Aunque las mascarillas se han ordenado como medida contra el COVID-19 en todo el mundo, existen desventajas en las cubiertas faciales. Especialmente si usas anteojos. Un nuevo informe científico describe una desventaja adicional de las máscaras, junto con otras formas de equipo de protección personal (EPP) de un solo uso, y señala que inundan las áreas de vida silvestre una vez que los usuarios las han desechado. Y, en consecuencia, causar el tipo de enredos desgarradores que generalmente se asocian con los anillos de plástico y las tortugas.

Auke-Florian Hiemstra y col.

Science News retomó el informe, que un equipo de científicos publicó recientemente en la revista Animal Biology. Los autores principales del estudio, ambos investigadores holandeses con doctorado en el campo de la biología, dicen que se les ocurrió la idea del estudio después de encontrar un pez de agua dulce atrapado en el dedo de un guante de goma. La pareja de investigadores estaba limpiando canales locales cuando se encontraron con los peces.

Con esa única instancia como inspiración, los dos investigadores, Auke-Florian Hiemstra y Liselotte Rambonnet, se propuso medir el alcance del impacto de COVID-19 PPE en el medio ambiente. Y al buscar, encontraron miles de ejemplos de basura PPE de todo el mundo. En gran parte gracias al #glovechallenge de los investigadores; un repositorio de hashtags en línea que reunió 11.000 imágenes de basura de PPE de todo el mundo.

¡Sí! ¡Feliz de contribuir! 💚

– Liselotte Rambonnet (@LRambonnet) 30 de marzo de 2021

Además del #glovechallenge, Hiemstra y Rambonnet también buscaron en Internet otros informes de basura de PPE. Los investigadores encontraron, por ejemplo, otro proyecto holandés de basura con PPE que había reunido más de 6.300 fotos de personas con guantes o mascarillas que ensucian los Países Bajos. Y eso fue solo entre los meses de mayo y junio de 2020.

“Inicialmente, estos productos se encontraban principalmente cerca de supermercados e instituciones de salud, pero cuando las mascarillas se volvieron obligatorias en el transporte público, también se encontraban cada vez más cerca de las estaciones de autobús, tranvía y tren”, escriben Hiemstra y Rambonnet en su informe. . Pero “A estas alturas, el uso de mascarillas es obligatorio o muy recomendable en muchos países …[and] como consecuencia, el aumento en la producción y el consumo de arena para EPI conduce inevitablemente a la interacción con la vida animal ”, añaden los investigadores.

Auke-Florian Hiemstra y col.

En el futuro, los investigadores buscan documentar tantos casos de interacción animal-PPE como sea posible. Hiemstra y Rambonnet han lanzado un sitio, www.covidlitter.com, donde las personas pueden informar casos de desechos de EPP que afectan a los animales. Cada entrada en la base de datos incluye una instancia de, digamos, una gaviota enredada en una máscara. ¡Y, por supuesto, es un recordatorio estelar de que todos necesitamos recoger nuestra basura!

Imagen destacada: Auke-Florian Hiemstra et al.