La película perdida que fue redescubierta en el armario de un conserje

La búsqueda de medios perdidos se ha convertido en un pasatiempo popular en la era de Internet, con comunidades enteras dedicadas a excavar en los detritos de una era pasada con la esperanza de encontrar oro. Pero no es muy prometedor para los fanáticos del cine temprano; en 2013, la Biblioteca del Congreso informó que el 75% de todas las películas mudas se perdieron. Muchas de estas películas desaparecieron mucho antes de que pudieran almacenarse digitalmente o en video casero, y esto ha provocado un enorme vacío en la historia del medio.

Durante los primeros días de la película, la preservación ciertamente no era el tema principal que preocupaba a los estudios. A menudo destruían sus propias copias de películas para dejar espacio para otras. Además de eso, la película de nitrato de 35 mm que usaba la mayor parte del cine anterior a la década de 1950 era altamente inflamable, lo que provocó la destrucción de muchas películas en incendios de bóvedas. Pero de vez en cuando, un clásico perdido hace mucho tiempo es redescubierto por pura casualidad, a menudo gracias a una impresión de 16 mm menos combustible, aunque de menor calidad. Los fanáticos del cine lo vieron suceder en tiempo real con el drama de ciencia ficción pionero de Fritz Lang, Metropolis. Durante décadas, las únicas versiones disponibles de la película se acortaron en gran medida, y varias escenas importantes desaparecieron por completo. No fue hasta 2008, más de 80 años después del estreno de la película, que un museo argentino descubrió que poseían un negativo de 16 mm sin cortar.