Para celebrar el cumpleaños número 57 de Tracy Chapman, vamos a echar un vistazo a su sencillo Fast Car y por qué nadie lo ha olvidado.

El valor honesto de Fast Car de Tracy Chapman se ha ganado la longevidad cultural por todas las razones correctas.

Cantada con la rara y rica variedad de contralto de Chapman, la balada folk-rock de los 80 “no se trata realmente de un coche”. Lo que explora la canción es mucho más profundo y vale la pena discutirlo.

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Un poco de historia

Primero, un poco de historia. Chapman nació en Ohio en 1964 y creció durante el rápido e implacable crecimiento del capitalismo y la miopía moral. En su sabiduría, ella no estaba teniendo un límite; en cambio, ir a la universidad para estudiar antropología y estudios africanos. La artista comenzó su viaje musical actuando en Boston para una estación de radio local, y finalmente obtuvo la oportunidad de grabar un álbum con Elektra Records. El debut homónimo ganó tres premios Grammy, no fue. 1 en el Reino Unido y Estados Unidos, y esencialmente revivió el movimiento de cantautores. Para un debut, no hay mucho más éxito que esto.

Cuando Stevie Wonder estaba enfermo, Tracy lo cubrió en el Concierto Tributo del 70º Cumpleaños de Nelson Mandella. Ella falló a la audiencia con su composición honesta y refrescante y sin pretensiones. Sin embargo, una canción tocó especialmente la fibra sensible. Esa canción era Fast Car.

Lanzamiento del coche rápido

Lo crea o no, Fast Car no ganó a todo el mundo. De hecho, la canción fue casi alterada antes de su lanzamiento. Su viaje hacia el lanzamiento fue así: el productor de Tracy Chapman, David Kershembaum, escuchó una demostración y lo dejó anonadado, gracias a Dios. Kershembaum sabía que tenía que hacer el álbum debut y se puso manos a la obra rápidamente. En solo unas pocas tomas, se rastreó la voz y la guitarra de Chapman, se agregó la sección rítmica discreta y la pista se completó. Luego vino el desafío de obtener la aprobación de la etiqueta Elektra. Pensaron que la canción del café estaba totalmente fuera de moda para los años 80 (lo cual era más o menos cierto) y que el coro tenía que tocar antes.

Así es; Fast Car recibió el tratamiento de “recortarlo”. Kershembaum intentó recortarlo para el sello, pero finalmente descubrió que eliminar la larga acumulación del coro era una idea terrible. La historia de Chapman tuvo que ser contada en su totalidad para que el coro golpeara tan fuerte como lo hace. Tiny Dancer de Elton John es otra pista que se nutre de la misma técnica. Afortunadamente, la pista se lanzó sin ser cortada, y el resto es historia.

“Fast Car” de tracy chapman puede ser una de las mejores canciones intergeneracionales de todos los tiempos.

– Índigo 7A (@trvanes) 27 de febrero de 2021

La historia de Fast Car

Si no está familiarizado con las letras de Fast Car, tal vez tome algunos pañuelos de papel y un sofá para sentarse. Es bastante pesado y se basa en el realismo. El primer verso detalla un anhelo del protagonista por escapar de la pobreza y vivir en libertad. Devastadoramente, es una batalla cuesta arriba desde el principio. Trabaja “en la tienda de conveniencia” por un poco de dinero y tiene que “dejar la escuela” para cuidar a su padre alcohólico. La situación es desoladora, pero el protagonista cree que las cosas mejorarán. La niña y su interés amoroso pueden “volar” en su “coche rápido”.

En el versículo dos, la pareja vive en un refugio, pero las cosas no están mucho mejor. Ella “trabaja en el mercado como cajera” y su amante “todavía no tiene trabajo”. Luego viene el verso tres, que dejará tu corazón dolorido por el protagonista. Ella está pagando todas sus facturas, él se ha vuelto alcohólico como su padre y no tiene tiempo para ver a sus hijos. Es aplastante. Cuando Chapman declara, “toma tu auto rápido y sigue conduciendo”, sabes que está tomando la decisión correcta. La conclusión brutal de Fast Car es que poner esperanza en otro es inútil y que primero debes cuidarte a ti mismo.

También hay un elemento político claro en la pista, que destaca el problema del alcoholismo en áreas de bajo nivel socioeconómico y las implicaciones de la vida real de un salario mínimo bajo. Otro tema famoso suyo con fuerza política es Talkin ‘Bout A Revolution. Mire su rara interpretación de la pista en Seth Meyers.

Tracy Chapman realmente hizo lo que tenía que hacer en “Fast Car”

– OD (@liloliviuhhh) 24 de febrero de 2021

Cómo Fast Car ha seguido siendo tan relevante

Creo que hay dos razones principales para la relevancia continua de Fast Cars. El primero es su asombrosa narración. Si bien la historia trata de la situación única de un individuo, las emociones de la canción son universales. Todos hemos sido decepcionados por las personas que amamos y, a veces, alejarnos en la noche para escapar de todas las tonterías se siente imperativo.

La segunda razón tiene un poco más de fundamento. Fast Car ha sido remezclado, cubierto y ejecutado una cantidad de tiempo ridícula. Personas de alto perfil como Justin Bieber, Khalid y Passenger (por nombrar algunos) han interpretado la icónica pista. Echemos un vistazo a estas portadas; qué hacen bien y dónde se quedan cortos.

Justin Bieber

Justin claramente ama Fast Car, y se invierte por completo en una portada bastante impresionante y única. Lamentablemente, hay una cantidad insoportable de corrección de tono en vivo en su micrófono que mata cualquier gramo de crudeza.

Jalid

El conmovedor baritenor de Khalid es ideal para una canción como Fast Car. El guitarrista que lo acompaña también logra capturar los matices de percusión de la canción, lo que la convierte en una versión respetable.

Pasajero

Passenger toma la decisión audaz de utilizar una banda completa al cubrir la canción popular. Su voz es gastada y cómoda para la pista, pero es posible que la banda se mezcle un poco demasiado fuerte, distrayendo de la sustancia lírica. Además, el solo de guitarra es mediocre y totalmente innecesario.

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