Les citoyens de la capitale argentine, Buenos Aires, ont récemment eu droit à une vue extraterrestre le long de sa plage: une couverture de milliers d’orbes nacrées éparpillées sur le sable. Il s’avère que les orbes sont des œufs d’Adelomelon brasiliana, une espèce d’escargot de mer, et ils sont pleins d’embryons. Il y a cependant beaucoup plus d’orbes d’œufs cette année que d’habitude, ce qui soulève des questions. Et peut-être son petit-déjeuner dans l’estomac.

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BoingBoing a repris l’observation, qui s’est produite pour la première fois le long de la plage Mar del Plata de Buenos Aires. Les œufs d’escargots sont apparemment une observation courante le long de la plage, mais pas à proximité de cette densité.

“En général, [Adelomelon is] trouvé en haute mer, mais certains mouvements en mer ou mouvements inhabituels liés aux marées ou au vent font monter et déposer ces structures sur la côte », explique le biologiste marin Alejandro Saubidet dans la vidéo de Ruptly en bas. «Nous les voyons normalement sur la côte, mais nous ne les voyons pas à la densité que nous pouvons voir actuellement», ajoute-t-il.

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Les orbes nacrés eux-mêmes sont des «ovicapsules», qui se composent en fait de deux capsules d’œufs; dont l’intérieur contient plusieurs embryons d’escargot. Les embryons se développent pendant plusieurs mois à l’intérieur des capsules internes jusqu’à ce qu’ils atteignent leur stade juvénile et soient capables de ramper. Plus tard, dans leur vie d’adulte – après avoir atteint leur forme définitive! – les coquilles d’escargots mesurent près de huit pouces de long.

En parlant de cela, la coquille d’escargot gastéropode (qui consiste en une seule pièce, par opposition à deux avec une charnière, comme c’est le cas pour les escargots bivalves), commence comme une coquille beaucoup plus minuscule à l’intérieur de l’embryon. Cette coquille, le «protoconch», évolue avec le temps avec l’escargot, qui retournera à la mer pour chasser sa nourriture. Oui, Adelomelon est en effet carnivore et peut même manger d’autres escargots de mer. Ces orbes de rivage nacrés doivent venir de quelque part, après tout. Et quelle meilleure façon de fabriquer de nouveaux escargots qu’en utilisant d’anciens?

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