15 años se siente como mucho tiempo y ninguno en absoluto, considerando cuánto se apretujó en ellos. En los 15 años desde que jugué por primera vez a Mount & Blade, hay poco que no haya cambiado en los juegos y, sin embargo, todavía tiene muy pocos competidores directos además de sus propias secuelas.

También se sienten como 15 años desde que Mount & Blade II: Bannerlord ingresó en Early Access a fines de marzo de 2020. En ese momento, se sentía demasiado con fugas para escribir de manera concluyente. Incluso después de algunos parches urgentes, tenía demasiadas reservas para darle algo más que una recomendación de “esperar y ver”. Pero, ¿cómo se ve ahora?

Bien. Definitivamente es mejor. Y, sin embargo, todavía me inquieta.

Seamos racionales y consideremos los mayores problemas de Bannerlord en el lanzamiento: su plétora de problemas técnicos. Identificar y corregir estos es la mitad del punto de un período de acceso temprano, pero para un juego cuyo desarrollo comenzó en 2012, estaba en mal estado para muchos jugadores. Los bloqueos eran frecuentes, al igual que los errores y molestias menos graves. Tuve la suerte de evitar la mayor parte de eso, pero su rendimiento, y en particular los tiempos de carga, fueron pésimos.

Ese ya no es el caso. Bannerlord ahora se acerca mucho más a lo que debería hacer cualquier juego de su tamaño. Después de un año de parches, eso no es de extrañar, pero sigue siendo un alivio. Los tiempos de carga en particular son dramáticamente mejores. Donde una vez un minuto completo de espera podía terminar cada pelea, ahora hay un momento o dos en el camino. Volver de una batalla aún podría ser mejor, pero ahora es lo suficientemente corto como para encogerme de hombros, en lugar de desanimarme activamente de haciendo cualquier cosa que pueda terminar en violencia. Anteriormente, incluso una conversación con un NPC desperdiciaría tiempo cargando una escena 3D completa, pero ahora simplemente obtenemos su modelo de personaje en un fondo estático (que tiene el efecto secundario adicional de hacer la vida un poco más simple para los modders) en la mayoría de las situaciones.

Todavía hay retrasos notables aquí y allá, particularmente en las pantallas de administración de inventario y ejército / prisionero, y esperaría ver más mejoras antes del lanzamiento 1.0, pero la diferencia es enorme. Sin embargo, todavía falta el rendimiento general. Siempre he rechazado los detalles en Mount & Blade para aumentar los tamaños de batalla. Incluso utilicé “cuántos apuñaladores de M&B puede manejar” como mi prueba de fuego para las actualizaciones de PC, por lo que es decepcionante que mi máquina generalmente adecuada todavía sufra interrupciones y retrasos de entrada en grandes escaramuzas, incluso con la mayoría de las opciones marcadas.

Los asedios en general son lo más destacado, pero lo que está en juego hace que sea más frustrante cuando la IA lo estropea.

Si bien la IA parece un poco más avanzada que la original, no he visto una mejora que valga la pena sacrificar tanto los efectos gráficos como el espectáculo y el desafío de las escenas de batalla más grandes. La IA también continúa luchando con los asedios, y estoy un poco cansado de derribar una puerta y liderar la carga solo para dar la vuelta y ver a 200 soldados aliados parados sin hacer nada, a menudo directamente al lado de sus propias escaleras de asedio. Las batallas todavía te dejan completamente ciego, incluso en un campo de asedio en el que supuestamente has vivido durante quince días, y su interfaz táctica sigue siendo lo suficientemente engorrosa como para que rara vez me moleste con algo más que “arqueros parados allí” y “todos cargan”, y incluso eso puede resultar en pedir algo completamente diferente si olvido qué botón presioné hace seis jinetes muertos.

Algunos fanáticos decepcionados han criticado el juego por ser básicamente el mismo juego nuevamente, solo que más elegante. No creo que eso sea del todo justo, pero tampoco es del todo falso. Bannerlord innova en el nivel más gerencial y se inclina hacia aspectos que enfatizan el liderazgo de un clan, ya sea uno de nobles vasallos leales o comerciantes emprendedores. Puedes enviar a tus personajes ‘compañeros’ especiales como sub-ejércitos independientes o subcontratarles trabajos secundarios, casarte, heredar por nacimiento y engendrar una dinastía. Como vasallo, su éxito en el combate y en el trabajo gana influencia dentro del reino, que se puede gastar en influir en el gobernante y otros nobles para que promulguen o abandonen políticas políticas específicas.

Los fondos estáticos pueden parecer mucho más borrosos ahora, pero son un diseño mucho mejor que el desorden que teníamos antes.

Ahora que los NPC nombrados son mortales (los de Warband solo podrían ser eliminados, con la conquista total simplemente volteando su lealtad al nuevo jefe) y los nuevos generados con el tiempo, hay más sentido de vida y dinamismo en el mundo, y formas más sutiles de influenciarlo. El sistema de nivelación se ha mejorado un poco, más ventajas realmente hacen algo y los compañeros ahora obtienen al menos algo de habilidad. El juego inicial todavía se siente restringido gracias al sistema de ‘renombre’ que limita tus opciones hasta que consigues suficientes saqueadores (hay otras formas, pero seamos honestos con nosotros mismos sobre para qué estamos en esto), pero subir de rango sí lo hace. sentirse más satisfactorio como resultado.

Los pueblos y ciudades de ese mundo también son más interesantes, ya que son más bonitos y arquitectónicamente más variados. Pero todavía no veo mucho sentido en visitarlos en persona. Claro, puedo pasear por un mercado o ir a un pueblo para hablar con un artesano local. Puedo jugar juegos de mesa con el rey. Pero nunca sentí la necesidad de molestarme más de una vez.

Para su mérito, Bannerlord no le impone nada de eso y ofrece un menú simple con acceso directo a cualquier opción importante desde la pantalla del mapa. Pero eso hace que parezca que Taleworlds está poniendo mucho de su trabajo en cosas que nunca me molestaré. Es un juego de combate cuya lucha uno contra uno está pasada de moda a raíz de Chivalry y Mordhau. Es un simulador de feudalismo que Crusader Kings 3 puede rodar y aplastar mientras duerme (y solo un poco más barato que CK3 a £ 40), y es un juego de rol que solo cambia realmente lo que las personas que matas se están defendiendo.

El mapa principal sigue siendo agradable. Los efectos del invierno que se extienden hacia el sur también son un buen toque. Lindo.

Pero entonces, ¿dónde más puedes juntar todo eso? Puede que no me sienta muy involucrado en los reinos o mundos específicos (me gusta el estilo battaniano y sus tres ciudades rodeando un lago montañoso, pero no podría decirte el nombre de un solo personaje), pero brindan el contexto necesario para hacer que algunas de esas batallas se sientan dramáticas y gratificantes de ganar. Los trabajos secundarios pueden parecer más complicados de lo que valen para mí, pero el mundo se sentiría más muerto sin ellos, y de vez en cuando me dan una gran ganancia o cruzan cables con otra cosa que estoy haciendo en un entretenimiento. manera. Y todavía existe la promesa de mejoras adicionales, como un inframundo criminal debidamente activo y un estilo de juego centrado en la “picardía” para interactuar con él.

Todavía estoy luchando por tomar una decisión, es lo que estoy diciendo. Bannerlord ha mejorado mucho a nivel técnico, hay más que sus predecesores, y es tan divertido como siempre lanzar una jabalina al caballo de un noble y ver cómo su condenado cae sobre tu pandilla de espumosos hacha. Pero cuanto más juego Bannerlord, más lo pienso en términos de qué más podría ser. Quizás eso sea injusto. Ciertamente es más agradable de jugar de lo que solía ser, pero todavía no puedo recomendarlo de plano, y sospecho que no sabré cómo me sentiré al respecto hasta que esté terminado.