O Projeto L tem o que é preciso para torná-lo grande?

É surpreendentemente fácil embarcar no trem da moda que circunda Projeto L – o indescritível jogo de luta 2v2 da Riot Games – apesar da falta de informações sobre ele. No momento da redação deste artigo, a única informação que temos para mastigar é um vídeo muito breve lançado no final de 2021, que dá apenas uma amostra de um jogo tão cedo no desenvolvimento que nem tem nome . Mesmo assim, em meros seis minutos, uma grande parte da comunidade global de jogos de luta teve suas papilas gustativas preparadas e sua curiosidade despertada.

Isso tudo levanta a questão – o Projeto L tem o que é preciso para se tornar grande em um gênero cheio de concorrentes com décadas de experiência? Existe alguma substância por trás da emoção, ou a onda em torno do jogo é imerecida? Para aqueles curiosos sobre o Projeto L, vamos mergulhar de cabeça.

O grande nome contrata – quem são Tom e Tony Cannon?

Se você iniciar o vídeo mencionado acima (incorporado acima, se você não o viu), você será recebido pelas belas cúpulas brilhantes dos irmãos Cannon. Esses dois têm uma longa e impressionante história quando se trata de jogos de luta.

Vamos começar com Tom. Para aqueles com um conhecimento vago do cenário competitivo em torno dos jogos de luta, Tom foi o fundador de um pequeno torneio chamado Battle by the Bay em 1996, que se tornaria o EVO – o maior e mais prestigiado evento de jogos de luta do mundo (que foi recentemente adquirido pela Sony).

Agora, mais de vinte anos depois, Tom passou o cargo de Gerente Geral da EVO para outro organizador de torneios, Rick Thiher, que levará a tocha adiante. Com duas décadas de experiência nos bastidores de um evento como esse, poucas pessoas confiam em saber como fazer os jogos de luta brilharem não apenas para os obstinados do gênero, mas também para um público de massa.

Para Tony Cannon, que desenvolveu o GGPO em 2009. Para simplificar, é uma solução de código de rede para jogos peer-to-peer que ajudou muito a corrigir o maior problema do gênero. De muitas maneiras, a GGPO lançou as bases para o grande impulso em direção ao jogo online excepcional que estamos vendo hoje.

Então, quando a Riot reuniu os dois para atuar como os rostos de seu projeto de jogo de luta, você pode começar a ver por que aqueles que conhecem a história dos irmãos olharam para o Projeto L com coceira nos dedos e emoção nos olhos.

A história da Riot ao abordar grandes problemas

Se você se lembrar de quando o Valorant foi anunciado, Anna Donlon imediatamente abordou alguns dos maiores problemas que as pessoas estavam fartas no FPS competitivo – ou seja, a vantagem do espreitador e os problemas de conexão que o causaram.

O Projeto L fez exatamente a mesma coisa. Farto de más experiências online? ‘Bang’, diz Tony, ‘estamos usando o código de rede de rollback e a rede de servidores que usamos com League e Valorant’. Você está farto da alta barreira de entrada pela qual os jogos de luta são conhecidos? Bem, a Riot também está abordando isso e notou que está tornando a lista de personagens fácil de aprender com entradas simplificadas, enquanto ainda tem a profundidade que você esperaria.

Então a Riot já destacou que está ciente de todos os problemas que precisa superar se quiser se tornar grande em um espaço dominado por franquias de longa data (Street Fighter, Tekken, Guilty Gear e até Smash). O conhecimento de que a Riot está disposta a investir dinheiro e tempo nesses problemas, e dedicar sua melhor tecnologia da classe para resolvê-los, significa que muito do jogo de adivinhação “eles vão, não vão” está faltando, pelo menos quando tudo se resume às coisas importantes no lançamento. Agora, tudo o que resta é especular sobre as coisas divertidas – como quais campeões eles adicionarão e o tipo de infraestrutura de esports que podemos esperar.

Um público competitivo pré-existente

Se há uma barreira para entrar em qualquer gênero pela primeira vez, é construir uma audiência. Olhe apenas para o cemitério de battle royales, MMORPGs e MOBAs que não conseguiram afastar os jogadores de seus favoritos e morreram como resultado. O que o Project L possui e que falta em muitos outros jogos é um público pré-existente antes mesmo do jogo ser lançado: os milhões de pessoas que terão pelo menos um interesse passageiro no jogo, simplesmente devido ao mundo e personagens que eles cresceu para amar em um universo que existe em jogos, TV e Deus sabe o que mais.

Empilhe em cima disso a natureza desse público; há uma competitividade profunda e persistente que flui através de cada um dos jogos da Riot – sejam as pistas assustadoras de League of Legends até os locais de bombas que enchem VALORANT, a multidão que circunda os jogos da Riot já está ansiosa por entrar em algo difícil e focado em PvP. Se houver dois descritores que você pode atribuir a jogos de luta, ‘dificuldade’ e ‘foco PvP’ se encaixam perfeitamente, certo?

Digite seu fã geral de jogos de luta – que está mais do que acostumado a pular de jogo em jogo, desde que o código de rede seja bom e as partidas sejam exageradas – e você terá o que provavelmente será uma base de jogadores inicial forte com a mentalidade certa. Se o jogo pode reter uma boa parte desse público é algo que teremos que descobrir por nós mesmos, mas se puder atingir uma parte da popularidade que League ou Valorant tem, será de longe um dos mais bem-sucedidos jogos do gênero.

Então, o Projeto L tem chance de torná-lo grande?

Absolutamente sim. Com tudo o que vimos (exceto quaisquer problemas anômalos que possam tirar o jogo de seu curso, como os problemas em andamento na Riot em geral), o Projeto L pode estar causando ondas sempre que for lançado. É tudo muito emocionante, realmente. Apesar das milhares de perguntas candentes em torno do título, certamente estaremos atentos a qualquer boato que surja nos próximos meses.

Deixe-nos saber abaixo o que você acha do Projeto L! Você acha que isso causará um impacto tão grande quanto alguns estão antecipando, ou tem muito a provar antes que possa ficar ao lado de grandes nomes como Mortal Kombat ou Street Fighter?