de voces japonesas evoca muy bien el ambiente tonto y el texto de subtítulos grandes es fantástico tenerlo por defecto en lugar de tener que intentar subirlo en la configuración para que sea más fácil de leer. Los efectos de sonido de las armas están bien, pero nada extraordinario: todo suena razonablemente bien, pero nada se siente visceral solo por los efectos de sonido cuando se trata de cortar y cortar a los enemigos.


Comentarios finales:

Neptunia Virtual Stars es un buen juego en la serie de larga duración, pero se queda corto en términos de ser un gran juego de entrada. La acción de disparo es sólida y el combate de hack and slash es gratificante, pero la cámara se interpone con demasiada frecuencia y la falta de un doblaje en inglés hará que sea más difícil de conseguir para los recién llegados. Para los fanáticos de toda la vida, es un cambio de ritmo completamente diferente para el elenco y se siente como un buen golpe en el brazo de la norma. También tiene un estilo visual agradable y utiliza estilos gráficos mucho más modernos de lo que cabría esperar de lo que normalmente es una serie de baja tecnología que no es conocida por traspasar los límites visuales. La banda sonora es muy divertida y te mantiene tarareando y tocando las canciones con los dedos de los pies.