Aunque no reconozca la guitarra barítono por su apariencia, reconocerá ese sonido bajo y distintivo. Echemos un vistazo a esta guitarra pionera.

La guitarra barítono es un instrumento místico con su afinación entre el bajo y la guitarra, a menudo vibrante, sonido de surf rock, y su aplicación más que útil como instrumento melódico. Residiendo en algún lugar del reino musical inferior, tiene un carácter instantáneamente reconocible pero versátil.

Veamos cómo el barítono obtuvo su voz y por qué músicos como Robert Smith, David Lynch, Phoebe Bridgers, Aretha Franklin, The B-52s y James Hetfield usan esto en su música.

¿Cómo ocurrió?

La primera guitarra barítono eléctrica de 6 cuerdas fue fabricada involuntariamente por Danelectro en 1956, ya que originalmente se vendió como un bajo de 6 cuerdas. Ese diseño se transformó y junto con él vinieron muchas reproducciones de otras compañías, ya sea que se clasifique como una guitarra barítono o un bajo de 6 cuerdas.

Rápidamente despegó en el estudio de grabación, con una técnica denominada ‘Tic Tac Sound’ o ‘Tic Tac Bass’ donde los músicos doblaron la línea de bajo usando una púa y silenciando las cuerdas en el bajo de 6 cuerdas o en la guitarra barítono. En la actualidad, las guitarras barítono están disponibles en una amplia gama de compañías como ESP, Epiphone, Eastwood, Fender, Gretsch, Gibson, PRS y Schecter, por nombrar algunas.

Si bien muchos podrían suponer que la Fender VI es una guitarra barítono, Fender ha declarado enérgicamente en su sitio web que su Fender VI, también conocida como Bass VI, que fue diseñada y ofrecida entre 1961 y 1975 no es una guitarra barítono, es una 6 bajo de cuerda. Fender ofreció guitarras barítono, la Sub-Sonic Baritone Stratocaster de 2000-2002, la Jaguar Baritone Special HH de 2005-2010 y la Blacktop Telecaster Baritone en 2012.

El barítono en el estudio

Siendo un hijo de los años 50 y 60, la guitarra barítono estaba destinada a algunas grabaciones clásicas. Aparte de su versatilidad funcional en el estudio (ver el ‘Tic Tac Sound’ antes mencionado), tenía un carácter que ofrecía alegría, sonoridad y misterio a cualquier producción que adornara.

Las primeras grabaciones notables son The Twangs the thing LP de Duane Eddy, Aretha FranklinCadena de tontos, Lineman de Wichita de Glen Campbell. En los clásicos sonidos de mascotas del chicos de la playa, que contó con los músicos de sesión La tripulación de demolición, bajista Carol Kaye agregó su característico sonido de graves de Fender Precision, duplicando las partes de bajos a veces, mientras Brian Wilson tocó el bajo Danelectro de 6 cuerdas en Caroline, No y hay algunas especulaciones de que también está en otras partes del disco.

Si bien no es una guitarra barítono, los B-52 usaron una guitarra con afinación barítono para el gancho principal de su peculiar éxito de 1978 Rock Lobster. Este tipo de uso nos recuerda que el instrumento es más que un simple instrumento ‘bajo’, y su uso como melodía es evidente a lo largo de la historia de la música.

¿Dónde vive musicalmente el barítono?

Si bien el Danelectro original vino como una octava por debajo de la afinación de guitarra estándar (EADGBE), ahora se ha lanzado oficialmente como una guitarra barítono con la afinación general de la guitarra barítono de una cuarta abajo (ADGCEA) o una quinta abajo (BEADF # -B) , sin embargo, la mayoría de los dioses de la guitarra de metal bajan aún más como James Hetfield cuando bajó a A bemol en su ESP Viper (nombrado por Hetfield como The Grynch) para el Metallica canción Invisible Kid.

Para ubicarse en ese reino entre una guitarra y un bajo, generalmente, la longitud de la escala del mástil de una guitarra barítono es de entre 27 y 30,5 pulgadas con calibres de cuerda de 14 a 68, mientras que una guitarra estándar tiene generalmente 25,5 pulgadas de longitud de cuello, con calibres de cuerda siendo 10-46.

¿Quién sigue usando la guitarra barítono?

Robert Smith de La cura ha utilizado tanto un Fender VI como un Schecter Ultracure VI en grabaciones y giras. El icónico álbum Disintegration de 1989 tiene partes de guitarra barítono por todas partes.

El tema de la clásica serie de televisión de culto Twin Peaks presenta una guitarra barítono como instrumento melódico principal. Compuesto por Angelo Badalamenti, el tema ganador del Grammy muestra el instrumento en todo su esplendor con trémolo y reverberación, y ese clásico tono bajo. Sin embargo, se debe saber que Badalamenti le dijo a Vulture.com que en realidad es una muestra de Duane Eddy mezclada con un sintetizador.

Phoebe Bridgers comenzó a usar una guitarra barítono Danelectro desde su álbum debut de 2017 Stranger in the Alps. Afirma que ha reemplazado su guitarra de cuerdas de nailon con su Danelectro como herramienta de escritura. Ella le dijo a Guitar.com: “Lo tengo enchufado en mi casa, ni siquiera uso una pedalera …”

El músico irlandés Hozier usa un barítono de Gretsch en sus canciones Jackie and Wilson y su éxito Take Me To Church. En su video de Premier Guitar, Rig Rundown, también dice que usa su barítono para doblar partes de guitarra.

La guitarra barítono se vuelve aún más baja en el género del metal con músicos como Dino Cazare de Fear Factory y Stephen Carpenter de Deftones afinando sus 7 cuerdas hasta A, G # o F # en la nota de bajo. Algunos incluso podrían encontrar que la invención del barítono ha llevado a que la guitarra rompa su norma y se use cada vez más bajo. Si bien no están etiquetados como guitarras barítono, los instrumentos utilizados en subgéneros como djent bajan con orgullo. ¿Es esta progresión tecnológica gracias a la invención del barítono?

La guitarra barítono ha sido un instrumento básico en las producciones de muchos géneros. Continúa permitiendo a los guitarristas alejarse del rango de frecuencia y afinación estándar mientras ofrece una voz distinta. Con el uso continuo tanto en el fondo como en el primer plano de muchas canciones, nunca ha habido un momento más inspirador para intentarlo.