I cittadini della capitale dell’Argentina, Buenos Aires, sono stati recentemente trattati da uno spettacolo alieno lungo la sua spiaggia: una coltre di migliaia di sfere perlacee sparse sulla sabbia. Le sfere, si scopre, sono uova di Adelomelon brasiliana, una specie di lumaca di mare, e sono piene di embrioni. Tuttavia, quest’anno ci sono molte più sfere d’uovo del normale, il che solleva interrogativi. E forse una colazione nello stomaco.

All’improvviso

BoingBoing ha rilevato l’avvistamento, avvenuto per la prima volta lungo la spiaggia Mar del Plata di Buenos Aires. Le uova di lumaca sono apparentemente un avvistamento comune lungo la spiaggia, ma non vicino a questa densità.

“Generalmente, [Adelomelon is] si trovano nelle profondità marine, ma alcuni movimenti nel mare o movimenti insoliti che hanno a che fare con le maree o il vento fanno sì che queste strutture si alzino e si depositino sulla costa “, spiega il biologo marino Alejandro Saubidet nel video di Ruptly in fondo. “Normalmente li vediamo sulla costa ma non li vediamo alla densità che possiamo vedere in questo momento”, aggiunge.

All’improvviso

Le stesse sfere perlacee sono “ovicapsule”, che in realtà consistono in due capsule di uova; quella interna che contiene più embrioni di lumaca. Gli embrioni crescono per diversi mesi all’interno delle capsule interne fino a raggiungere il loro stadio giovanile e sono in grado di strisciare fuori. Più tardi, nella loro vita adulta – dopo aver raggiunto la loro forma finale! – i gusci delle lumache misurano quasi otto pollici di lunghezza.

A proposito, il guscio della lumaca gasteropode (che consiste in un unico pezzo, a differenza di due con cerniera, come nel caso delle lumache bivalvi), inizia come un guscio molto più piccolo all’interno dell’embrione. Quella conchiglia, il “protoconch”, si evolve nel tempo insieme alla lumaca, che tornerà in mare a caccia di cibo. Sì, Adelomelon è davvero carnivoro e può persino mangiare altre lumache oceaniche. Quelle sfere perlacee della riva devono venire da qualche parte, dopotutto. E quale modo migliore per fare nuove lumache se non usando quelle vecchie?

Immagine in primo piano: Ruptly