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La influencia duradera de The Velvet Underground y Nico

The Velvet Underground y Nico encarnaban el ideal definitivo del álbum: cómo la influencia creativa de cinco músicos podría influir en los próximos veinte años de música.

The Velvet Underground y Nico encarnan una idea rara vez realizada: que la música realmente puede cambiar el mundo. Un fracaso financiero en su época, la colección suelta del debut homónimo de estos artistas de Nueva York tardó una década en vender 100.000 copias.

Sin embargo, a pesar de sus fallas comerciales, Los terciopelos humilde fracaso fue una chispa conceptual primitivamente brillante. Al mismo tiempo que accedían a las papeleras de negociación, estaban en juego fuerzas mayores. Las ondas de inspiración mutaron con sutileza el rostro de la cultura popular. Una influencia poderosa, las fuerzas creativas profundamente arraigadas del grupo se unieron en algo verdaderamente icónico.

Durante un prolongado período de gestación, el boca a boca se construyó en el underground musical. El innovador álbum pasó de la mano mientras críticos abiertos como Lester Bangs alababan el logro del grupo. Citar Brian Eno’s comentarios famosos al LA Times en 1982:

“Estaba hablando con Lou Reed el otro día, y dijo que el primer disco de Velvet Underground vendió sólo 30.000 copias en sus primeros cinco años. Sin embargo, ese fue un récord enormemente importante para muchas personas. ¡Creo que todos los que compraron una de esas 30.000 copias empezaron una banda! “

Un punto de referencia central en aparentemente todos los cambios en la música rock desde su lanzamiento, generaciones de movimientos musicales no relacionados dibujaron algo diferente entre los ritmos del vinilo. El post-punk, el glam rock, el art rock, la nueva ola, el ruido e incluso lo industrial pueden rastrear sus retorcidos linajes hasta el icónico álbum. Su influencia aún fluye de manera fluida a lo largo de la música moderna, y sigue siendo un control de nombre seminal para cualquier cosa primitiva y completamente fuera de la norma.

Las presiones comerciales, las personalidades poderosas y el impulso creativo a menudo pueden llevar a un compromiso en una banda. Los Velvet no fueron de ninguna manera inmunes a estos factores, pero lo que es notable es cuán fiel fue cada contribuyente creativo a sus inspiraciones individuales. Tómese un momento para perfilar los componentes improbables que dieron lugar a la esquizofrenia sónica de la banda.

Lou Reed era la oveja negra cascarrabias de una familia judía de clase media. Informado por estudios literarios y un período en una institución mental a los 17 años, Reed buscó expandir la idea de lo que podría implicar la música popular. Musicalmente, el joven compositor se cortó los dientes al producir sonidos similares a Motown, surf rock y bubblegum pop para los sin escrúpulos. Pickwick Records.

Sin embargo, el nativo de Long Island buscó seguir los pasos de la literatura visceral de William S. Burroughs y sus antepasados ​​de la generación beat. Escondido detrás de los clichés del rock and roll, Reed vio un potencial ilimitado para dar cabida a una gama más amplia de significados.

Rompiendo la barrera entre la música rock y la narrativa poética, Lou inyectó sordidez y degradación en el rock. En un momento en que los valores puritanos y las leyes de la obscenidad aún podían poner un freno a la vanguardia, Reed cantaba sobre heroína, travestis y chicos de alquiler. Sin embargo, la banda no comenzó como un gran esfuerzo artístico. Buscando sacar provecho de un sonido más contrario, Pickwick animó a Reed a reunir un grupo de simulacro de rock para interpretar el single Ostrich en vivo. Conocido como The Primitives, el grupo comenzó a tocar en vivo; consiguiendo una residencia fortuita en el Café Bizarre de Nueva York en 1965.

Jugando junto a Reed en este momento estaba John Cale. Emigrante galés, Cale era un acólito de la vanguardia. Después de terminar sus estudios en Londres, se trasladó a Nueva York en 1963, donde se hizo un nombre tocando junto a influyentes músicos neoclásicos como John Cage y Terry Riley. El joven artista probablemente estaba tan feliz de tocar un solo acorde de piano 50 veces con los codos como cualquier otra cosa, pero después de conocer a Reed en una fiesta, aceptó unirse a su grupo.

Lou Reed en Warhol’s Factory de Steven Shore. Vea la colección completa aquí.

Sterling Morrison se graduó de la Universidad de Syracuse y fue invitado a tocar con The Primitives después de un encuentro casual con Reed, su antiguo conocido de la escuela secundaria, en un metro de Manhattan. Aportando una base más convencional a sus contrapartes, proporcionó tanto los cimientos rítmicos como los solos de duelo para poner a tierra el calado más obtuso de Reed. Dejando la banda a principios de los 70, Morrison se evaporó por completo de la música popular hasta un breve regreso a principios de los 90.

Sustituyendo al baterista de Primitives, Angus MacLise, el mordaz toque de percusión de Maureen “Mo” Tucker mantuvo al grupo unido. Al igual que Cale, Tucker miró la música de más lejos al informar su enfoque autodidacta. Si bien MacLise había introducido ideas de la música oriental en el sonido de la banda, Tucker tuvo un impacto aún mayor con su apetito por los ritmos africanos de Babatunde Olatunji y los ritmos económicos de Bo Diddly. El Tucker metronómico proporcionó un golpe brutalmente penetrante. Ella solo jugaría de pie.

Indirectamente Andy Warhol sigue siendo una de las grandes influencias desconocidas en la música popular. Aunque hizo poco para ayudar al grupo a esculpir su sonido, pocos negarían su influencia en el fomento de su actitud y estilo. “The Velvet Underground era parte del grupo de Andy, y Andy no formaba parte de nada”, dijo Reed a Spin en 2008.

Incluso antes de conocer a The Velvets, Warhol compartió muchos vínculos con el grupo. Andy estaba familiarizado con los músicos de vanguardia La Monte Young y Marian Zazeela, quienes habían tocado con Cale en el Teatro de la Música Eterna. Este aristócrata de la escena neoyorquina también tenía asociaciones con el artista Walter De Maria, un baterista de una de las primeras versiones de The Primitives. Presentado a través de un conocido compartido, Warhol rápidamente extendió su patrocinio a los novatos Velvets.

A medida que el arte se interesó por la cultura popular y lo mundano, el pop y el arte chocaron con Velvet Underground. Trashy podría ser elegante. Lo feo puede ser hermoso. Deconstruyó la cultura de consumo y capturó representaciones sin filtros de la vida moderna. Al igual que Warhol, Reed y compañía estaban particularmente absortos en lo que la corriente principal ignoraba o pasaba por alto. Como gerente del grupo, Warhol imprimió en The Velvet Underground la idea de que todo y cualquier cosa podía ser arte.

Fue con el patrocinio de Warhol que el grupo entró en el nexo de la escena underground de Nueva York. El grupo trasplantado de Cafe Bizarre a La fábrica. Con el apoyo de Warhol, se convierten en una banda de la casa y en la pieza central sónica del fenómeno multimedia de Warhol, Exploding Plastic Inevitable.

La inmersión del grupo dentro del mundo del arte polaroid de Warhol’s Factory los colocó dentro de una escena surrealista donde convergían estafadores, travestis, socialites y teatro vivo. Warhol también ayudaría a cofinanciar su álbum debut junto con Norman Dolph, un ejecutivo de ventas de Columbia Records.

Chanteuse Nico fue una adición tardía a la banda. Lanzado por Andy Warhol, estaba convencido de que el elegante actor, modelo y vocalista podría proporcionar al grupo una ventaja adicional. En sus propias palabras, el grupo carecía de un “carisma” muy necesario. Conocida por su actuación en el drama francés La Dolce Vita, la personalidad gélida de la mujer fatal desmentía un impulso creativo floreciente (aunque parecido a una polilla). En consonancia con el fetiche de Warhol por el cine, le dio al grupo una calidad cinematográfica y distante.

Su inyección en la banda estuvo lejos de ser una transición suave. La expatriada alemana luchó por encontrar la aceptación entre sus compañeros. A menudo chocaba con sus compañeros de banda debido a su sordera parcial y su excentricidad general. Pero con su adición, las cartas se apilaron; Al grabar el álbum a principios de 1966, el grupo tenía pocas restricciones creativas aparte de la omnipresente llamada de clarín de “no blues”.

El engañosamente tranquilo Sunday Morning abre el álbum con pop endulzado. Un canturreo de Reed encarna una frescura sin esfuerzo. La guitarra tintineante y la inocencia seductora brindan un momento de seductor desvío, mientras que las letras sutilmente paranoicas anticipan la resaca más oscura del álbum.

Las cosas se tornan más agresivas con Waiting For a Man. El mundo lírico de la segunda pista pretende ser real. Relacionando los detalles de un intercambio de drogas, teje representaciones de forasteros de las crudas realidades de la vida callejera y la cultura subterránea. Un piano abandonado hace eco del pulso tembloroso del Tucker.

Con toda la desviación desafiante que el grupo puede reunir, I’m Waiting For The Man combina drogas y sexualidad. La canción vive dentro de una realidad alineada con los valores imperantes del día. Transmite una sensación de decadencia moral que haría que el disco fuera prohibido en los principales minoristas y fuera de la transmisión por radio. Reed es el modelo de pasividad y dependencia. Tan atrevidamente como resuena la canción, su sentimiento es voyeurista.

Mientras que las pistas anteriores exudan desesperación y la idea de vivir al límite, Femme Fatal se convierte en una suave fantasía. La pista coloca a Nico en el centro de atención. Su voz seductora e inexpresiva se lleva por encima de una progresión de acordes barrocos.

La fantasía S&M de terciopelo de Venus in Furs raya en lo hipnótico. Si bien la banda se apartó de las ondas lisérgicas de la contracultura de la costa oeste, es difícil clasificar a la paradójica Venus in Furs como algo que no sea psicodélico.

Run Run Run demuestra irregularmente la celebración del grupo de la estupidez y la fealdad. Musicalmente se deleitan con la banalidad de mentalidad circular. All Tomorrow’s Parties hace bocetos musicales de la escena de Warhol’s Factory.

A pesar de las afirmaciones de Reed de que no estaba glorificando nada en su música, la heroína proporcionó una franqueza y franqueza sobre el abuso de sustancias que hizo que las misivas de la contracultura parecieran infantiles en comparación. Los experimentos de sonido de Cale zumbaban sobre el ostinato de un motivo de dos acordes. La percusión de Tucker imita un corazón palpitante antes de desaparecer inexplicablemente. Desafinados, primitivos y nunca lejos de desmoronarse, aquí el grupo sigue siendo vital en todo momento.

El contundente There She Goes Again se sitúa como un rockero recto, aunque incorpora firmas de tiempo elásticas. I’ll Be Your Mirror brilla, mientras que The Black Angel’s Death Song se tambalea en un ruido informe. Closer European Son rinde homenaje al poeta Delmore Schwartz mientras que la distorsión y la retroalimentación dominan la conclusión disonante del álbum.

Los terciopelos vestidos de negro no durarían mucho. El grupo se separó rápidamente de Warhol y abandonó la escena de The Factory en el 68. Nico y Cale también se irían. Después de lanzar otros dos álbumes, el grupo casi se había desintegrado. 50 años en adelante, la belleza y la crudeza de la indómita innovación del grupo continúa resonando en la cultura popular.

Gran parte de la historia moderna de la música ha cruzado corrientes con la locura comercial de estos neoyorquinos. Proporciona una prueba de concepto de que un grupo de personas puede inculcar a la música un sentido de inteligencia y significado. The Velvet Underground and Nico sigue siendo una piedra angular perdurable de la cultura popular, que resuena a través del tiempo con un magnetismo inquebrantable.

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