Es ist schwer genug, eine Fortsetzung eines geliebten Spiels zu liefern. Machen Sie sich auf den Weg zu einer Fortsetzung, die fast fünfzehn Jahre zu spät ist? Das ist eine noch größere Herausforderung.

Man könnte argumentieren, dass die Entwickler dahinter stehen NEO: Die Welt endet mit dir habe eine noch größere Herausforderung als das. Der ursprüngliche TWEWY war ein Kult-Knaller auf dem Nintendo DS, aber ein Teil dessen, was ihn besonders machte, war, wie tief er in der Kultur seiner Zeit verwurzelt war. Es spielt in einer verdrehten Version des realen Tokio und ist stark von der Mode, Musik und den Trends der Mitte der 2000er Jahre geprägt. Es war cool und erfrischend zeitgemäß.

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Das bringt eine Fortsetzung jedoch in eine interessante Situation. Musik, Mode und sogar die hoch aufragenden Gebäude von Shibuya haben sich in den folgenden 14 Jahren verändert – aber Entwickler müssen diese Lücke schließen und Elemente und Stilentscheidungen beibehalten, die Fans jetzt als Grundnahrungsmittel für Serien betrachten, während sie irgendwie zeitgemäß bleiben.

„In den letzten 14, 15 Jahren hat sich kulturell viel verändert“, gibt Tatsuya Kando, Regisseur der Serie The World Ends With You, über einen Dolmetscher zu. Wir sprechen als Teil des Werbezyklus des Spiels, einer Zeit, in der die wichtigsten Entwicklungsmitarbeiter normalerweise um den Globus fliegen, um mit den Medien der Welt zu sprechen. Es ist jedoch 2021, also sind wir auf Zoom, mit trüben Augen über mehrere Zeitzonen hinweg.

“Alles basiert wirklich auf dem vorherigen Spiel – seine Ideen sind auch für dieses Spiel immer noch sehr zentral”, versichert Kando. Er behauptet aber auch, dass es aufregender als beängstigend war, den Lauf der Zeit selbst zu streiten und neue Möglichkeiten für das einzigartige Geschichtenerzählen von TWEWY zu schaffen.

„Ich meine, schauen Sie sich zum Beispiel Mobiltelefone an“, schwärmt er. „Die Art und Weise, wie sie heutzutage aussehen und funktionieren, hat sich grundlegend geändert. Wir haben jetzt auch ein sehr ausgeklügeltes Internet und so weiter. In diesem Sinne hat sich auch die Art und Weise, wie Menschen miteinander umgehen, die zwischenmenschliche Kommunikation, ziemlich verändert. “

Wenn Sie das Original noch nie gespielt haben, sind diese zwischenmenschlichen Beziehungen ein wesentlicher Bestandteil dessen, was die Menschen dazu gebracht hat, es zu lieben. Es unterscheidet sich von vielen japanischen Rollenspielen, indem relativ geerdete “Slice of Life” -Charaktere in Extremsituationen versetzt werden, aber auch eine geerdete reale Umgebung beibehalten wird. In vielerlei Hinsicht ähnelt es klanglich der Persona-Serie, die im Westen mit der Veröffentlichung von Persona 4 ungefähr zur gleichen Zeit, als das Original TWEWY zu einem Kult-Smash wurde, wirklich in Fahrt kam.

Der einzige Weg nach vorne, sagt Kando, bestand darin, die neue Kultur der 2020er Jahre anzunehmen und den Serienknall auf den neuesten Stand zu bringen.

„Wir wollten unbedingt versuchen, das, was gerade passiert, nachzubilden – eine Art Schnappschuss, wenn Sie möchten. Unser neuer Protagonist ist ein Highschool-Junge, also haben wir sehr hart gearbeitet und darüber nachgedacht, wie er die Welt durch seine Augen sehen und wie er in diesem Sinne mit der Welt interagieren würde. “

Nachdem so viel Zeit vergangen ist, bietet NEO eine neue Kernbesetzung von Charakteren und einen neuen stilvollen Protagonisten. Der zentrale narrative Treiber des Reapers ‘Game ist vom vorherigen Spiel zurück, obwohl diese Gruppe an einer völlig anderen Iteration des Spiels teilnimmt als die vorherige Besetzung. Auf diese Weise umfasst das Spiel, wie in vielen anderen, die verstrichene Zeit voll und ganz. Trotzdem wird es immer noch viele kleine Stupser und Winks geben, die die Fans des Originals begeistern werden.

„Mit diesen verschiedenen Protagonisten und einer neuen Geschichte denke ich, dass Leute, die das Spiel nur aus diesem Grund spielen, wissen Sie, diejenigen, die das vorherige Spiel nicht gespielt haben und gerade damit begonnen haben, in der Lage sein werden, sich sehr darauf einzulassen leicht “, sagt Kando.

„Und dann gibt es natürlich auch die Leute, die das vorherige Spiel gespielt haben – aber ich denke, sie werden definitiv zufrieden sein, weil es wiederkehrende Charaktere gibt, die irgendwie unterstützen und manchmal ein bisschen in den Kampf geraten. Ich denke, dass die Leute, die zur Serie zurückkehren, mit all dem sehr zufrieden sein werden. “

Eine Sache, die jedoch nicht zur Serie zurückkehren wird, ist eines der kultigsten Elemente – berührungsbasierte Steuerelemente. Das ursprüngliche Spiel war von den Design-Macken des DS durchdrungen – obwohl ein Kompromiss für viel größere Neuigkeiten für dieses Spiel, seine Ankunft auf PlayStation und PC sowie Nintendo Switch, geschlossen werden muss. Das bedeutete, dass der Touchscreen gehen musste.

Wie beim Umgang mit sich ändernden realen Trends in Shibuya bestand die Antwort des Teams einfach darin, sich mehr auf das Gefühl des Originalspiels zu konzentrieren, als zu versuchen, es unter verschiedenen Umständen genau zu replizieren, wie Produzent Tomohiko Hirano erklärte.

„Es gibt einen einzigartigen Weg [the original game] fühlte, und das Gefühl, das Sie hatten, als Sie das kontrollierten. Wenn man das auf moderne Plattformen überträgt, ist es unmöglich, es auf die gleiche Weise neu zu erstellen “, sagt Hirano.

„Also haben wir wirklich sehr intensiv über die Art von Spielgefühl nachgedacht, die wir wollten – wie wir das Gefühl von World Ends With You, diese Essenz, von einem Steuerkreuz aus wieder herstellen können. Wir haben uns wirklich viel Mühe gegeben, um sicherzustellen, dass es sich wie das ursprüngliche Spiel anfühlt, auch wenn wir nicht alles komplett neu erstellen konnten. “

Das Ergebnis ist etwas, das ganz anders aussieht, aber sicherlich das gleiche Gefühl hervorruft. Zunächst einmal handelt es sich um einen vollständig 3D-Titel, der mit Sicherheit nahezu jedes Element der Spielpräsentation grundlegend überarbeitet.

„Das Bild des Originals, wie der Stil des Originals war – es war sehr beliebt und alle waren sehr nett und haben es wirklich verstanden. In diesem Sinne wollten wir sicherstellen, dass dieses Spiel das gleiche Gefühl und das gleiche Gesamtbild hat “, sagt Kando über den Perspektivwechsel.

“In diesem Sinne haben wir versucht sicherzustellen, dass die Hintergründe, Zwischensequenzen, Charaktere usw. mit dem gleichen Gefühl mit dem Originaltitel in Resonanz stehen.”

“Die Hintergründe waren zuvor sehr stilistisch in der Art und Weise, wie sie gezeichnet wurden. Deshalb haben wir versucht sicherzustellen, dass sie sich gut in 3D übersetzen lassen und dass die Kameraarbeit usw. sehr unterhaltsam ist und Spaß macht.”

Darüber hinaus konzentriert sich NEO auch auf mehr Rollenspielelemente und erweitert den Fokus des Originals auf zwischenmenschliche Beziehungen und das Konzept von Kleidung und modischen Anstecknadeln, die Ihr Charakter trägt, was sich auf den Kampf in vollwertige RPG-Ausrüstung und Level-Up-Systeme auswirkt. In unserem Chat überprüfen die Entwickler Final Fantasy und erklären, dass sie durch die Einbeziehung solcher Systeme ein wesentlich größeres Spiel erstellen konnten – eines, von dem sie behaupten, es sei doppelt so groß wie das Original.

Schlachten, die sich jetzt in einem Maße auf Teamarbeit konzentrieren, das vielleicht besser zu den Themen des Spiels passt, wirken genauso aufregend und dynamisch wie das Original – nur anders. Das scheint in der Tat ein allgemeines Thema zu sein. Die ganze Zeit, in der wir an Kingdom Hearts gearbeitet haben, hat es dem Kernentwicklungsteam von TWEWY ermöglicht, zu überdenken, was dieses Franchise ausmacht – und nun scheint dies eine sehr überlegte Neuinterpretation und Fortsetzung eines der besten Spiele des Jahres 2007 zu sein, die bei weitem nicht genug Leute gespielt haben.

Wenn nichts anderes, könnte diese neue 3D-Nachbildung von Shibuya es den Fans ermöglichen, ein bisschen digitalen Tourismus zu betreiben und die Sehenswürdigkeiten der Stadt in einem Jahr zu erkunden, in dem Reisen unmöglich ist. Die Entwickler lachen, wenn ich sage, dass ich mich im Spiel am meisten darauf freue, nicken aber auch aufgeregt.

“Das kannst du definitiv, du kannst es definitiv nutzen, um Japan zu besuchen!”

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