Ofrecer una secuela de un juego querido ya es bastante difícil. Sin embargo, ¿te propones crear una secuela con casi quince años de retraso? Ese es un desafío aún mayor.

Se podría argumentar que los desarrolladores detrás NEO: El mundo termina contigo tienen un desafío aún mayor que ese. El TWEWY original fue un éxito de culto en la Nintendo DS, pero parte de lo que lo hizo especial fue lo impregnado de la cultura de su época. Ambientada en una versión retorcida de la vida real de Tokio, se inspiró en gran medida en la moda, la música y las tendencias de mediados de la década de 2000. Era fresco y refrescantemente contemporáneo.

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Sin embargo, eso coloca una secuela en una situación interesante. La música, la moda e incluso los imponentes edificios de Shibuya han cambiado en los siguientes 14 años, pero los desarrolladores tienen que cerrar la brecha, manteniendo los elementos y las opciones estilísticas que los fanáticos ahora ven como elementos básicos de la serie mientras que de alguna manera se mantienen contemporáneos.

“Durante los últimos 14, 15 años, muchas cosas han cambiado en términos de cultura”, admite el director de la serie The World Ends With You, Tatsuya Kando, a través de un intérprete. Hablamos como parte del ciclo promocional del juego, un período en el que normalmente su personal de desarrollo clave viaja por todo el mundo para hablar con los medios de comunicación del mundo. Sin embargo, es 2021, así que estamos en Zoom, con los ojos nublados en múltiples zonas horarias.

“Todo se basa realmente en el juego anterior; sus ideas siguen siendo muy importantes para este juego”, asegura Kando. Pero también afirma que lidiar con el paso del tiempo en sí fue más emocionante que aterrador, brindando nuevas oportunidades para la narrativa única de TWEWY.

“Me refiero, por ejemplo, a los teléfonos móviles”, se entusiasma. “Simplemente la forma en que se ven y funcionan hoy en día ha cambiado por completo. Ahora también tenemos una Internet muy sofisticada y así sucesivamente. En ese sentido, la forma en que las personas interactúan entre sí, las comunicaciones interpersonales, también ha cambiado bastante “.

Si nunca has interpretado al original, esas relaciones interpersonales son una parte clave de lo que hizo que a la gente le encantara. Es diferente a muchos juegos de rol japoneses, colocando personajes relativamente arraigados en situaciones extremas, pero también conservando un entorno real del mundo real. En muchos sentidos, se parece tonalmente a la serie Persona, que realmente despegó en Occidente con el lanzamiento de Persona 4 justo al mismo tiempo que el TWEWY original se convirtió en un éxito de culto.

La única forma de avanzar, dice Kando, era abrazar la nueva cultura de la década de 2020 y actualizar la serie.

“Realmente queríamos intentar recrear lo que está sucediendo ahora, como una especie de instantánea, si lo desea. Nuestro nuevo protagonista es un chico de secundaria, así que trabajamos muy duro y pensamos en cómo vería el mundo a través de sus ojos y cómo interactuaría con el mundo en ese sentido “.

Habiendo pasado tanto tiempo, NEO presenta un nuevo elenco central de personajes y un nuevo protagonista elegante. El impulsor narrativo central del Juego de los Reapers está de vuelta del juego anterior, aunque este grupo está participando en una iteración del juego completamente diferente a la del elenco anterior. De esta forma, como en muchas otras, el juego abraza plenamente el tiempo transcurrido. Dicho esto, todavía habrá muchos pequeños empujones y guiños que emocionarán a los fanáticos del original.

“Con estos protagonistas diferentes y una nueva historia, creo que las personas que juegan el juego solo por esto, ya sabes, aquellos que no han jugado el juego anterior y recién empezaron con esto, podrán entrar en él muy fácilmente ”, dice Kando.

“Y luego también están, por supuesto, las personas que han jugado el juego anterior, pero creo que definitivamente estarán satisfechas porque hay personajes que regresan que apoyan y, a veces, se involucran un poco. Creo que las personas que regresan a la serie estarán muy satisfechas con todo eso ”.

Sin embargo, una cosa que no volverá a la serie es uno de sus elementos más icónicos: los controles táctiles. El juego original estaba impregnado de las peculiaridades de diseño de la DS, aunque se debe hacer una compensación por noticias mucho más importantes para este juego, su llegada a PlayStation y PC, así como a Nintendo Switch. Eso significaba que la pantalla táctil tenía que desaparecer.

Al igual que lidiar con las tendencias cambiantes de la vida real en Shibuya, la respuesta del equipo ha sido simplemente centrarse más en la sensación del juego original en lugar de intentar replicarlo exactamente en diferentes circunstancias, como explicó el productor Tomohiko Hirano.

“Hay una forma única de [the original game] sentido, y el sentimiento que tienes al controlar eso. Moviéndolo a plataformas modernas, es imposible recrearlo de la misma manera ”, dice Hirano.

“Así que pensamos mucho en el tipo de sentimiento de juego que queríamos, cómo podemos recrear ese sentimiento de World Ends With You, esa esencia, desde un panel de control. Realmente hicimos un gran esfuerzo para asegurarnos de que se sintiera como el juego original, incluso si no pudimos recrear todo por completo “.

El resultado es algo que se ve bastante diferente pero que ciertamente evoca gran parte del mismo sentimiento. Para empezar, es un título completamente en 3D, que ciertamente le da a casi todos los elementos de la presentación del juego una revisión importante.

“La imagen del original, cómo era el estilo del original, fue muy querido y todos fueron muy amables y realmente lo tomaron. Así que, en ese sentido, queríamos asegurarnos de que este juego tuviera la misma sensación y el mismo tipo de imagen general ”, dice Kando sobre el cambio de perspectiva.

“Así que en ese sentido hemos tratado de asegurarnos de que, incluso con solo echarle un vistazo rápido, los fondos, las escenas de corte, los personajes, etcétera, resuenen con el título original con ese mismo tipo de sentimiento”.

“Los fondos eran previamente muy estilísticos en la forma en que se dibujaban, por lo que hemos estado tratando de asegurarnos de que se traduzca bien en 3D, y que el trabajo de la cámara y demás sea muy agradable y divertido”.

Pero además, NEO también se enfoca en más elementos de juegos de rol, expandiendo el enfoque original en las relaciones interpersonales y el concepto de ropa y alfileres de moda que tu personaje usa y tiene un impacto en el combate en equipos de rol y sistemas de nivel superior. En nuestro chat, los desarrolladores verifican el nombre de Final Fantasy y explican que incluir sistemas como este les ha permitido crear un juego significativamente más grande, uno que afirman que es hasta dos veces más grande que el original.

Las batallas, que ahora se centran en el trabajo en equipo en un grado que quizás encaja mejor con los temas del juego, parecen ser tan emocionantes y dinámicas como el original, solo que diferentes. Eso, de hecho, parece ser un tema general. Todo el tiempo trabajando en Kingdom Hearts le ha permitido al equipo de desarrollo central de TWEWY reconsiderar qué es lo que hace que esta franquicia funcione, y ahora esto parece ser una reinvención y continuación muy considerada de uno de los mejores juegos de 2007 que no jugaron suficientes personas.

Al menos, esta nueva recreación en 3D de Shibuya podría permitir a los fanáticos emprender un poco de turismo digital, contemplando las vistas de la ciudad en un año en el que viajar parece imposible. Los desarrolladores se ríen cuando digo que eso es lo que más espero en el juego, pero también asienten con entusiasmo.

“¡Definitivamente puedes hacer eso, definitivamente puedes usarlo para visitar Japón!”

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