Microsoft Flight Simulator es asombroso

Microsoft Flight Simulator tiene un papel importante que cumplir como una herramienta seria para la industria de la aviación de la vida real, pero eso no significa que tampoco pueda encontrar tiempo para deslumbrar a los jugadores.

La tecnología que hace que Microsoft Flight Simulator funcione es algo realmente especial. Una combinación de los datos de mapas de Microsoft de su motor de búsqueda Bing, inteligencia artificial y computación en la nube, el resultado es simple: el “mapa” de este juego es el mundo entero.

Eso tiene sentido para una pieza de software que es más que un simple videojuego. Esta es una herramienta que probablemente se convertirá en un nuevo estándar de la industria utilizado para acumular horas de vuelo en el proceso de aprender a volar en la vida real. Los simuladores de vuelo anteriores también ofrecían la capacidad de explorar todo el mundo, pero por primera vez, esta es una versión del mundo ampliamente reconocible, todo gracias a la impresionante tecnología nueva.

Todos recordamos el alarde de Microsoft sobre el poder de la nube al comienzo de la generación actual de la consola, pero finalmente no llegó a mucho. Crackdown 3, el gran escaparate de Xbox de la tecnología, cayó en público en comparación con las demostraciones privadas alucinantes. Sin embargo, Flight Simulator es la otra cara de la moneda: el producto real y tangible impulsado enormemente por el legendario poder de la nube. Si bien hay errores y errores creados por la IA que completa los detalles, su versión hiperprecisa del mundo es impresionante.

Si bien el control del tráfico aéreo y el deseo de volar cómodamente lo alentarán a elevar la altitud, casi siempre se sentirá tentado a sumergirse bajo las ciudades y las características topográficas interesantes para tener en cuenta los detalles. Volé sobre partes del Reino Unido contando hitos: están los acantilados blancos de Dover, las Casas del Parlamento y el O2, anteriormente el Domo del Milenio. Estos son puntos de referencia masivos, pero hojear Londres reveló la fachada digital reconocible de varios edificios que visito regularmente, como las oficinas que albergan algunos editores de videojuegos. Vuela más al norte hacia el Reino Unido y puedo encontrar lo que quiera: mi vecindario natal, la reserva natural donde paseo al perro, mi estación de tren local o centro comercial.

Lo mismo es cierto en todo el mundo y, por lo tanto, puede hacer una gran cantidad de turismo digital: sobrevolar la franja de Las Vegas y luego hacia la puesta de sol sobre el Gran Cañón, contemplando la expansión de Tokio por la noche cuando la luz artificial de los edificios y las farolas irradian hacia el cielo, o dan vueltas en círculos sobre el Centro de Convenciones de Los Ángeles mientras sienten una punzada de anhelo por el caos estructurado de E3.

En estos momentos, Microsoft Flight Simulator es mágico, y es aquí donde esta herramienta muy útil puede convertirse en un juego maravilloso. Es puro escapismo: dirigirse al cielo y relajarse, volar sobre hermosas vistas naturales o una metrópoli artificial.

El mundo, si no lo has adivinado, es una especie de estrella. O más bien, es el pegamento que mantiene toda esta experiencia unida. Los datos de Bing Maps y los escaneos fotogramétricos se pasan a los servidores en la nube Azure de Microsoft, que luego usan inteligencia artificial para completar los detalles que no están presentes en las imágenes satelitales.

Esto significa que si bien su casa podría no tener la forma exacta exacta, estará allí, representada por una aproximación generada por AI. Esto significa que las cosas cercanas y personales pueden no ser exactamente precisas, pero los edificios más grandes tienen más probabilidades de estar más cerca de la realidad. La IA también completará detalles como árboles y determinará qué es líquido, agregará follaje y le dirá al juego dónde colocar su agua realista para crear ríos, estanques y el océano.

Una vez que estás en los cielos y obtienes una altitud adecuada, los elementos menos precisos del trabajo de la IA desaparecen de la vista y lo que obtienes es una representación muy precisa del mundo real. Algunas ciudades se mejoran aún más con el toque de los desarrolladores, y hay una promesa aquí en Flight Simulator como plataforma, con los desarrolladores prometiendo actualizaciones pero también apoyando un mercado donde terceros pueden vender contenido nuevo. Detalles adicionales del mundo o más edificios emblemáticos modelados a mano fácilmente podrían ser una categoría de mercado exitosa junto con nuevos aviones y otras adiciones.

Hablando de apoyo, ya hay mucho por venir y mucho más por venir. El juego será compatible con TrackIR, por ejemplo. Se lanzará en Steam, así como en la PC de Windows Store y Xbox Game Pass. Hay planes para el soporte de realidad virtual, obviamente. Luego está la expansión general: más aeropuertos premium, diseñados a mano, más aviones, etc., tanto de desarrolladores externos como de terceros. Si puede pensar en ello, es probable que los desarrolladores lo hayan considerado y también lo hayan colocado en una lista larga; describen esto como un proyecto de una década.

En la cabina, este es el mejor simulador de vuelo que haya existido. Cada vehículo está representado con precisión en detalles extremos. El hardware moderno significa cosas como la textura de cada botón, luz o elemento de control emergente y son más fácilmente reconocibles. Mientras tanto, el mundo preciso se complementa con magníficos efectos de iluminación que significan que la vista desde detrás de sus instrumentos es casi siempre encantadora, incluso si es cielo abierto. La sensación del resplandor de una ciudad acercándose en el horizonte mientras vuela en una noche oscura es algo bastante.

La nube también se usa de otras maneras: para calcular cosas como la forma en que el aire fluye alrededor de estructuras naturales como las montañas para causar focos de turbulencia, o la transmisión del tráfico aéreo, la hora del día y el clima del mundo real.

Se requiere una conexión a Internet, pero el nivel de detalle prestado de la nube se escala en función de la velocidad de su conexión, lo que significa menos detalles pero no menos jugables para aquellos con conexiones más lentas. Dicho esto, probé a una variedad de velocidades de red y encontré que el nivel de detalle casi siempre era aceptable, aunque variaba. Dada la naturaleza del juego, pedir una conexión medio decente no parece demasiado descarado. Querrás jugar esto en un escritorio, no en una computadora portátil en el tren.

He estado jugando Flight Simulator con una gama de accesorios que incluyen un timón Thrustmaster TPR y el panel Honeycomb Alpha Yoke & Switch. Obviamente, el juego está más en casa con accesorios como estos, que compañías como Logitech, Thrustmaster y Honeycomb están en todas partes, pero también puedes jugar con un mouse y un teclado. Hay una variedad de asistencias, con la idea de que, independientemente de su competencia, puede disfrutar de volar.

Parte de esto, explicaron los desarrolladores en una introducción a nuestra práctica, es porque gran parte del equipo de desarrollo comenzó a aprender a volar como parte de la creación de este título. Recreaban la experiencia del mundo real en el juego. Cuando comienzas a volar, tu maestro toma el control de casi todo menos el yugo lejos de ti, por lo que el simulador de vuelo te ayuda a llegar tan lejos.

Cuanta más asistencia se apaga, más le corresponde a usted, hasta que esté en el nivel completo, los errores son mortales. De cualquier manera, es algo bueno y accesible, y los tutoriales también son sólidos.

Hay mucho más de lo que hablar y mirar en el simulador de vuelo a medida que tengo acceso a más del juego y durante más tiempo más cerca del lanzamiento. Pero en un momento en que pocos de nosotros podemos subir a un vuelo y cruzar el mundo, Microsoft Flight Simulator se siente muy bien cronometrado, y su uso astuto de las nuevas tecnologías funciona para convertirlo fácilmente en un digno y brillante sucesor de sus predecesores que definen el género.

Microsoft Flight Simulator se lanzará para Windows Store, Xbox Game Pass para PC y Steam el 18 de agosto. A medida que nos acerquemos al lanzamiento, tendremos más ideas y videos para usted.