El show debe continuar. Japón será la sede de los Juegos Olímpicos en poco más de dos meses, a pesar de que una cuarta ola de COVID golpeará sus principales ciudades.

A pesar de que el gobierno japonés expandió un estado de emergencia por coronavirus para incluir tres ciudades más, el primer ministro Yoshihide Suga se compromete a abrir los Juegos Olímpicos el 23 de julio de 2021.

Las tres ciudades adicionales anunciadas el viernes son Hokkaido, donde se realizará el maratón olímpico, Hiroshima y Okayama. Esta decisión marcó la segunda ampliación del estado de emergencia en una semana.

Imagen: Kazuhiro Nogi a través de Getty Images

Japón ha luchado por reducir la tasa de infección en áreas pobladas. En Osaka, la tercera ciudad más poblada de Japón, los hospitales están abrumados por pacientes con coronavirus.

Los informes estiman que más de 17,000 personas con síntomas de coronavirus están siendo tratadas en casa, dada la grave escasez de camas de hospital. El país en su totalidad tiene la tercera tasa más alta de casos de coronavirus en Asia, alcanzando actualmente un promedio diario de más de 6.000 casos.

A pesar de su decisión de continuar con los juegos, Suga afirmó el lunes 8 de mayo que “nunca puso las Olimpiadas primero” y que su prioridad “ha sido proteger la vida y la salud de la población japonesa”.

Suga tiene la intención de proteger a Japón de la amenaza de virus adquiridos en el extranjero mediante la implementación de regulaciones estrictas para los Juegos Olímpicos.

Las reglas incluyen pruebas diarias obligatorias para los atletas, límites en el movimiento de los atletas, exclusión de espectadores extranjeros y la posible expulsión de los periodistas que cubren los Juegos en caso de que infrinjan las estrictas medidas del coronavirus.

El gobierno de Suga se ha enfrentado a una gran presión pública para cancelar o posponer los Juegos. Solo unas horas antes del anuncio de la ampliación del estado de emergencia el viernes, se presentó una petición pública para cancelar los Juegos Olímpicos de Tokio con más de 350.000 firmas.

Además, la encuesta más reciente realizada en Japón mostró que el 59,7 por ciento del público cree que los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio deberían cancelarse. El 87,7 por ciento teme que una afluencia de participantes olímpicos pueda contribuir a que el virus se propague aún más.

Encuesta de Kyodo News sobre la celebración de los Juegos Olímpicos este verano:

59,7% – Debería cancelarse
25,2% – Debería celebrarse sin espectadores
12,6% – Debería celebrarse con espectadores limitados

Eso es 59,7% frente a 37,8% a favor de la cancelación. (MP)

– SNA Japón (@ShingetsuNews) 16 de mayo de 2021

La presión del público se ve agravada por las frustraciones con la baja tasa de vacunación del país. Se estima que menos del 2 por ciento de la población japonesa de 126 millones está vacunada, una de las tasas de vacunación más bajas del mundo.

En Osaka y Tokio, las cepas mutadas del coronavirus, incluida la variante del Reino Unido, aumentan cada vez más y se prevé que superen al virus original. La cepa del Reino Unido representa una seria amenaza, ya que se dice que es 1,9 veces más contagiosa que el virus original.

En las nueve áreas donde se ha declarado el estado de emergencia, se ordena a los grandes almacenes que cierren temporalmente o cierren temprano, mientras que los restaurantes deben cerrar a las 8 pm. Las restricciones están vigentes hasta finales de mayo.

Mientras tanto, en Japón, una encuesta realizada por Kyoto News refleja que más del 70% de los encuestados japoneses no están satisfechos con la forma en que el primer ministro Suga maneja la situación. #COVID-19 brote y cerca del 60% de ellos piensa que los Juegos Olímpicos deberían cancelarse. https://t.co/9kaOACogNH

– William Yang (@ WilliamYang120) 16 de mayo de 2021