Capcom precisa acertar Street Fighter 6, e não apenas pelo 35º aniversário da série

Este ano, Lutador de rua completa 35 anos. Sim, faz tanto tempo desde que o primeiro jogo apareceu nos fliperamas, revolucionando o conceito de jogos de luta com, er… dois personagens jogáveis ​​e botões enormes sensíveis à pressão que esmagavam seu punho cerrado em picadinho enquanto você tinha que martelá-los ridiculamente duro para obter ataques pesados. Sim. Não é por isso que a série é lembrada.

A série é muito lembrada por Street Fighter 2, claro. Na verdade, é fácil imaginar um mundo onde aquele primeiro jogo nunca teve uma sequência, e que mundo pior é esse – sem Street Fighter, sem Mortal Kombat, sem King of Fighters, sem Killer Instinct… pensando sobre.

A diferença entre Street Fighter e sua sequência levanta o que considero um padrão interessante na série; um fluxo e refluxo que corresponde ao status numerado do jogo. Eu colocaria assim: os jogos de Street Fighter de números ímpares estão cheios de ótimas idéias, mas por uma razão ou outra são falhos ou lutam para obter a apreciação total de um grande público. E os jogos pares explodem as portas sangrentas.

No lado par, temos Street Fighters 2 e 4 – sem dúvida creditados por trazer a popularidade mainstream de volta ao gênero de jogos de luta por ocasião de ambos os lançamentos. Street Fighter 2 inaugurou uma era de ouro da luta arcade em todo o mundo durante os anos 90. No final dos anos 2000, Street Fighter 4 era a vanguarda de uma nova geração de jogos de luta, onde a conectividade online atuava como uma droga de porta de entrada para um crescimento explosivo no cenário competitivo. Street Fighter 4, de várias maneiras, levou o EVO dos salões de hotel para o Mandalay Bay.

Por outro lado, temos Street Fighter (uma bagunça maravilhosa que foi totalmente necessária para chegar ao segundo jogo), o terceiro jogo gravemente incompreendido (que, sem dúvida, calculou enormemente ao descartar um dos elencos de videogame mais reconhecidos e amados de todo o tempo quase inteiramente), e Street Fighter 5… que é, agora, um ótimo jogo que sempre será assombrado por problemas de código de rede e falta de qualidade e conteúdo no lançamento.

Como Street Fighter completa 35 anos, é imperativo que a Capcom certifique-se de que Street Fighter 6 siga o padrão. Com isso quero dizer: é absolutamente fundamental que este seja um jogo sólido que tenha um impacto cultural que se espalha pelo gênero.

Não se trata apenas de entregar um jogo de qualidade – trata-se de preservar o status de Street Fighter. Qualquer um com um cérebro concordaria, não importa o que você pensa dos jogos, que Street Fighter é o coração pulsante do mundo dos jogos de luta. É o originador. Mortal Kombat vende mais, e talvez KOF tenha uma base de fãs mais dedicada, mas Street Fighter é o único. O status de Street Fighter como o jogo ‘líder’ na EVO, por exemplo, sempre foi praticamente assumido. Mas isso pode não ser o caso por muito mais tempo.

Como Connor escreveu recentemente, um grande jogador está vindo para uma fatia de jogos de luta. A Riot Games tem o ‘Projeto L’ – um lutador de aparência curiosa ambientado no universo de League of Legends. O jogo claramente quer agitar os jogos de luta, e tem os irmãos Cannon – os fundadores da Evo e criadores do melhor código de rede GGPO – anexado.

Nos anos 90, havia uma batalha pela coroa dos jogos de luta – e King of Fighters nunca esteve realmente em disputa, apesar do nome. Provavelmente não houve realmente um vencedor. Em vez disso, Street Fighter e Mortal Kombat seguiram caminhos divergentes, com o primeiro se tornando o coração do gênero e o último se tornando o gigante de vendas populista de grande alcance (como demonstrado pelo desempenho de SF4/5 e MK 9 a 11). O Projeto L da Riot quer ser essas duas coisas. Ele quer a coroa.

Nesse sentido, Street Fighter 6 pode ser a sequência mais importante que esta série já viu – desde o segundo, pelo menos. Mais uma vez, é imperativo que a Capcom acerte. E outro banger de número par seria a maneira perfeita de comemorar o 35º, de qualquer maneira.

Como eles podem fazer isso? Bem, o código de rede tem que ser preciso. Street Fighter finalmente tem que descobrir o que quer fazer para um modo single-player (minha previsão? Algum tipo de overworld estilo Krypt com missões e coisas para ligar lutas e desbloquear equipamentos). E a Capcom finalmente tem que encontrar um modelo de monetização com o qual esteja feliz, onde possa apresentar Street Fighter como um ‘jogo de serviço’ sem fazer os fãs quererem chutá-los na cara. Ele também precisa parecer certo, e uma transição para o RE Engine é o momento ideal para redefinir a aparência de Ryu e da equipe. Basta olhar para o que essa mesma transição fez para a série Monster Hunter.

Como alguém que realmente gosta de Street Fighter 5, e como o tipo de nerd louco que realmente tem um gabinete de arcade original de Street Fighter 4 Vewlix aqui em seu escritório, estou obviamente muito empolgado pelo 35º de Street Fighter. Mas também estou ciente de que este pode ser um momento perigoso para a série. Esperamos que a Capcom faça as escolhas certas.