Behind Dark Side of the Moon y The Wall towers Animals, un tercer disco icónico de Pink Floyd que cumplió 44 años este año, pero que se siente más importante que nunca.

Pink Floyd lanzó Animals el 23 de enero de 1977. Aunque fue el décimo álbum de estudio de la banda seminal, sigue siendo uno de los más famosos por su crítica sociopolítica orwelliana, una portada icónica y sus primeras inclinaciones progresistas.

Los animales también marcaron el comienzo de la disensión dentro de la banda sobre un compositor principal. Tres años después de su lanzamiento, el teclista Richard Wright dejaría la banda y The Wall llegaría a los estantes, proyectando una sombra gigantesca sobre el humilde precursor.

Imagen: ultimateclassicrock.com

Sumido en el lamentable disgusto político y las rupturas del rock más duro, Animals califica tan alto como los álbumes más conocidos de Pink Floyd para los fanáticos más intrépidos, pero su proceso de grabación fue uno de los más inestables que jamás hayan logrado. Aquí hay cinco cosas que no sabías sobre el disco de cumpleaños y su mascota, Algie el cerdo.

La cubierta

Curiosamente, el concepto de la portada fue concebido por Roger Waters él mismo. Dicho esto, Floyd se acercó a colaboradores de mucho tiempo Hipgnosis para hacer realidad el producto final.

Si bien Floyd se acercó originalmente a Hipgnosis en 1968 para diseñar la obra de arte de su segundo álbum A Saucerful of Secrets, fue la portada del álbum Dark Side of The Moon en 1973 lo que llevó al grupo de diseño a la fama internacional.

El estilo fotográfico surrealista de Hipgnosis utilizó técnicas de manipulación de películas de la vieja escuela, como exposiciones múltiples, corte y pegado mecánico y hechicería general del cuarto oscuro, que sirvió como precursor de las formas digitales modernas de manipulación de fotografías. Photoshop manual, por así decirlo.

El cerdo

Si bien Hipgnosis pudo haber sido un pionero de las técnicas de collage, no hubo ningún truco fotográfico involucrado en la portada de Animals.

Floyd encargó a la empresa alemana Ballon Fabrik y al artista australiano Jeffrey Shaw que colaboraran en la construcción del cerdito de 12 metros de largo, que se colocó en posición el 2 de diciembre de 1966.

El cerdo ha pasado a servir como motivo de vitriolo político, rock inglés y todo Pink Floyd. Apareció en el telón de fondo de una toma en el thriller Children of Men de Alfonso Cuarón, que imagina una Inglaterra distópica similar a la visión del futuro de Animals (pase a 3:50 en el video a continuación). Danny Boyle hizo una referencia más alegre al globo porcino en su corto Isle of Wonder para los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Más recientemente, un grupo de arquitectos de mentalidad política propuso un plan para hacer flotar a varios cerdos frente a la torre Trump en Chicago.

El estudio

Antes de 1975, Floyd había llegado a un acuerdo con EMI que les permitía un tiempo de grabación ilimitado a cambio de una reducción de las ganancias de las ventas. Cuando expiró este acuerdo, la banda compró un bloque de tres pisos en el norte de Londres y lo hizo suyo.

Britannia Row Studios estaba compuesto en gran parte por pasillos de iglesias, y Animals fue el primer álbum grabado allí después de su renovación. Pink Floyd pasó a grabar The Wall en el mismo lugar, el coro escolar resonante de Another Brick In The Wall debe su sonido al imponente estudio.

La alegoría

Los animales comenzaron a formularse 20 años después de que George Orwell publicara la canónica Animal Farm, una alegoría política de la revolución rusa y la era estalinista de la unión soviética.

El álbum de Pink Floyd tomó prestado en gran medida el conjunto de reglas de la fábula de Orwell, y el título de cada canción representa un elemento, o animal, dentro del régimen capitalista británico de su tiempo.

El álbum está compuesto por las partes uno y dos de Pigs on the Wing, una breve introducción y un final de un disco dominado por jams inmensamente largos. Los perros representan a los hombres de negocios, engañosos, viciosos pero, en última instancia, solitarios. La narración dentro de la letra habla de dos perros, uno más joven y otro mayor, que se dan cuenta de la realidad condenada de su propia existencia, mientras que al joven se le anima a romper el molde y disentir de su destino.

Al igual que con Animal Farm, Pigs (Three Different Ones) representa las personalidades glotonas y defectuosas que se encuentran en la cima de la escala de la sociedad a pesar de sus horribles rasgos. Las ovejas sufren bajo el poder de los cerdos y los perros, y siguen sin pensar el ejemplo de la manada que las rodea.

El alma anti-establishment de Animals nunca ha sido tan relevante como lo es hoy. Si necesita alguna prueba, aquí hay un video que Roger Waters publicó ayer que lo muestra interpretando a Pigs en vivo para 300,000 fanáticos gritando en la Ciudad de México:

El líder

Para muchos fans, Animals representa el punto de inflexión en el que Roger Waters tomó las riendas de Pink Floyd. Todo el álbum, excepto Dogs, que fue coescrito por David Gilmour, fue escrito por Waters.

En declaraciones a la revista Mojo en 2008, Gilmour dijo lo siguiente.

“Lo de Roger es dominar, pero estoy feliz de defenderme y discutir a gritos sobre los méritos de diferentes piezas musicales, que es lo que hice en Animals. No me sentí ni remotamente exprimido de ese álbum. El noventa por ciento de la canción Dogs era mía. Esa canción era casi la totalidad de un lado, así que eso es la mitad de Animals “.

Animales fue una visión artística casi completamente realizada para Waters, pero el control no terminó ahí. Cuando cesó el trabajo en el álbum, Waters presentó el concepto de The Wall a sus compañeros de banda, quienes inicialmente fueron cautelosos pero acordaron seguir a Waters una vez más.

En 1985, Waters dejó Pink Floyd, llamándolos finalmente una “fuerza gastada” y dividiendo a la banda en direcciones separadas. El resto es historia.