Você provavelmente nunca ouviu falar do Team Ladybug – mas se você é um fã de metroidvanias? Há uma boa chance de você estar familiarizado com pelo menos um de seus jogos. O excelente Touhou: Luna Nights ofereceu uma brincadeira frenética infundida em bullethell; e para os fãs de Atlus, Shin Megami Tensei: Synchronicity Prologue – uma sequência espiritual de Jack Bros. lançada como marketing para o lançamento japonês de Shin Megami Tensei: Strange Journey Redux – veio cheio de charme também. É justo dizer que o Team Ladybug e seu motor Mogura em evolução continuaram a aprimorar sua arte ao longo dos anos.

Iniciando Record of Lodoss War – Deedlit in Wonder Labyrinth, o jogo se encaixa como uma luva. Enquanto certos aspectos de seu design imitam outros jogos – tanto do próprio catálogo de Ladybug, quanto algumas inspirações óbvias de clássicos dos jogos – Wonder Labyrinth mais do que consegue esculpir sua própria identidade. Logo no início do jogo, os jogadores descobrirão o conceito principal do jogo – uma mecânica de mudança de cor no estilo Ikaruga, onde os jogadores se tornarão imunes a ataques e obstáculos da mesma cor.

A outra mecânica principal usada para combate e resolução de quebra-cabeças é a arma secundária de Deedlit – seu arco. Não só oferece aos jogadores um meio de ataque à distância, mas também a capacidade de ricochetear suas flechas em certas paredes e ímãs que podem influenciar sua trajetória, levando a usos envolventes para a resolução de quebra-cabeças. No entanto, esses quebra-cabeças perdem seu brilho à medida que você avança no jogo. Apesar do fato de que você sempre terá um arco, geralmente, o combate é um assunto corpo-a-corpo – enquanto você ganha acesso a um punhado de armas de longo alcance que Deedlit pode usar, como um Boomerang ou um Shuriken – a grande maioria de seu arsenal é feita de espadas, machados e lanças. Há muita variedade em exibição aqui independentemente, oferecendo aos jogadores bastante espaço de manobra para enfrentar o combate da maneira que escolherem.

Embora o jogo como um todo seja absolutamente lindo, eu diria que falta muito da variedade visual nos locais do jogo. Claramente, o jogo se passa em um labirinto singular, limitando a forma como algumas das áreas poderiam ser apresentadas, mas ainda assim fiquei desapontado. Acho que a maior lição que tive de tudo foi a total falta de pontos de referência. Você tem um punhado de ladrilhos no mapa que abrigam algo único, como a casa de jogos de Woodchuck ou o Target Practice; mas eles são a exceção e não a regra. O que torna isso ainda mais decepcionante é a incrível fluidez do spritework do jogo. Sempre foi o forte da equipe Ladybug, mas Deedlit in Wonder Labyrinth mais do que entrega o legado em espadas. Das dezenas de animações de ataque exclusivas para cada arma, o sabor único dos inimigos, até as animações renderizadas com amor para o repertório de habilidades de movimento em constante crescimento de Deedlit. É impossível tirar o sorriso afetado do rosto quando tudo se junta.

Deedlit in Wonder Labyrinth é um jogo curto, e algumas de suas melhores mecânicas pareciam subutilizadas no momento em que os créditos rolaram. Enquanto Touhou Luna Nights continuava experimentando os aplicativos que você poderia administrar diminuindo e parando o tempo, parece que Ladybug sempre consegue arranhar a superfície do que eles poderiam ter feito com as próprias habilidades de Deedlit. As batalhas contra chefes são muito divertidas, mas algumas delas são reutilizadas com alguns ataques adicionais – e muito parecido com os quebra-cabeças, parece que o jogo nunca consegue integrar sua mecânica tão bem quanto poderia.

O máximo que esse combate realmente se diferencia dos jogos anteriores do Ladybug está no sistema de fraquezas elementares. Enquanto Fogo e Vento são seus elementos de ataque primários, armas secundárias e feitiços podem causar outros elementos de dano – como Água, Luz, Escuridão e Terra. Às vezes, os inimigos (ou especialmente os chefes) podem ser particularmente fracos para um elemento específico que não faz parte do seu kit por padrão. Feitiços, que você pode encontrar espalhados pelo mundo do jogo, oferecem uma chance de derrotar mais facilmente os chefes que são fracos para o elemento em questão.

Isso é ótimo e significa que a maioria dos jogadores não terá problemas para terminar Deedlit in Wonder Labyrinth – mas faz com que o curto tempo de execução do jogo pareça ainda mais curto quando os jogadores podem derrotar chefes em segundos, supondo que eles tenham o feitiço certo para o trabalho. Mesmo com a desvantagem de se abster de usar esses feitiços, o jogo nunca parece que vai descobrir suas presas. Causar dano a chefes e derrotar inimigos aumentará o nível de qualquer espírito que você tenha atualmente inativo. Aumentar o nível de um espírito aumenta seu poder de ataque sempre que você muda para ele, e quando você tem um espírito de nível 3 ativado, você recupera a saúde automaticamente com o tempo. Ser atingido não significa tanto quando você pode se recuperar tão rapidamente.

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No final do dia, Deedlit in Wonder Labyrinth não é um jogo ruim, mas é sem dúvida o trabalho mais fraco do Team Ladybug. Vale a pena jogar até os mais fracos em sua produção, mas, ao contrário de Touhou: Luna Nights, eu não faria de tudo para arranjar tempo para isso. Talvez algumas das falhas do jogo, como sua dificuldade desigual, possam ser atenuadas com atualizações. Mesmo assim, outros problemas são muito profundos; esperançosamente, a equipe pode se dar bem com o que quer que seu próximo projeto acabe sendo.