Aunque es solo 2021, esta década se perfila como una en la que la humanidad y las computadoras se interconectan de maneras impensables. Los investigadores han dado otro pequeño paso hacia la fusión de la mente y la máquina. Esta vez, enviando las primeras señales inalámbricas de espectro completo desde el cerebro humano a las computadoras.

The Independent informó sobre el avance; La noticia ve a los científicos de BrainGate acercándose cada vez más a ayudar a las personas con parálisis a recuperar el control de su entorno. La organización sin fines de lucro formada por neurocientíficos, ingenieros y similares, dice que conectar de forma inalámbrica a personas paralizadas y computadoras “mejorará la independencia y restablecerá la comunicación en ausencia de movimiento físico”.

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La nueva interfaz inalámbrica cerebro-computadora de los investigadores de BrainGate (o BCI), se encuentra encima de la cabeza del usuario; les permite enviar señales cerebrales a las computadoras con una resolución de una sola neurona. Lo que significa que el sistema es tan sensible que puede captar el impulso eléctrico de una sola célula cerebral.

“Hemos demostrado que este sistema inalámbrico es funcionalmente equivalente a los sistemas cableados que han sido el estándar de oro en el rendimiento de BCI durante años”, dijo John Simeral, profesor asistente de ingeniería en la Universidad de Brown y miembro del consorcio de investigación BrainGate, en comunicado de prensa. “Las señales se registran y transmiten con una fidelidad similar, lo que significa que podemos usar los mismos algoritmos de decodificación que usamos con el equipo cableado”, agregó el ingeniero.

En cuanto a la funcionalidad, la nueva BCI inalámbrica de BrainGate permite a los usuarios apuntar, hacer clic y escribir en tabletas estándar. Y si bien esos son comandos básicos, permiten a los investigadores recopilar datos críticos; específicamente, cómo las neuronas de los usuarios “disparan” mientras escriben o mueven los ojos. (El BCI puede incluso recopilar datos mientras los usuarios duermen).

“Queremos comprender cómo las señales neuronales evolucionan con el tiempo”, agregó Leigh Hochberg, líder del ensayo clínico BrainGate, en el comunicado de prensa. “Con este sistema, podemos observar la actividad cerebral, en casa, durante largos períodos de una manera que antes era casi imposible”.

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A medida que el equipo de investigación de BrainGate continúa iterando su BCI inalámbrico, dice que sus algoritmos de decodificación continuarán avanzando. Esto permitirá una restauración mucho más intuitiva y fiable de la comunicación y la movilidad de las personas con parálisis. Y aunque eso es obviamente noble y necesario, no podemos evitar preguntarnos sobre el aspecto más de ciencia ficción de la tecnología. Sobre todo porque esta década ya se parece mucho a Cyberpunk 2077, con todos sus implantes y cuerpos aumentados.

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