Le prochain livre de l’auteur AJ Smith arrivera bientôt dans les librairies. The Sword Falls continue la série Form and Void, mais vous pouvez également le lire de manière autonome. Le livre fantastique de balayage apporte des éléments d’épée et de sorcellerie classiques. Le monde qui a commencé avec The Glass Breaks, que The Guardian décrit comme George RR Martin rencontre HP Lovecraft, s’étend ici à The Sword Falls. Le prince Oliver Dawn Claw, l’héritier du royaume des quatre griffes, fait face à une menace lorsqu’il est loin de chez lui. Et pendant ce temps, Adeline Brand écrase la résistance et mène de plus grandes batailles.

The Sword Falls a beaucoup de pièces émouvantes, et nous avons un extrait exclusif à partager du prochain titre.

Le passage ci-dessous de The Sword Falls ne dérange pas. Il jette les lecteurs directement dans un duel avec Lord Ulric Blood, First Fang of the Sea Wolves. Ce nom n’est pas le nom de quelqu’un avec qui vous voulez jouer. Mais Adeline Brand, alias Alpha Wolf, s’en fiche. Les aspects bruts du duel passent à travers le texte pour une expérience captivante, même séparée du reste du livre.

L’homme était plus grand que moi. Il était également plus fort, plus âgé et beaucoup plus expérimenté. Il avait deux bras contre le mien, et dans chacune de ses mains il y avait une lame. Il portait un gilet d’armure de cuir, attaché sur le côté avec des boutons en acier et moulé sur son énorme torse. Ses longs cheveux blonds boueux tombaient en nœuds emmêlés sur ses épaules, et son visage pâle et strié était dominé par une barbe en lambeaux et négligée. Au fond de ses yeux injectés de sang, j’ai vu une rage bouillonnante et une obsession à peine dissimulée, comme si son esprit était concentré sur un seul point et ne serait pas bougé. Il marcha vers moi, à travers la pierre de Duellist’s Yard, avec des milliers de spectateurs impatients qui nous encerclaient.

Cet homme était Lord Ulric Blood, premier croc des loups de mer et ancien de la main coupée, et je devais le tuer. Je ne voulais pas. Je voulais le voir comme je l’avais toujours vu – comme tous les loups de mer de la Main coupée le voyaient – comme un chef, un champion, un homme d’honneur et de respect, et le symbole de notre puissance. Mais il était tombé loin en peu de temps et nous n’avions plus besoin d’un symbole. Et je ne suivrais plus un leader. Aucun dieux, aucun esprit ou aucun homme ne dominait sur moi. J’étais Adeline Brand, appelée Alpha Wolf, et j’ai parlé au nom de la vieille salope de la mer.

Les gens traînaient aux fenêtres, grimpaient sur les devantures de magasins, s’assoyaient sur les toits et se faufilaient dans tous les espaces imaginables, juste pour nous regarder nous battre. Cela ressemblait à un théâtre, ou à une sorte de Colisée de Winterlord, avec tout le monde fixé sur un seul morceau de pierre circulaire. Pour la première fois dans l’histoire de la Main coupée, une balustrade avait été érigée dans Duellist’s Yard, éloignant les spectateurs du combat. Mais l’espace était large, avec plus qu’assez de place pour tuer un vieil imbécile brisé.

Le seul autre loup de mer à l’intérieur de la barrière était Tomas Red Fang, le vieux maître spirituel, qui avait obstinément refusé d’accepter que l’un de nous devait mourir. Il se tenait au milieu du cercle, entre Ulric et moi, ne donnant aucune indication qu’il avait l’intention de bouger.

J’ai avancé avec le Premier Croc et nous nous sommes réunis de chaque côté du maître spirituel. Mon coutelas était toujours dans son fourreau, même si je tenais la poignée du panier, et pouvais le tirer plus vite qu’Ulric pourrait frapper. Le moignon de mon bras gauche brillait d’un bleu subtil, et je pouvais étendre une branche de wyrd en cas de besoin, mais j’ai relevé le défi en tant que femme à un bras, refusant de montrer la peur de l’énorme homme que je devais tuer.

«Cela n’a pas besoin d’arriver», a déclaré Tomas Red Fang.

Aucun de nous ne regardait le vieil homme, et ses paroles seraient tombées dans l’oreille d’un sourd il y a une semaine. Maintenant, ils étaient presque drôles, comme si la punchline d’une blague morbide.

«Nous devons nous souvenir de qui nous sommes tous», a poursuivi le maître spirituel. «Et ce que nous partageons. Nous partageons une prise brisée et un peuple brisé. »

Il regarda vers le haut, loin de la pierre de Duellist’s Yard, et focalisa notre attention sur la seule chose qui comptait plus que notre duel. Je déglutis, suivant son regard, tout comme Lord Ulric. Autour de nous, des milliers d’yeux ont levé les yeux et ont vu une larme déchiquetée dans le ciel. Le verre s’était brisé et aucune quantité de vaisseau spirituel ne pouvait le réparer. C’était une plaie béante dans le domaine de la forme, ses bords battant au vent, comme un morceau de tissu déchiré. Chaque après-midi, la cale entrait dans un crépuscule soudain alors que le soleil passait derrière la larme, émergeant comme une silhouette boueuse de l’autre côté. L’obscurité n’a pas duré longtemps, mais toute la cale a montré un soulagement collectif lorsque la lumière est revenue.

«Regardez-le,» claqua Tomas. «Tous les deux, regardez-le. C’est le vide. C’est un combat quotidien pour garder le moral. La main coupée est cassée et vous ne vous en tuez pas. Rien ne le réparera. Il tourna les yeux vers Lord Ulric. “Prendre mille guerriers pour reprendre Nulle part ne le réparera pas.” Puis il m’a regardé. «Aucun des deux ne saccagera la baie du bonheur. Vous avez chacun vos raisons, mais vos employés ont besoin de vous… ils ont besoin de vous deux.

J’ai fait face à Tomas. J’avais de l’affection pour le vieil homme, mais son résumé était imparfait, peut-être délibérément, dans un effort pour ne pas raviver des souvenirs désagréables ou exaspérants. Car Ulric et moi étions tous les deux chargés d’eux. Pendant un instant, un souvenir m’a envahi et mes pensées ont quitté la Main coupée. Je suis retourné dans une chambre en pierre gorgée d’eau dans la Baie de la Félicité, où j’avais été un prisonnier impuissant du Dieu englouti. J’avais été volé de mon wyrd, et jeté devant une créature grotesque, avec des yeux noirs graisseux, un corps bulbeux, semblable à une grenouille, et la plus vile des intentions. Un homme englouti… une créature de légendes et de cauchemars, quatre fois ma taille, mais simplement l’une des nombreuses, rôdant dans les eaux fétides de la Baie de la Félicité, attendant que leur dieu se lève et les mène contre l’Eastron. Ils avaient déjà envoyé leur chaos pour briser le verre et anéantir les loups de mer.

Les tourments d’Ulric étaient plus temporels, mais non moins importants dans son esprit. Il ne pouvait pas voir au-delà de la mort de son fils sur l’île de Nulle part et jetterait de l’acier sur l’île jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien à jeter. Les actions de Marius Cyclone et des légionnaires vides qui tenaient l’île avaient infecté l’esprit du Premier Croc jusqu’à ce qu’il ne puisse pas voir au-delà de sa propre vengeance. Quelqu’un avait tué Vikon Blood, et quelqu’un devait payer. C’était tout ce que son esprit permettait.

«Ulric Blood!» Rugis-je, marre de retarder l’inévitable. «Je vous nomme un vieil imbécile brisé et myope. Réponds-moi!”

«Adeline Brand», répondit-il dans un murmure à peine audible. «Je vous nomme salope traître. Réponds-moi.”

Tomas se retira et Duellist’s Yard retint son souffle collectif. Il y eut une pause respectueuse, Ulric et moi nous fermant les yeux. Je le connaissais depuis que je connaissais qui que ce soit, et je le considérais comme mon premier croc depuis que j’ai pris le rite et que je suis devenu un loup de mer. Au fond de ses yeux bleus profonds, j’ai vu l’homme que j’avais connu une fois, et j’ai vu une volonté de mourir. Lord Ulric Blood, premier croc de la main coupée, ne se soumettrait jamais, ne se retirerait jamais et n’accepterait jamais la mort de son fils. Était-il possible pour un homme de savoir qu’il devenait fou et d’inviter une mort honorable? Je l’espérais.

Il attaqua le premier, invoquant une quantité restreinte de wyrd dans chaque bras et frappant avec les deux lames. J’ai cédé du terrain, déviant une frappe tout en faisant un pas de côté sur l’autre. Avec un reste de la vieille salope de la mer infusant mon wyrd, j’étais beaucoup plus rapide que lui, mais toujours pas à l’abri des lames. Avec son avantage de force, une seule coupure pourrait être fatale. Mais je n’ai pas reçu une seule coupe. J’ai dansé autour de ses frappes brutales, en utilisant un minimum de wyrd pour gifler ses lames avec les miennes. Mon bras spectral a agi comme un deuxième coutelas, capable de repousser l’acier avec un éclat de lumière bleu pâle. J’étais plus puissant que lui, et cela devenait de plus en plus évident à chaque mouvement de ses deux lames.

«Assez de ça», criai-je, brisant la garde d’Ulric avec mon membre spectral et lui envoyant une poussée fatale dans le cœur. Ma lame a tranché doucement à travers sa cuirasse et dans sa poitrine. J’avais tué le premier croc de la main coupée. J’ai senti ses os, sa chair et son sang. Je me suis tenu au-dessus de lui, avec le temps ralentissant pour ramper, et j’ai été étonné de voir à quel point il était simple de tuer un homme si puissant. Son visage vieilli tomba lentement dans un regard vide, et bien que j’aie souhaité quelques derniers mots, il n’y en avait pas. Tout ce qu’il m’a laissé était le plus petit des sourires. Ou peut-être que la légère boucle de sa lèvre était autre chose. «Je suis désolé, Ulric,» murmurai-je, berçant son énorme corps contre la pierre de Duellist’s Yard. “Mais votre temps est écoulé.”

Extrait de The Sword Falls par AJ Smith. Head of Zeus, 2021. Reproduit avec permission.