GoodbyeWorld Games, um estúdio independente com sede em Los Angeles, tem uma narrativa única e inesquecível em seu núcleo. Esse ethos foi o que levou o diretor e fundador do estúdio Will Helwarth e seu jogo, Close Your, a ganhar o prêmio Game Developers Choice no Indiecade de 2014, seguido pelo Student Award no Independent Game Awards em 2015.

Seis anos depois, foi apresentada a versão completa daquele jogo original premiado – Before Your Eyes. Com uma mecânica única baseada em piscar, ele visa criar uma nova maneira de jogar usando a webcam do jogador. Rastreando os momentos dos olhos, o jogo se concentra em aumentar a interação através da história e do mundo em que se passa, com o objetivo de contar histórias inovadoras através da vida passando diante de seus olhos.

Before Your Eyes principalmente atinge seus objetivos. Com uma escrita inteligente e a paixão clara em seu design presente em todo o livro, GoodbyeWorld Games conseguiu apresentar uma história que irá abalar qualquer jogador em seu núcleo. Apesar de seu argumento de venda único funcionar como uma faca de dois gumes na prática, qualquer frustração que possa ser sentida pela jogabilidade permanecerá presa à narrativa até os créditos rolarem.

Before Your Eyes está disponível para lista de desejos no Steam, com lançamento no dia 8 de abril de 2021.

HISTÓRIA – UMA VISTA PARA OS OLHOS DOENTES

Logo após a morte, você é levado a bordo do barco do Ferryman, um ser mítico cuja tarefa é guiar as almas para a vida após a morte. Para fazer isso, ele deve aprender mais sobre você, fazendo com que você reviva eventos cruciais de uma vida que já viveu. Você está encarregado de testemunhar as memórias mais preciosas do protagonista, vistas através de seus olhos de uma perspectiva de primeira pessoa. Com a mecânica piscante, você pode controlar como interage com o mundo, pular entre as cenas e fazer escolhas cruciais ao longo do caminho.

Como o recém-falecido Benjamin Brynn, você revive os eventos importantes de sua vida, mas são igualmente os outros elementos; personagens adicionais, nuances estéticas e a mensagem final do jogo; isso torna Before Your Eyes tão cativante. Desde tenra idade, sua jornada pelos olhos de Benjamin incorpora os altos e baixos das instâncias que podem moldar a totalidade da vida de uma pessoa e o efeito ondulante que suas consequências podem ter ao longo dos anos.

O barqueiro é o seu guia rude e descontraído para a vida após a morte

Ouvir música pela primeira vez através de seu piano de brinquedo, conhecer seu gato da família, jogar um Pokémon imitação com seu melhor amigo, assistir seus pais se divertirem com brincadeiras amorosas ou se deleitar com as alegrias de uma carreira construída com sucesso – você pode não deixe de estar imerso em uma vida que nem é a sua. Elle e Richard, porém, sua mãe e seu pai no jogo, são as verdadeiras estrelas que fazem a educação de Benjamin uma delícia de assistir e se conectar com, Elle especialmente.

Uma mãe carinhosa que já foi uma aspirante a compositora que virou contadora, Elle é um exemplo de como os relacionamentos entre pais e filhos podem diferir muito ao longo da vida, na maioria das vezes em uma área cinzenta, em vez de ficar no preto ou no branco, como muitos jogos, infelizmente, sim. Pulando através dos anos como um rolo de destaque de eventos interconectados, um exemplo de Before Your Eyes shining mais brilhante é quando ele lança luz sobre como começamos a ver nossos pais como indivíduos, em vez de aqueles que estão apenas cuidando de nós, nos tornando empática com o bem-estar deles e com o seu. Tal lembrete sendo executado tão bem é raro em qualquer meio, muito menos em jogos.

Reviva os altos e baixos da vida

Relacionar-se com esses elementos universalmente importantes da vida de uma pessoa faz com que as memórias mais emocionais que vivemos sejam mais afetadas. Para muitos, pode ser como se a GoodbyeWorld Games tivesse visto como olhamos para trás e até mesmo para frente em nossas próprias vidas antes de colocá-las na tela; então, por um momento, os mesmos sentimentos que tivemos em nossas próprias jornadas são trazidos de volta à superfície. Mostrar como pode ser reviver essas memórias transmite poderosamente como podemos facilmente carregar arrependimentos ao longo dos anos, e Before your Eyes nos encoraja a não permitir que eles nos impeçam de viver em plenitude.

As escolhas podem ser feitas neste jogo, mas todos têm pouco ou nenhum impacto. Com aqueles como escolher entre atacar sua mãe, matar a saudade de seu melhor amigo ou aproveitar uma grande oportunidade de carreira, a história apenas diverge pouco antes de retornar ao mesmo caminho, embora você possa revisitar segmentos específicos por meio de uma seleção de capítulo para veja como algumas cenas podem ser diferentes. Para esse fim, oferecer qualquer escolha pode parecer um gesto vazio às vezes, mas a história é tão intrigante que qualquer receio desaparece rapidamente.

Elle merece um prêmio de “Melhor mãe de videogame”

Fora as memórias que você revive através dos olhos de Benjamin, a grande história entre sua alma e o barqueiro é sua própria fábula de voltas e reviravoltas. Quando você começa a sentir que pode ser levado em uma direção específica, o jogo subverte as expectativas ao se aprofundar no assunto, de uma forma que torna o tratamento dos temas da morte e do arrependimento ainda mais convincente. Mesmo sem sua mecânica de piscar do mundo real como uma característica de sua narrativa em primeira pessoa, a história de aproximadamente 2 horas de Before Your Eyes é uma razão para jogar por conta própria.

JOGABILIDADE- “PISCAR E VOCÊ ESTÁ MORTO”

Jogando através dos olhos de outra pessoa enquanto revive suas memórias, o encorajamento contínuo do Before Your Eyes à interação com o mundo pode ser uma maravilha fascinante. O resultado é um desejo contínuo de aprender mais sobre a pessoa com quem você está jogando. Simplesmente usando um mouse, a IU intuitiva do jogo faz um ótimo trabalho em transmitir como tocar e mover objetos no ponto de vista de Benjamin, sem momentos de confusão que normalmente interromperiam o fluxo de cada cena. Além do mais, partes das memórias que você pode ter personalizado, como escolher como organizar pinturas ou desenhos, podem aparecer em eventos posteriores à medida que você os projeta, fazendo com que a experiência em mãos pareça um pouco mais como se fosse sua.

Implementar linhas adjacentes para guiá-lo ao virar uma página; perceber formas onduladas ou um lápis que indicam que você deve estar desenhando ou tomando notas; incorporando um símbolo de olho que sinaliza a necessidade de piscar para progredir na cena – é fácil se tornar rapidamente absorvido por todos os aspectos da história.

Não há melhor memória do que pegar roubos de Pokémon com seu melhor amigo

A única mecânica de interação de piscar deve estabelecer ainda mais uma sensação de vida piscando diante de seus olhos. Embora, este modo de detecção de olho na vida real seja opcional. Se estiver jogando sem uma webcam ou fisicamente incapaz de interagir com este recurso confortavelmente, você pode desligar o modo de detecção de olhos e simular piscadas com os cliques do mouse. Enquanto os símbolos dos olhos indicam a necessidade de piscar e aumentar a memória em jogo, um metrônomo em algum ponto aparece na parte inferior da tela, indicando que a próxima piscada detectada irá pular você para a próxima cena. Ao jogar como o desenvolvedor pretendia, a mecânica de piscar da vida real funciona perfeitamente.

Esteja você usando uma webcam USB com qualidade de streaming ou uma variedade instalada em um laptop, cujo vídeo gravado é muito mais fragmentado, o modo de captura de olho consegue capturar todos os movimentos, desde que seja calibrado corretamente antes de reproduzir.

Essa funcionalidade de alta qualidade é o que nos traz ao maior problema do Before Your Eyes; a captura de olho funciona MUITO bem quando emparelhado com deslocamentos do metrônomo acima mencionado. Frequentemente aparecendo no que parece estar no meio de uma memória, o metrônomo tiquetaqueando traz pavor ao se manifestar na parte inferior da tela.

Trabalhando de forma tão eficaz, a mecânica de captura de olhos faz com que as memórias terminem abruptamente e avancem, às vezes antes mesmo de você registrar o que aconteceu. Enquanto você ainda pode estar gostando de ouvir o diálogo do personagem ou interagir com a cena, o metrônomo aparece com o som de tique-taque a reboque, fazendo com que você force seus olhos instantaneamente para evitar piscar o máximo que puder, apenas para terminar o particular vislumbre a vida de Benjamin que você está imerso em testemunhar pela primeira vez.

Diante de seus olhos é tão bonito quanto sombrio

Com isso, eu me encontrava continuamente cedendo à frustração – abrindo o menu do jogo, desligando o recurso de detecção de olhos e desfrutando da liberdade de experimentar cada memória por quanto tempo eu quisesse – eventualmente clicando com o mouse para pule para a frente em meus próprios termos. Seja como for, a razão para o recurso de piscar da vida real ser implementado da maneira que é compreensível; a vida é passageira e, quando você pensa em suas experiências, as memórias quase nunca aparecem em sua plenitude com a lembrança, aparecendo e desaparecendo no que parece um instante.

Infelizmente, o jogo se contradiz no fato de que essas memórias que estamos jogando não são nossas. Eles são de outra pessoa, de um personagem fictício, claro, mas mesmo assim são de outra pessoa. Se eu estivesse jogando um jogo que saltou abruptamente para a frente no meio de uma cutscene derivada de minha própria mente, eu dificilmente teria qualquer problema porque eu já sei o que acontece. No entanto, ao jogar Before Your Eyes, embora estejamos atuando como Benjamin Brynn, nós, os jogadores, estamos vivenciando suas memórias pela primeira vez, descobrindo quem ele é em conjunto com o Ferryman. Queremos saber mais sobre a vida da pessoa com quem estamos lidando, então até perder esses detalhes adicionais parece desconexo.

As dicas também mostram onde você pode expandir cada memória

Mesmo sem o recurso de detecção de olho da vida real, a mecânica de piscar ainda funciona bem quando executada através do mouse como um veículo para interagir com o mundo do Before Your Eye. A história da vida de Benjamin e daqueles com quem ele a compartilhou é fascinante para a experiência, mas quando o maior ponto de venda de um jogo acaba atrapalhando a experiência, sentir-se decepcionado é inevitável, por mais leve que seja.

GRÁFICOS E ÁUDIO – FELICIDADE PARA OS SENTIDOS

Apesar de ser uma equipe pequena, GoodbyeWorld Games conseguiu projetar um mundo que é simplista, mas cativante. Ao empregar um estilo gráfico 3D de desenho animado, o resultado é um talento visual que não só se encaixa na lembrança irregular das memórias, mas ainda é contextualmente flexível para se adequar às mudanças de tons coloridos para mais escuros, sem se sentir deslocado. No entanto, a quantidade de detalhes na verdade reside no número de objetos cotidianos que se encontram casualmente em cada sala, pintando o quadro das memórias de Benjamin para ser muito mais vivo.

Junto com uma excelente dublagem, a música é uma das maiores estrelas de Before Your Eye. Ponto focal da trama, a música do jogo, tanto não diegética quanto através do piano tocado por seus personagens, foi montada por membros da equipe com experiência em composição, direção ou design. Se você adora música cuidadosamente elaborada, a pontuação do jogo certamente ficará com você por muito tempo. Graças ao recurso de seleção de capítulo, ninguém o culparia por revisitar memórias específicas apenas para aquelas performances de piano inesquecíveis.

Before Your Eyes foi analisado no PC (Steam) com uma chave de análise fornecida pela GoodbyeWorld Games.