¿Por qué tanta ropa oficial de videojuegos no da en el blanco?

Comenzaré con algo que me hará sentir viejo: recuerdo cuando se burlaban de la gente por usar ropa o accesorios con temas de juegos. Recuerdo a amigos que llevaban camisetas de Pokémon a la escuela y se sentían bien durante exactamente cinco minutos hasta que otro niño lo miró de forma incorrecta y los hizo cohibidos. Fui a convenciones cuando era adolescente que estaban llenas de fanáticos absolutamente cubiertos de parafernalia de juegos, lo que les valió miradas extrañas de mi madre. (Yo era uno de esos fanáticos). Fue un momento difícil. Sentías que no podías expresarte a ti mismo ni a tu pasatiempo sin ganarte la ira de alguien que pensaba que eras raro.

Estoy tan contento de que esos días hayan terminado. Los juegos se han vuelto lo suficientemente comunes como para que la ropa de fandom se haya vuelto aceptable, incluso de moda. La mayoría de los juegos principales tienen sus propios sitios web de tiendas donde los fanáticos pueden comprar camisetas, ropa de estar, accesorios, utensilios para beber y cualquier otro artículo de marca que deseen. Incluso las marcas de moda de alto perfil se han sumado a la acción: el mes pasado, la marca de zapatillas y ropa Puma colaboró ​​para lanzar una línea de calzado y ropa con el tema Animal Crossing.

Esta semana, la tienda australiana BlackMilk lanzó una colección con el tema de Legend of Zelda que plasmó escenas e iconografía de toda la serie en leggings, camisas, vestidos y más de moda. Incluso los juegos independientes más importantes suelen tener su propia línea de ropa, discos de vinilo, peluches y otros productos relacionados. Entonces … ¿por qué es tan feo?

Merch or die

Soy un adicto al merchandising autoproclamado: me encanta comprar, usar y exhibir cosas de mis juegos favoritos. Mi peluche Nessie de un pie de alto de Apex Legends llegó la semana pasada y ha estado iluminando mi vida desde entonces. Tengo una selección interminable de camisetas con temática de Overwatch y Heroes of the Storm. Tengo una boina que parece un bolso de campana de Animal Crossing. Ni siquiera me hagas empezar con mi colección de alfileres de esmalte. Me considero un conocedor del merchandising, simplemente porque el primer lugar al que voy después de descubrir un juego que me encanta es la tienda oficial.

Como fanático moderado de Zelda, estaba interesado en la colección de BlackMilk. La marca tiene un perfil bastante alto y, por lo poco que sé sobre la moda real, se considera un lugar respetable para comprar. Después de ver miles de diseños únicos de fans y ropa hecha por fans en sitios como Etsy, Instagram y ., estaba emocionado de ver lo que una marca con habilidades de diseño y un gran presupuesto podía hacer por Zelda.

Al ver la colección, me decepcionó de inmediato: muchos de los diseños son simplemente capturas de pantalla o arte clave de los juegos pegados en vestidos, faldas, leggings o camisetas. Hay un par de patrones interesantes, pero en general, los diseños están ocupados y son demasiado obvios (los diseños basados ​​en mapas son particularmente atroces). Hay un momento y un lugar para ser ruidoso y orgulloso de tus juegos favoritos, pero ¿qué ¿Pasó con ropa de fandom más sutil o creativa?

Nuestra La Leyenda de #Zelda la colección está EN VIVO ~ https://t.co/dMiFMrsLit

¿Qué piezas épicas obtuviste?#blackmilkclothing @NintendoAUNZ @NintendoAmerica pic.twitter.com/R8hQBXqL5r

& mdash; Ropa BlackMilk (@BlackMilkTweets) 11 de octubre de 2021

BlackMilk no es la única tienda con ropa con temática de juegos que pierde la marca. La tienda oficial de Apex Legends lucha con los diseños de sus camisetas. Muchos de ellos son solo camisetas blancas con el logo del juego pegado en la parte delantera. En la mayoría de los casos, ni siquiera es un logotipo de fondo transparente, como en esta camiseta con el tema de Olympus, que en el mejor de los casos parece una camiseta de dormir. El resto de la línea de ropa Apex es principalmente camisas y pantalones negros o blancos con un poco de texto y el logotipo triangular en ellos.

Las zapatillas Puma Animal Crossing son bonitas, pero solo había un diseño de zapato de mujer en todo el grupo, lo que parece un gran descuido para una comunidad de fans que es predominantemente femenina. Overwatch solía tener ropa divertida, incluida esta chaqueta bomber D.Va que todavía se vende en Hot Topic, pero a medida que la popularidad del juego ha disminuido (y la reputación de Blizzard ha tocado fondo), todo lo que queda son los diseños menos inspirados.

El gran dinero en efectivo

Por mucho que me guste el merchandising, no soy ajeno a su propósito: ganar dinero y promocionar el juego. La gente como yo, que camina con camisetas de Overwatch, es esencialmente publicidad gratuita para el juego. Se suponía que la línea ZeldaBlackMilk no debía romper ninguna barrera en la moda ni probar nada original; su objetivo era vender ropa con el tema de Zelda a un poco más de personas que ya son fanáticas de la moda e inspirar a otros compradores de BlackMilk a que vean los juegos. A pesar de la ropa menos que estelar de la línea, el sitio de BlackMilk todavía luchó bajo la carga de personas que intentaron verificar cuando se lanzó la colección. Este tipo de cosas se vende y se vende bien, por lo que la mayoría de las empresas tienen líneas de productos para sus propiedades más importantes en primer lugar.

Eso no significa que las empresas no puedan intentar hacerlo mejor. Los diseñadores y editores de merchandising harían bien en inspirarse en los diseñadores fanáticos, que han estado haciendo creaciones increíbles desde los primeros días de los videojuegos. En lugar de hacerlo por dinero en efectivo, estos artistas, diseñadores y creadores lo hacen porque aman a Zelda, Animal Crossing o Overwatch, o miles de otros juegos y franquicias. Los diseños son únicos, sutiles e incorporan referencias más profundas que la mayoría de la mercancía oficial.

En primer lugar, la razón por la que hay tantos diseñadores fanáticos es que existe una demanda de diseños que se adapten a estilos de moda diferentes y únicos. Los diseños de los fanáticos pueden ser un poco más caros que la mercancía oficial, y es más probable que sean reprimidos por compañías famosas e inflexibles como Nintendo, pero a menudo provienen de una posición de amor y alegría genuinos que la mercancía oficial, y creo que en última instancia, da como resultado un mejor producto.

El fenómeno de la mercancía de juegos no muestra signos de desaceleración. Los grandes desarrolladores y editores con mucho dinero continuarán fomentando colaboraciones de alto nivel con marcas de ropa y productos para ganar un poco de dinero extra y promover su juego, y los diseños generalmente serán de mediocres a malos. Solo podemos esperar que sigan los pasos de los creadores de fandom más pequeños y adopten un enfoque más sutil y matizado con sus diseños de ropa. No todo el mundo quiere caminar con la cara gigantesca de Zelda pegada en la parte trasera de su chaqueta de bombardero.

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