La categoría de sonido en los Oscar no es ajena a las épicas bélicas y los musicales extravagantes, pero el ganador de este año, Sound of Metal, nos muestra algo nuevo sobre el diseño de sonido para la pantalla grande.

Cuando pensamos en el diseño de sonido en una película, no debemos pensar en la música. Más bien piensa en el zumbido del sable de luz en Star Wars, los clics y gorgoteos de Predator y los gritos de Marion en Psycho.

Si bien tanto los profesionales de la industria como los espectadores casuales de películas pueden comprender y valorar la diferencia entre un editor, un director de fotografía y un escenógrafo, a menudo siguen desconcertados por las complejidades del sonido.

La creación de sonido para películas implica una plétora de partes móviles: foley, diálogo, efectos, ADR, regrabación, solo por nombrar algunas. Pero durante la temporada de los Oscar, los dos grandes de los que escuchas son Edición de sonido y Mezcla de sonido. A pesar de la creencia popular, estas dos categorías son muy diferentes, aquí hay un desglose rápido:

Edición de sonido: Piense en cada sonido individual que puede escuchar en una película: una puerta cerrándose, un arma amartillando, un lobo aullando, un actor respirando. El editor de sonido selecciona, recopila y prepara cada uno de los sonidos necesarios en una película, ya sea a través de grabaciones en el set o en un espacio foley.

Mezcla de sonido: los mezcladores de sonido manipulan, combinan y superponen los sonidos para crear un ambiente general para una película. Pueden ajustar el volumen o el tempo, agregar efectos para que el audio suene distante o confinado y decidir cómo el audio debe fluctuar para alcanzar los ritmos emocionales de una escena. Incluso pueden eliminar el sonido por completo.

El actor Riz Ahmed y el director Darius Marder en el set de Sound of Metal

El lenguaje del silencio en Sound of Metal

La película ganadora del Oscar Sound of Metal, utiliza técnicas revolucionarias de artistas de sonido, editores, mezcladores e ingenieros para sumergir al público en un mundo sin audición. Es el ganador inaugural de la categoría Mejor sonido en los Premios de la Academia.

Se trata de una película donde el sonido, y su ausencia, está intrínsecamente ligado a la historia. El editor de sonido Nicolas Becker y el mezclador de regrabaciones Jaime Baksht dirigieron a un increíble equipo de artistas para crear una ilusión auditiva visceral de pérdida auditiva.

A menudo, los Oscar del sonido van a películas con paisajes sonoros extravagantes: piense en la zona de guerra creada en Salvar al soldado Ryan o en la profundidad de la edición musical en Chicago. Sound of Metal, más bien, sigue al baterista de heavy metal Ruben Stone (Riz Ahmed) mientras pierde la audición y necesita cambiar su vida hacia el mundo sin audición.

Sound of Metal explora la sordera como un contraste entre el sonido y la vibración, lo que dicta la impresión sonora de la historia. Las personas con problemas de audición experimentan el sonido a través de vibraciones que se transmiten a su cerebro y se traducen en ruido. Para imitar esta sensación, Becker usó micrófonos de estetoscopio, que colocó en superficies para captar sus reverberaciones y cualquier ruido blanco circundante, en lugar de usar sonidos artificiales.

Incluso colocó el micrófono en el cráneo de Ahmed, que recordaba todos los sonidos internos del actor: los latidos del corazón, la presión arterial, el movimiento de sus tendones y la sensación de tinnitus. En un momento de la película, puedes escuchar el sonido de los párpados de Ahmed abriéndose y cerrándose.

Becker también creó un pequeño micrófono submarino (conocido como hidrófono) que colocó dentro de la boca de Ahmed que capturaba las vibraciones vocales, que replicaba cómo las personas sordas experimentan su propia voz.

Nicolas Becker

Hacia el final de la película, Jaime Baksht creó los sonidos fríos y sintetizados que Ruben escucha a través de sus implantes cocleares. Al separar el sonido en diferentes componentes (armónicos, ruidos y transitorios) y luego recomponerlo, Baksht crea un ‘sonido de Frankenstein’. Esto se siente como una interpretación del valle inquietante de la voz y la música que transforma totalmente la forma en que experimentas la película.

La película también modula cuidadosamente la ausencia y reintroducción de ruido. Experimenta la frustración de Ruben cuando trata de entender el diálogo amortiguado, y su dolor cuando se da cuenta de que la salida distorsionada de sus implantes cocleares nunca replicará por completo lo que solía escuchar. Los momentos de silencio se eligen cuidadosamente y se representan de manera devastadora.

Sound of Metal es una película importante para el sonido, que saca a la luz un elemento del cine que a menudo se da por sentado. Incluso en este medio, donde las imágenes son dominantes, el sonido y su ausencia tienen una capacidad subliminal para moldear nuestra experiencia.

Una estatuilla dorada para el sonido.

Se sabe que George Lucas dice que el 50 por ciento de la experiencia cinematográfica es sonora. Sin embargo, tanto la industria como los fanáticos del cine a menudo hacen oídos sordos a la complejidad y creatividad que requiere el diseño de sonido.

Esta indiferencia se manifiesta en gran medida en la temporada de los Oscar, donde el equipo (como Dolby) a menudo recibe más elogios que los propios artistas de sonido.

“Parece lamentable que reconozcamos las contribuciones amplias y variadas al lado visual del cine con varios premios, pero el otro 50% de una película se infravalora” – Heather Fink (Get Out), operadora de Boom, para Variety.

El diseño de sonido se dividió por primera vez en dos categorías de los Oscar en 1963, con los premios Mejor sonido y Mejores efectos de sonido ofrecidos a los diseñadores. No fue hasta 2002 que los premios fueron reorganizados a Mejor Edición de Sonido y Mejor Mezcla de Sonido.

Sin embargo, para los Oscar 2021, Mejor mezcla de sonido y Mejor edición de sonido se combinaron en una categoría: Mejor sonido. La decisión provocó reacciones encontradas por parte de los ingenieros de sonido de la industria.

Para varios artistas de sonido, la decisión fue tratada como un insulto más a un oficio que ya no recibe suficiente reconocimiento. Cuando la Academia creó el Mejor Sonido, esencialmente redujeron el número de Oscar otorgados al sonido en un 50 por ciento.

El editor de sonido ganador del Oscar Mark Mangini, que trabajó en Mad Max: Fury Road, Blade Runner 2049 y Raiders of the Lost Ark, cree que la decisión socava gravemente el talento de los ingenieros de sonido. Según Variety, comentó:

“No creo que la decisión esté en consonancia con la misión de la Academia. La decisión minimiza la oportunidad de que los miembros reconozcan contribuciones sonoras únicas y distintas a la realización de películas al combinar dos formas de arte separadas en un solo premio ”.

Sin embargo, otros profesionales del sonido creen que el cambio era inevitable, incluso vencido. Para diseñadores de sonido como Richard King (Dunkerque, Inception, The Dark Knight) la separación de las categorías era una reliquia de una era pre-digital que no reconocía la evolución del sonido de postproducción.

Él cree que la edición y mezcla de sonido en el cine moderno se superpone tanto que es esencialmente un trabajo unificado. Mucho ha cambiado desde los días en que las películas se empalmaban y pegaban juntas en televisores planos, y el audio solo podía obtenerse durante la filmación.

Si desea ver un ejemplo increíble de mezcla y edición de sonido, para discernir por sí mismo si la categoría debe mantenerse separada o unificada, consulte los primeros diez minutos de Gravity (2013).

Aunque la tecnología está evolucionando más rápido que nunca, es verdaderamente la creatividad y el talento de los diseñadores de sonido, editores, mezcladores, ingenieros y artistas los que están revolucionando la forma en que escuchamos en las películas. Cuando miramos el entorno auditivo creado para películas como Sound of Metal, recordamos que el diseño de sonido más impresionante son los que impulsan la historia y afectan íntimamente a los espectadores.