Los juegos en la nube no son tu enemigo

Históricamente, los fanáticos de los juegos se resisten al cambio, y en ocasiones por una buena razón. A lo largo de su larga historia, la industria de los videojuegos ha experimentado con ideas que tienden a oponer los mejores intereses de los jugadores a los de las corporaciones. Todo, desde las microtransacciones invasivas hasta el fallido plan siempre en línea de Xbox One y la moda actual de NFT, han provocado un rechazo vocal de los jugadores escépticos.

Con los jugadores actualmente en alerta máxima debido a una nueva ola de conceptos de la industria, los juegos en la nube aparentemente están bajo más escrutinio que nunca. Cuantas más empresas experimentan con la tecnología, más se trata como una amenaza existencial para la industria. Cuando Kingdom Hearts llegó a Nintendo Switch a través de puertos en la nube, los fanáticos lo arrastraron por el barro. La reciente revelación de Sony de que PS Plus contará con versiones en la nube de los juegos de PS3 provocó un retroceso similar de los fanáticos que exigieron puertos nativos.

El escepticismo es comprensible ya que los defensores de la nube aún tienen que ganarse la confianza de los jugadores. Los juegos en la nube siguen siendo una tecnología complicada, ya que dependen de que el usuario tenga una buena conexión a Internet, algo que no siempre es posible en la mayor parte de los EE. UU. Sin embargo, la oposición directa a la tecnología puede parecer fuera de lugar. A diferencia de otras innovaciones tecnológicas recientes, los juegos en la nube en realidad podrían resolver problemas. De hecho, ya estamos viendo lo positivo que puede ser como opción.

Creciente escepticismo

La respuesta negativa al continuo crecimiento de los juegos en la nube es complicada. Si bien los jugadores tienen muchos problemas legítimos con la tecnología, parte de la respuesta proviene de su implementación inicial. Cuando Google lanzó su plataforma en la nube Stadia en 2019, no había una hoja de ruta real sobre cómo la nube debería integrarse en los videojuegos. Google empaquetó su servicio en un modelo de suscripción costoso que priorizó la tecnología en sí misma sobre los juegos reales que la respaldaban. Con una pequeña alineación de lanzamiento y la falta de funciones en el lanzamiento, Stadia inmediatamente luchó por encontrar su equilibrio.

Ese inicio de revolución puede haber envenenado el pozo para algunos. Durante un tiempo, los juegos en la nube se convirtieron en sinónimo de servicios de suscripción. No ayudó que Amazon se subiera al carro de Google con Luna poco después, reforzando esa percepción. El disgusto por la tecnología parecía inseparable de los temores racionales de que los videojuegos estuvieran entrando en una era de suscripción.

Rich Shibley/Tendencias digitales

Si bien eso podría haber exacerbado el escepticismo, está lejos de ser la única razón por la que los jugadores todavía desprecian la tecnología. La naturaleza siempre en línea de los juegos en la nube presenta una serie de problemas para los jugadores que no viven en una ciudad importante que tenga acceso a Internet rápido. El retraso y las caídas en la calidad de la imagen pueden poner freno a experiencias como Destiny 2. Sin forma de jugar sin conexión, no hay garantía de que los jugadores obtengan una experiencia completamente estable jugando a través de Wi-Fi.

Otros temas son más complejos. La propiedad se convierte en un concepto especialmente resbaladizo con la nube, y eso es algo por lo que los jugadores han estado molestos durante mucho tiempo. Si alguien compra un juego en Google Stadia y Google cierra el servicio, los suscriptores simplemente ya no tendrán acceso a él. Eso se traduce en preocupaciones sobre la preservación del juego, ya que algunos temen que un cambio a la nube eventualmente haga que algunos títulos desaparezcan algún día.

Todas estas son preocupaciones válidas, pero nacen de un escenario en el que los juegos en la nube reemplazan por completo la forma en que jugamos ahora. Esa simplemente no es la realidad de la tecnología.

Mejores escenarios

El papel de la nube en el panorama de los juegos modernos es principalmente complementario. Es parte de una filosofía más amplia de la industria que tiene como objetivo hacer que los juegos sean más flexibles, la misma idea que dio origen a Nintendo Switch y Steam Deck. Para los jugadores dedicados de consola y PC, significa que ahora es posible jugar algo como Halo Infinite en vacaciones sin tener que cargar con una costosa máquina. El objetivo es darnos más opciones, no menos.

La tecnología es un solucionador de problemas potencial y estamos comenzando a ver que su utilidad se desarrolla de maneras inesperadas. Su beneficio más obvio es económico. Para aquellos que no quieren gastar $500 comprando una nueva consola o mucho más en una PC capaz, los juegos en la nube reducen la barrera de entrada al poner juegos de alta gama en los dispositivos que ya poseen. Amplía el acceso y eso es fundamentalmente un resultado neto positivo.

Foto de Joshua Hoehne en Unsplash

Pero quizás el mejor ejemplo de la nube como una fuerza para el bien se produjo la semana pasada cuando Microsoft hizo una versión en la nube de Fortnite gratis para todos los jugadores, sin necesidad de suscripción a Game Pass. El movimiento tuvo un efecto secundario monumental: devolvió sigilosamente el juego a los dispositivos iOS. Fortnite no ha estado disponible en la App Store desde 2020, una decisión que condujo a una batalla legal de alto perfil entre Apple y Epic Games. En ese momento, Apple prohibió el título como castigo por el intento de Epic de eludir a Apple tomando una parte de sus ventas dentro de la aplicación. Fue una demostración de fuerza que destacó cuánto poder tiene la empresa sobre los desarrolladores.

El movimiento Fortnite de Microsoft le quitó ese poder a Apple. Ahora, los jugadores pueden volver a disfrutar de Battle Royale en dispositivos iOS, y no hay mucho que la compañía pueda hacer al respecto.

Cuando se usa como herramienta, la nube puede resolver problemas como ese. La decisión de Sony de hacer que los juegos de PS3 estén disponibles a través de la nube puede ser frustrante, pero es una forma inteligente de sortear la complicada arquitectura que históricamente ha dificultado la transferencia de títulos como Metal Gear Solid 4 a los dispositivos modernos. Dado el estado de Nintendo Switch y su tecnología obsoleta, la nube brinda a los jugadores una forma de experimentar títulos modernos como Control que, de lo contrario, simplemente no se ejecutarían en la consola.

En todos estos escenarios, la alternativa sería que estos juegos simplemente no existieran en estas plataformas. Fortnite continuaría siendo imposible de jugar en iOS debido a la política corporativa, los juegos de PS3 permanecerían perdidos en el tiempo y los propietarios de Switch tendrían menos opciones. Si bien ninguna de ellas puede ser una experiencia óptima para los jugadores que actualmente tienen poca conexión a Internet, su existencia es puramente aditiva.

Tal como está la tecnología actualmente, no tiene mucho sentido apoyarse en los juegos en la nube de la misma manera que los jugadores rechazan las microtransacciones o las NFT. Mientras continúe complementando las experiencias de juego tradicionales, es una herramienta poderosa que puede ayudar más que lastimar. No tienes que comprar, pero no es nuestro enemigo.

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