Con Rick Rubin a la cabeza y una mansión encantada de Los Ángeles a su disposición, así es como los Red Hot Chili Peppers crearon la bebida embriagadora que es Blood, Sugar, Sex, Magik.

Fundada en 1983, Chiles rojos PicantesLa formación original contó con el vocalista Anthony Kiedis, el bajista Flea, el baterista Jack Irons y el guitarrista Hillel Slovak y se centró en gran medida en las raíces del rock fraterno teñidas de funk. Después de la muerte de Slovak y pasar por una serie de bateristas, la banda finalmente se decidió por el baterista Chad Smith y el guitarrista John Frusciante en 1988.

Tras la decepcionante experiencia de grabar Mother’s Milk (1989) y las restricciones creativas que se les impusieron, la banda dejó EMI y firmó con Warner Bros, para trabajar en su quinto álbum, que muchos críticos y fanáticos de RHCP aclamarían como su obra maestra. Esto es lo que sucede cuando se prepara la bebida embriagadora que es Blood, Sugar, Sex, Magik.

Una asociación musical floreciente

Al firmar su contrato con Warner Bros, RHCP comenzó la búsqueda de un productor adecuado. Una persona que estaba en el radar de los Chili Peppers en ese momento era Rick Rubin.

Después de lograr una fama notable a través de sus primeros trabajos con Beastie Boys y Run DMC, Rubin despertó el interés de la banda, aunque no sin algunas reservas. En una entrevista de 1991 con la revista BAM, Anthony Kiedis expresó sus preocupaciones iniciales sobre trabajar con el maestro barbudo: “Al principio, pensé: ‘Vaya, Rick Rubin, no lo sé. [I thought,] Le gustan todas estas bandas negativas como Slayer y Danzig. Los Red Hot Chili Peppers siempre han estado totalmente interesados ​​en la energía positiva. Nunca funcionará “.

En contraste con las restricciones creativas de su LP anterior, los cuatro miembros de Red Hot Chili Peppers sabían que Rubin les proporcionaría la libertad creativa que necesitaban para explorar su sonido. Su comprensión del flujo de tejido del lirismo hip-hop, combinado con su gran conocimiento y experiencia musical, resultó ser el pegamento perfecto para RHCP. También confiaron en Rubin durante los tiempos de bloqueo del escritor, guiando a la banda mientras componían licks de guitarra y patrones de batería.

El vínculo formado entre RHCP y Rubin durante la producción de Blood Sugar Sex Magik demostró ser fuerte; los dos trabajaron juntos en los cinco álbumes siguientes de la banda, que culminaron 20 años después con I’m With You de 2011.

Entorno no convencional

Con la banda buscando deshacerse del sonido más oscuro y pesado de su esfuerzo anterior, Rubin sugirió grabar el álbum dentro de límites menos tradicionales. Después de las sesiones iniciales de escritura entre Kiedis y Frusciante para arreglar las estructuras de las canciones, la banda y Rubin se mudaron a una extensa mansión de Laurel Canyon de 10 habitaciones, una vez propiedad del mago Harry Houdini, que supuestamente estaba encantada. Ahora se le conoce cariñosamente como The Mansion y es propiedad de Rubin.

Las sesiones de grabación fueron relativamente rápidas en comparación con álbumes anteriores; el seguimiento se completó en menos de un mes. Todos los miembros de la banda, excepto Chad Smith, vivieron dentro de la mansión durante todo el proceso. La casa era tan grande que Kiedis pudo configurar y rastrear todas sus voces desde la comodidad de su dormitorio.

En el documental Funky Monks de 1991, Frusciante reflexiona sobre la decisión de RHCP de grabar el álbum en un entorno tan extraño. Describió escribir y grabar dentro de los límites tradicionales de un estudio como “estéril”, reflejando que el cambio de escenario actuó como un catalizador para el cambio dentro de la banda; aunque los álbumes anteriores se habían escrito en gran medida a través de sesiones de improvisación, comenzaron a centrarse en gran medida en el marco de sus canciones, analizando meticulosamente la estructura y la forma.

La naturaleza aislada del proceso de grabación de Blood Sugar Sex Magik finalmente tuvo un efecto abrumador en la salud mental del guitarrista John Frusciante, quien también comenzó a incursionar con la heroína al mismo tiempo.

En sus memorias de 2004, Scar Tissue, Kiedis notó el cambio en el comportamiento de Frusciante después de que concluyeron las sesiones: “Tenía tal desborde de creatividad mientras estábamos haciendo ese álbum que creo que realmente no sabía cómo vivir la vida en conjunto con eso. creatividad.”

Los problemas de Frusciante solo se intensificarían a partir de aquí, culminando con su partida de cinco años de la banda en mayo de 1992. No obstante, su trabajo de guitarra en BSSM fue nada menos que virtuoso. Los solos, las aventuras rítmicas y las líneas principales de canciones como I Could Have Lied, Under The Bridge, Funky Monks mostraron una paleta técnica y emocional variada; un estilo que se convertiría en sinónimo del guitarrista, y eventualmente lo ubicaría en la lista de los mejores guitarristas de todos los tiempos de Rolling Stone.

Abandonando la determinación del pasado del álbum

Gran parte del encanto y atractivo de Blood Sugar Sex Magik proviene del expresivo trabajo de guitarra de John Frusciante, influenciado por el Parlamento. Frusciante optó por dejar atrás la fuerte distorsión y los lamidos metálicos del LP anterior de la banda, y jugó con tonos más ligeros y delicados. Una Fender Stratocaster de principios de los 60 era su arma preferida, y a menudo conectaba su guitarra directamente a la mesa de mezclas, con una Boss DS-2, Big Muff y una Ibanez WH10 aplicadas para un poco de suciedad y expresión. También usó un Fender Jaguar de 1966 para sobregrabaciones, el mismo que fue inmortalizado en el video de Under The Bridge.

Aunque todavía empleaba overdrive grueso en canciones como Suck My Kiss, Frusciante experimentó con tonos únicos y efectos de guitarra nunca antes escuchados en un álbum de Chili Peppers, incluido el brillo desvaído de Under The Bridge (logrado usando un Boss CE-1), y los solos de guitarra inversa inspirados en Hendrix en Give It Away. Esta fue también la primera vez que se utilizó una guitarra acústica en un álbum de RHCP, apareciendo en dos cortes del álbum, Breaking the Girl y I Could Have Lied. Frusicnate favoreció a Martin, es decir, un modelo de 12 cuerdas D-28 y D-12 28.

En contraste con el nuevo enfoque inteligente y diligente de la banda para escribir canciones, John Frusciante adoptó un ángulo más relajado cuando se trataba de componer solos de guitarra. De hecho, todos los solos de Blood Sugar Sex Magik se grabaron en una o dos tomas, evitando el análisis excesivo de lamidas y florituras y, en última instancia, contribuyendo al tono orgánico del álbum.

Sometiendo la sección de ritmo

A lo largo de la década de 1980, el enfoque de Flea hacia el bajo y la música funk, en general, estuvo muy fuertemente dominado por una interpretación intensa y de golpe. Bajo la guía de Rubin, Flea adoptó un enfoque más minimalista al escribir líneas de bajo para Blood Sugar Sex Magik, centrándose más en complementar cada pista en lugar de mostrar su prolífico trabajo con los dedos.

En una entrevista de 1991 con Guitar Magazine, Flea elaboró ​​su enfoque más simple: “Evité conscientemente todo lo que fuera complicado o elegante, traté de ser lo suficientemente pequeño para entrar en la canción, en lugar de salir y decir: ‘Oye, soy Flea, el maldito bajista. Apenas doy una palmada en el nuevo disco, aparte de ‘Naked in the Rain’ ”.

Chad Smith también adoptó un estilo de interpretación más discreto con su batería Gretsch. Aunque todavía encontraba su ritmo dentro de la banda, se deshizo del estilo de ejecución intenso y pesado que definía la sección rítmica de Mother’s Milk, adoptando un enfoque más relajado y combinándolo con la producción seca de Rick Rubin.

Derramando la mejilla; Cavando profundo

Manteniéndose en línea con el enfoque fresco que el resto de la banda había aplicado, la voz y el contenido lírico de Anthony Kiedis vieron un cambio con respecto a los trabajos anteriores de Red Hot Chili Peppers. Después de verse obligada a escribir letras más aptas para la radio para Mother’s Milk, Blood Sugar Sex Magik se centró principalmente en temas de sexo, amor, muerte y exuberancia.

Mientras mantenía la mejilla de chico de fraternidad por la que la banda se había hecho conocida en temas como Sir Psycho Sexy, las letras de Kiedis se basaban principalmente en relaciones pasadas y actuales; desde el grito de River Phoenix sobre Give it Away, hasta la tumultuosa historia de amor de Breaking The Girl, hasta la más reservada I could have Lied, que habla de la breve relación de Kiedis con Sinead O’Connor.

También vio salir a la superficie un lado oscuro y vulnerable, que inspiró uno de los himnos más inolvidables de RHCP. Después de hojear un cuaderno en el dormitorio de Kiedis, el productor Rick Rubin se encontró con un poema que Kiedis había escrito sobre sus luchas con la adicción a las drogas y la soledad que siguió. Aunque Kiedis dudaba en mostrar el poema al resto de la banda, ya que consideraba que la letra era demasiado sensible para una pista de Red Hot Chili Peppers, se convirtió en Under the Bridge.

Red Hot Chili Peppers necesitó cuatro álbumes y una sucesión aparentemente interminable de miembros de la banda para que finalmente la banda se catapultara de aspirantes al funk-rock a estrellas de rock de pleno derecho.

Con las nítidas cajas de Smith, el bajo melódico funk de Flea, la expresividad de Frusciante y el encanto de Kiedis, Blood Sugar Sex Magik vio a la banda lograr el equilibrio perfecto entre cuatro personalidades poderosas, lo que resultó en uno de los mejores álbumes de la década de 1990, y posiblemente el mejor. álbum en el catálogo de Red Hot Chili Peppers.