Sebbene ci sia un sacco di disagio ecologico di cui preoccuparsi in Brasile, il paese ha ancora una vera cornucopia di fauna selvatica; uno così vero, infatti, una nuova specie di pianta o animale spunta nel paese ogni altro giorno. Letteralmente. La nuova specie di oggi è un tipo di toadlet “zucca”, che è altamente velenoso, ha ossa fluorescenti e usa richiami di accoppiamento che non può sentire.

Nunes et al./PLOS ONE

Gizmodo ha riferito della scoperta della nuova specie di toadlet. Ivan Sergio Nunes Silva Filho, uno zoologo dell’Università statale di San Paolo, ha guidato il gruppo di ricerca che ha descritto il nuovo tipo di toadlet in uno studio sulla rivista PLOS ONE.

Apparentemente questa nuova specie di rospo era stata, fino ad ora, ammassata con altre specie membri del genere, Brachycephalus. Brachycephalus – o “rospi sella” – è un genere di rospi dai colori vivaci endemici del Brasile sud-orientale. (Brachycephalus, per inciso, contiene anche un gruppo di rospi brunastri simili a rane, che gli scienziati chiamano rane delle pulci o rospi delle pulci.)

Nunes et al./PLOS ONE

La nuova specie, Brachycephalus rotenbergae, è molto simile ad altre specie di zucca toadlet. La sua pelle è, ovviamente, di un brillante colore arancione zucca e le sue ossa emettono fluorescenza sotto la luce UV. (Una dimostrazione di ciò è nel video non correlato di Science News del 2018 qui sotto.) E, come molti dei suoi compagni Brachycephalidae, questo nuovo rospo è così velenoso, grazie alle forti neurotossine sia nella sua pelle che negli organi, che i predatori non si preoccupano nemmeno cercando di mangiarlo.

È una buona cosa che anche i predatori non si preoccupino del Brachycephalus rotenbergae, perché è probabile che sappiano esattamente dove sono i rospi. Rotenbergae, come altri rospi, ha un richiamo di accoppiamento udibile e mentre altri animali possono sentirlo, non può. A causa delle minuscole dimensioni dei toadlet, i richiami acuti semplicemente non risuonano. Per quanto riguarda il modo in cui i rospi si trovano effettivamente per accoppiarsi, andremo avanti e ipotizzeremo che la loro colorazione ridicolmente brillante aiuti. In un certo senso urla “Sono qui per prepararmi ma non mangiarmi perché ti ammazzo”, giusto?

Immagine caratteristica: Nunes et al./PLOS ONE