Entregar uma sequência de um jogo amado é difícil o suficiente. Pretendendo criar uma sequência que está quase quinze anos atrasada? Esse é um desafio ainda maior.

Pode-se argumentar que os desenvolvedores por trás NEO: o mundo acaba com você tem um desafio ainda maior do que isso. O TWEWY original foi um sucesso de culto no Nintendo DS, mas parte do que o tornou especial foi o quão impregnado na cultura de seu tempo ele era. Situado em uma versão distorcida da Tóquio da vida real, ele se inspirou fortemente na moda, música e tendências de meados dos anos 2000. Era fresco e refrescantemente contemporâneo.

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Isso coloca uma sequência em uma situação interessante, no entanto. Música, moda e até mesmo os prédios altos de Shibuya mudaram nos 14 anos seguintes – mas os desenvolvedores têm que preencher a lacuna, mantendo os elementos e escolhas estilísticas que os fãs agora veem como itens básicos da série enquanto de alguma forma permanecem contemporâneos.

“Nos últimos 14, 15 anos, muita coisa mudou em termos de cultura”, admite o diretor da série The World Ends With You, Tatsuya Kando, por meio de um intérprete. Estamos falando como parte do ciclo promocional do jogo, um período que normalmente veria sua equipe principal de desenvolvimento voando ao redor do mundo para falar com a mídia mundial. No entanto, é 2021, então estamos no Zoom, com os olhos turvos em vários fusos horários.

“Tudo é realmente baseado em torno do jogo anterior – suas ideias ainda são muito centrais para este jogo,” Kando tranquiliza. Mas ele também afirma que disputar a passagem do tempo em si foi mais emocionante do que assustador, proporcionando novas oportunidades para a narrativa única de TWEWY.

“Quero dizer, por exemplo, olhe para os telefones celulares”, ele se entusiasma. “A forma como eles se parecem e funcionam hoje em dia mudou completamente. Agora também temos uma internet muito sofisticada e assim por diante. Nesse sentido, a forma como as pessoas interagem umas com as outras, as comunicações interpessoais, também mudou bastante. ”

Se você nunca jogou o original, esses relacionamentos interpessoais são uma parte fundamental do que fez as pessoas adorá-lo. É diferente de muitos RPGs japoneses, colocando personagens de ‘fatia da vida’ relativamente fundamentados em situações extremas, mas também mantendo um cenário de mundo real fundamentado. Em muitos aspectos, o tom lembra a série Persona, que realmente decolou no Ocidente com o lançamento de Persona 4 bem na mesma época em que o TWEWY original se tornou um sucesso cult.

A única maneira de avançar, diz Kando, era abraçar a nova cultura da década de 2020 e trazer a série até o momento.

“Queríamos mesmo tentar recriar o que está acontecendo agora – como uma espécie de instantâneo, se quiser. Nosso novo protagonista é um garoto do ensino médio, então trabalhamos muito e pensamos em como ele veria o mundo através de seus olhos e como interagiria com o mundo nesse sentido. ”

Com tanto tempo passando, NEO apresenta um novo elenco de personagens e um novo protagonista estiloso. O principal driver narrativo do Jogo dos Reapers está de volta ao jogo anterior, embora este grupo esteja participando de uma iteração do jogo totalmente diferente do elenco anterior. Desta forma, como em muitas outras, o jogo abraça plenamente o tempo que passou. Com isso dito, ainda haverá muitos pequenos toques e piscadelas que irão emocionar os fãs do original.

“Com esses protagonistas diferentes e uma nova história, acho que as pessoas que jogam o jogo apenas a partir disso, você sabe, aqueles que não jogaram o jogo anterior e apenas começaram com isso, eles serão capazes de entrar muito facilmente ”, diz Kando.

“E também há, é claro, as pessoas que jogaram o jogo anterior – mas acho que com certeza ficarão satisfeitas porque há personagens que retornam e dão suporte e às vezes entram um pouco na briga. Acho que as pessoas que estão voltando para a série ficarão muito satisfeitas com tudo isso. ”

Uma coisa que não retornará à série, no entanto, é um de seus elementos mais icônicos – controles baseados em toque. O jogo original foi mergulhado nas peculiaridades do design do DS – embora uma troca deva ser feita por notícias muito maiores para este jogo, sua chegada no PlayStation e PC, bem como no Nintendo Switch. Isso significava que a tela de toque tinha que sair.

Como lidar com as mudanças nas tendências da vida real em Shibuya, a resposta da equipe foi simplesmente focar mais na sensação do jogo original, em vez de tentar replicá-lo exatamente em circunstâncias diferentes, como explicou o produtor Tomohiko Hirano.

“Há uma maneira única de [the original game] sentido, e o sentimento que você teve ao controlar isso. Movendo isso para plataformas modernas, é impossível recriá-lo da mesma maneira ”, diz Hirano.

“Então, realmente pensamos muito sobre o tipo de sensação de jogo que queríamos – como podemos recriar essa sensação World Ends With You, essa essência, de um painel de controle. Nós realmente nos esforçamos muito para garantir que parecesse com o jogo original, mesmo que não pudéssemos recriar tudo completamente. ”

O resultado é algo que parece bem diferente, mas certamente evoca muito do mesmo sentimento. Para começar, é um título totalmente 3D, o que certamente dá uma grande reformulação em quase todos os elementos da apresentação do jogo.

“A imagem do original, como era o estilo do original – foi muito amado e todos foram muito gentis e realmente aderiram a ele. Então, nesse sentido, queríamos ter certeza de que este jogo tinha a mesma sensação, bem como o mesmo tipo de imagem geral ”, diz Kando sobre a mudança de perspectiva.

“Então, nesse sentido, tentamos ter certeza de que, mesmo apenas dando uma rápida olhada nele, os planos de fundo, as cenas, os personagens, etc., ressoam com o título original com o mesmo tipo de sentimento.”

“Os planos de fundo eram anteriormente muito estilizados na forma como eram desenhados, por isso temos tentado garantir que isso se traduza bem para o 3D e que o funcionamento da câmera e assim por diante seja muito agradável e divertido”.

Mas, além disso, NEO também se concentra em mais elementos de RPG, expandindo o foco do original nas relações interpessoais e no conceito de roupas e broches da moda que seu personagem usa, tendo um impacto no combate em equipamentos de RPG completos e sistemas de subida de nível. Em nosso bate-papo, os desenvolvedores checam o nome de Final Fantasy e explicam que a inclusão de sistemas como esse permitiu que eles criassem um jogo significativamente maior – que eles afirmam ter o dobro do tamanho do original.

Battles, que agora se concentram no trabalho em equipe em um grau que talvez seja mais adequado aos temas do jogo, parecem ser tão emocionantes e dinâmicas quanto o original – apenas diferentes. Esse, de fato, parece ser um tema geral. Todo o tempo fora, trabalhando em Kingdom Hearts permitiu que a equipe de desenvolvimento central da TWEWY reconsiderasse o que faz essa franquia funcionar – e agora isso parece ser uma releitura e continuação de um dos melhores jogos de 2007 que poucas pessoas jogaram.

Se nada mais, esta nova recriação 3D de Shibuya pode permitir que os fãs façam um pouco de turismo digital, apreciando os pontos turísticos da cidade em um ano quando viajar parece impossível. Os desenvolvedores riem quando digo que é o que estou mais ansioso para fazer no jogo, mas também aceno com a cabeça animadamente.

“Você pode definitivamente fazer isso, você pode definitivamente usá-lo para visitar o Japão!”

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