Antes de explicar qué sentimientos me provocan los juegos y el mes de la herencia árabe-estadounidense, probablemente deberías saber un poco más sobre mí. Nací en Brooklyn de madre ecuatoriana y padre sirio. Soy estadounidense, y ese es el comienzo más estadounidense que jamás habrá escuchado. Mis padres, como muchos, vinieron a este país en busca de una vida mejor … pero fue una lucha.

Ba (mi abreviatura para padre en árabe) fue rechazado por su familia en casa debido a sus aspiraciones estadounidenses, y llegó a la ciudad de Nueva York con muy poco, incluso sin hogar por un tiempo. Mamá vino con un poco más de apoyo familiar, pero fue una aventura solitaria para ambos antes de conocerse, casarse y agregarme a la fiesta.

Siempre aspiraron a una situación mejor para nosotros, por lo que no importaba si se trataba de un trabajo agotador en la fábrica o tareas administrativas, estaban decididos a dar esos difíciles pasos en la escalera. Salieron de Brooklyn y llegaron a la tierra prometida de Nueva Jersey. Little Ferry, para ser exactos.

Esta fue literalmente la tercera imagen que encontramos al buscar “Little Ferry, New Jersey, 1980”, lo siento JB.

© Gary Miller, EPA, 1973. Archivos Nacionales de EE. UU.

Nuestro apartamento estaba situado justo al lado de la ruta 46, frente a una concurrida estación de servicio de la autopista y un McDonald’s. Era uno de esos lugares donde nuestra sala de estar se duplicaba como el dormitorio principal de mis padres, y mi hermana y yo compartíamos el único dormitorio verdadero.

Para ellos, esto no fue más que una parada en boxes, ya que estaban decididos a seguir subiendo esa escalera. Enviar trabajos, empacar, trabajar en una tienda de conveniencia, no importaba, siempre apuntaban más alto.

Finalmente, todo ese trabajo valió la pena con un traslado a los suburbios cuando era adolescente. Todavía me siento un poco tonto cuando recuerdo la primera vez que vi una ardilla. Verdaderamente una compensación fantástica de las criaturas que estaba acostumbrado a ver en nuestro apartamento junto al río.

Si bien mi madre tenía un trabajo de 9 a 5, esencialmente tenía un segundo trabajo cuando llegó a casa para cuidarnos; cocinar la cena, limpiar el lugar y ayudarnos con la tarea.

Mi papá, por otro lado, siempre estaba trabajando. De la mañana a la noche, siempre estaba trabajando, siempre tratando de hacer lo mejor para la familia. No lo vería durante gran parte de mi tiempo mientras crecía, excepto los domingos o cuando ocasionalmente le llevábamos la cena a su trabajo nocturno. Nunca quitaré nada a los esfuerzos de mis dos padres, pero ese intercambio (trabajo versus tiempo en familia) finalmente asomó la cabeza.

Bien, esta es la foto de archivo de Wikipedia para Little Ferry. El McDonald’s todavía está en el camino, pero ahora también tienen un Popeye.

© Famartin, 2018. WikiMedia Commons, CC BY-SA 4.0

Tomemos a mis padres inmigrantes que desconocen las complejidades culturales de las escuelas intermedias y secundarias estadounidenses, mézclelo con mi naturaleza naturalmente introvertida y cúbralo con el hecho de que solo fuimos nosotros cuatro para tener una educación realmente extraña.

Mis padres intentaron americanizarse lo mejor posible, lo que significó que en lugar de aprender español y árabe de mis padres o aprender más sobre mi cultura u orígenes, se enfocaron en el aquí y ahora. Nueva Jersey, el idioma inglés, le va bien en la escuela, enjuague y repita.

En ese momento, y todavía hoy, entendí por qué tomaron esa difícil decisión. Toma los antecedentes de mi padre. Los medios de comunicación de la época (y aún hoy, pero mucho menos) retrataron a los árabes de formas extremadamente racistas. Las representaciones ignorantes en películas sin sentido, en las que todos éramos terroristas, o sucios o conspiradores, me pondrían un hoyo en el estómago y me harían sentir como un “otro” por mucho que intentara asimilarme.

Esas representaciones naturalmente llevaron a algunas interacciones verdaderamente desgarradoras, tanto en la escuela como fuera de las personas que deberían saberlo mejor. La tienda de mi papá fue objeto de vandalismo durante la Guerra del Golfo (la primera). El tío de mi novia de la secundaria se enteró de mis antecedentes y luego me preguntó si tenía una bomba sobre mí. Mi primer jefe me golpeó con algunas perspectivas descaradamente racistas, lo que me obligó a renunciar en el acto. Cosas estúpidas e hirientes.

Pero te diré que nunca lo vi enojar a mi papá. Nunca pareció molestarle nada de eso. Por no decir que no le molestó, pero nunca nos dejó verlo. Cuando los buenos chicos entraban corriendo a su tienda y, al escuchar su acento, lo llamaban “ayrab” y le preguntaban de dónde era, él decía “Brooklyn” o “Nueva Jersey” y sarcásticamente ofrecía su identificación.

Nunca importó cuán agresivos fueran o cuán grandes fueran. Mi papá siempre se mantuvo erguido.

Un cartucho River Raid para el Atari 800, alrededor de 1983, edad neolítica

© zabhi-32 a través de eBay

De todos modos, volvamos a asuntos más saludables. Lo prometo, estamos llegando a la parte de los juegos ahora. Esta educación extraña también significó que nuestros marcos de referencia, las cosas que podíamos compartir, eran extremadamente limitados. Pero hubo cosas.

La gente en el área metropolitana de Nueva York recordará el Kung Fu del Canal 5 de antaño. Pasaríamos mucho tiempo viendo juntos estas películas de artes marciales mal dobladas. Clásico.

También nos encantaba ver baloncesto, a pesar de que mi padre amaba a Michael Jordan y yo era un infortunado fanático de los New York Knicks (nunca aprendí nada mejor, aunque ahora puedo apreciar a MJ en mi vejez).

Pero la mayor conexión que tuvimos vino en forma de videojuegos, comenzando hace mucho tiempo, con el Atari 800 y River Raid. River Raid era un juego de disparos de desplazamiento clásico en el que tenías que navegar en un avión a través de un cañón, repostar según fuera necesario y derribar barcos, helicópteros y otros aviones en el camino. Los gráficos eran en bloque, el sonido era limitado y el joystick resultaba frustrante. Fue fantástico.

También fue una de las pocas ocasiones en las que sé que podía sentarme en el suelo, entrecruzar, y mi padre se unía a mí para jugar varias rondas del juego juntos.

El tiempo se detendría y pasaría tan rápido de una vez. Recuerdo que le entregué el controlador y él haría un banco loco para disparar un helicóptero, y juro que era como una película de Marvel. Fue especial.

Así que ahí está mi papá, sentado conmigo, sin estar embelesado en el trabajo ni tratando de ayudar a nuestra familia a “salir adelante”, sin preocuparse por los problemas del día, o sin pensar en mis problemas de identidad cultural o sentido de pertenencia.

Solo éramos nosotros, jugando un juego tan estadounidense como estaba disponible en ese momento, divirtiéndonos. Simplemente vibramos juntos gracias a este pequeño cartucho en esta pequeña consola de videojuegos, y todo estaba bien en el mundo.

Con el tiempo, jugaba más y me volvía mejor que él antes de que se convirtiera en una de mis pasiones e influyera en mi carrera. Pero los juegos se mantuvieron firmes como un terreno común para nosotros. Cada vez que había una consola nueva, me pedía que se la jugara, solo por un rato. Y, a regañadientes en mis años de juventud y con más entusiasmo en mis años de vejez, lo complacería.

El padre de la autora (centro) y sus hijas (de izquierda a derecha) Harper y Charlotte.

© John Benyamine, 2019

En retrospectiva, y tal vez lo supe todo el tiempo, tengo claro que la razón por la que me pediría ese tiempo es la razón por la que disfruto esos raros momentos hoy en día. Nos brindó la oportunidad de tener puntos en común, de quedar asombrados juntos y de tener un poco de tiempo que era solo para nosotros en nuestro propio mundo virtual.

Ahora que se está retirando (lentamente), tiene una nueva generación de jugadores (sus dos nietas) que le mostrarán los entresijos del nuevo juego de Mario, o su última creación de Minecraft.

Y se sentará allí, asombrado, asombrado, creando un momento especial que es solo para ellos en un mundo virtual donde nada más importa.

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