Vous n’avez probablement jamais entendu parler de Team Ladybug – mais si vous êtes fan de metroidvanias? Il y a un assez bon plan que vous connaissez au moins un de leurs jeux. L’excellent Touhou: Luna Nights a offert un jeu frénétique infusé de bullethell; et pour les fans d’Atlus, Shin Megami Tensei: Synchronicity Prologue – une suite spirituelle de Jack Bros. qui a été publiée en tant que marketing pour la sortie japonaise de Shin Megami Tensei: Strange Journey Redux – était également remplie d’une tonne de charme. Il est juste de dire que la Team Ladybug et son moteur Mogura en évolution ont continué à perfectionner leur métier au fil des ans.

Démarrage de Record of Lodoss War – Deedlit dans Wonder Labyrinth, le jeu va comme un gant. Alors que certains aspects de sa conception singularisent d’autres jeux – à la fois du propre catalogue de Ladybug, ainsi que de certaines inspirations évidentes des classiques du jeu – Wonder Labyrinth réussit plus qu’à se forger sa propre identité. Très tôt dans le jeu, les joueurs découvriront la principale vanité du jeu – un mécanisme de changement de couleur de style Ikaruga, où les joueurs deviendront insensibles aux attaques et aux obstacles de la même couleur.

L’autre mécanisme principal utilisé à la fois pour le combat et la résolution d’énigmes est l’arme secondaire de Deedlit – son arc. Non seulement cela offre aux joueurs un moyen d’attaque à distance, mais la possibilité de ricocher vos flèches sur certains murs et des aimants qui peuvent influencer leur trajectoire, conduisent à des utilisations engageantes pour la résolution d’énigmes. Cependant, ces énigmes parviennent à perdre leur éclat au fur et à mesure que vous avancez dans le jeu. Malgré le fait que vous ayez toujours un arc, généralement, le combat est une affaire de mêlée – alors que vous avez accès à une poignée d’armes à distance que Deedlit peut utiliser, comme un Boomerang ou un Shuriken – la grande majorité de son arsenal est constituée des épées, des haches et des lances. Quoi qu’il en soit, il y a beaucoup de variété sur l’affichage ici, offrant aux joueurs beaucoup de marge de manœuvre pour s’attaquer au combat de la manière de leur choix.

Bien que le jeu dans son ensemble soit absolument magnifique, je dirais qu’une grande partie de la variété visuelle des emplacements du jeu fait défaut. De toute évidence, le jeu se déroule dans un labyrinthe singulier, limitant la façon dont certaines zones pourraient être présentées, mais je me suis quand même déçu. Je pense que le plus gros avantage que j’ai eu de tout était un manque total de points de repère. Vous avez une poignée de tuiles sur la carte qui abritent quelque chose d’unique, comme le tripot de Woodchuck ou le Target Practice; mais ils sont l’exception plutôt que la règle. Ce qui rend cela encore plus décevant, c’est la magnifique fluidité du spritework du jeu. Cela a toujours été le point fort de Team Ladybug, mais Deedlit dans Wonder Labyrinth fait plus que livrer l’héritage à la pelle. Des dizaines d’animations d’attaque uniques pour chaque arme, la saveur unique des ennemis, jusqu’aux animations rendues avec amour pour le répertoire en constante augmentation de capacités de mouvement de Deedlit. Il est impossible d’effacer le sourire narquois de votre visage quand tout est réuni.

Deedlit in Wonder Labyrinth est un jeu court, et certains de ses meilleurs mécanismes se sont sentis sous-utilisés au moment où les crédits ont été lancés. Alors que Touhou Luna Nights continuait à expérimenter avec les applications que vous pouviez gérer en ralentissant et en arrêtant le temps, on a l’impression que Ladybug n’arrive jamais à gratter la surface de ce qu’elle aurait pu faire avec les propres capacités de Deedlit. Les combats de boss sont très amusants, mais quelques-uns d’entre eux sont réutilisés avec quelques attaques supplémentaires – et tout comme avec les énigmes, on a l’impression que le jeu n’arrive jamais tout à fait à intégrer ses mécanismes aussi bien qu’il aurait pu.

Le plus que le combat se différencie vraiment des jeux précédents de Ladybug, c’est dans le système des faiblesses élémentaires. Alors que le feu et le vent sont vos principaux éléments d’attaque, les armes et sorts secondaires peuvent infliger d’autres éléments de dégâts, tels que l’eau, la lumière, les ténèbres et la terre. Parfois, les ennemis (ou en particulier les boss) peuvent être particulièrement faibles face à un élément spécifique qui ne fait pas partie de votre kit par défaut. Les sorts, que vous pouvez trouver dispersés dans le monde du jeu, offrent une chance de vaincre plus facilement les boss faibles par rapport à l’élément en question.

C’est génial, et cela signifie que la plupart des joueurs n’auront aucun mal à terminer Deedlit dans Wonder Labyrinth – mais cela rend la courte durée d’exécution du jeu d’autant plus courte lorsque les joueurs peuvent écraser les boss en quelques secondes, en supposant qu’ils ont le bon sort pour le travail. Même avec le handicap de s’abstenir d’utiliser ces sorts, le jeu n’a jamais l’impression de montrer ses crocs. Infliger des dégâts aux boss et vaincre les ennemis augmentera le niveau de l’esprit que vous avez actuellement inactif. Augmenter le niveau d’un esprit augmente votre puissance d’attaque chaque fois que vous passez à lui, et lorsque vous avez un esprit de niveau 3 activé, vous retrouverez automatiquement de la santé au fil du temps. Être touché ne signifie pas autant lorsque vous pouvez vous en remettre si rapidement.

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En fin de compte, Deedlit dans Wonder Labyrinth n’est pas un mauvais jeu, mais c’est sans aucun doute le travail le plus faible de Team Ladybug. Même les plus faibles de leur production valent la peine d’être joués, mais contrairement à Touhou: Luna Nights, je ne ferais pas de mon mieux pour prendre du temps. Peut-être que certains des défauts du jeu, comme sa difficulté inégale, peuvent être atténués avec des mises à jour. Même dans ce cas, d’autres problèmes sont simplement trop profonds; j’espère que l’équipe pourra s’en tenir à l’atterrissage quel que soit son prochain projet.