Cidadãos da capital da Argentina, Buenos Aires, foram recentemente presenteados com uma visão estranha ao longo de sua praia: um cobertor de milhares de orbes peroladas espalhadas pela areia. As orbes, ao que parece, são ovos de Adelomelon brasiliana, uma espécie de caracol marinho, e estão cheias de embriões. Há muito mais orbes de ovo este ano do que o normal, no entanto, o que levanta questões. E talvez o café da manhã no estômago.

Repentinamente

A BoingBoing percebeu o avistamento, que ocorreu pela primeira vez ao longo da praia de Mar del Plata, em Buenos Aires. Os ovos de caracol são aparentemente comuns ao longo da praia, mas não em qualquer lugar perto desta densidade.

“Em geral, [Adelomelon is] encontrados no fundo do mar, mas certos movimentos no mar ou movimentos inusitados que têm a ver com as marés ou o vento fazem com que essas estruturas subam e se depositem na costa ”, explica o biólogo marinho Alejandro Saubidet no vídeo da Ruptly no fundo. “Normalmente vemos isso na costa, mas não os vemos na densidade que podemos ver agora”, acrescenta.

Repentinamente

As próprias esferas peroladas são “óvulos”, que na verdade consistem em duas cápsulas de ovo; o interior do qual contém vários embriões de caracol. Os embriões crescem por vários meses dentro das cápsulas internas até atingirem seu estágio juvenil e são capazes de rastejar para fora. Mais tarde, na vida adulta – depois de atingir sua forma final! – as conchas dos caracóis medem quase 20 centímetros de comprimento.

Por falar nisso, a concha do caramujo gastrópode (que consiste em uma peça, ao invés de duas com dobradiça, como é o caso dos caramujos bivalves), começa como uma concha bem menor dentro do embrião. Essa concha, a “protoconcha”, evolui com o tempo junto com o caracol, que voltará ao mar para caçar. Sim, Adelomelon é realmente carnívoro e pode até comer outros caracóis do oceano. Afinal, aquelas orbes da costa perolada têm que vir de algum lugar. E que melhor maneira de fazer novos caracóis do que usando os antigos?

Imagem em destaque: Ruptamente