¿Qué es un micrófono de condensador? ¿Por qué, cómo y dónde usarías uno? Echemos un vistazo más de cerca a este estudio todo terreno, que ha existido durante casi un siglo.

Los micrófonos de condensador son micrófonos de uso múltiple, cristalinos y siempre útiles. Desde una voz delicada hasta un bombo, este tipo de micrófono puede capturar y enmarcar innumerables fuentes de audio. Cambiaron la historia (y la claridad) de las grabaciones con su capacidad para capturar las amplias extensiones del espectro de frecuencias como ningún otro tipo de micrófono.

Los micrófonos de condensador son tan variados en diseño y ajustes como en marcas, costos, formas y tamaños. Veamos qué hace que un micrófono de condensador sea tan útil en una gran cantidad de aplicaciones.

Una pequeña lección de historia

El primer micrófono de condensador fue inventado indirectamente en 1916 por Edward Christopher Wente, quien simplemente estaba creando un dispositivo para medir la intensidad del sonido. Esta creación condujo a un mayor desarrollo de la grabación de sonido.

La fabricación y producción de micrófonos de condensador comerciales comenzó en 1928, con el lanzamiento del icónico fabricante alemán Neumann del CMV3 (“Condensator Mikrofon Verstärker”, léase: amplificador de micrófono de condensador). Esto incluía un tubo en el interior y una fuente de alimentación externa. Neumann fue prolífico en el diseño y fabricación de micrófonos con el infame U 47 que se estrenó en 1947 pero no se lanzó hasta 1949.

Se lanzaron más micrófonos de condensador de tubo como la compañía austriaca AKG con el C12 en 1953 y el Telefunken ELA-M 250 y 251 poco después, siempre con Neumann fabricando y lanzando más modelos como el U 48 y el estéreo SM2.

Luego, en 1964, otro fabricante alemán, Schoeps, lanzó el CMT 20 que tenía una alimentación fantasma de bajo voltaje, seguido por Neumann que lanzó el KM84 en 1966 alimentado por una alimentación fantasma de 48 voltios.

El alejamiento de los micrófonos de válvula con una fuente de alimentación externa voluminosa significó que los micrófonos de condensador se volvieron cada vez más populares y más asequibles para grabar y transmitir. Usan alimentación fantasma, que envía 48 voltios a través del cable del micrófono para activar la electrónica interna.

¿Como funciona?

A veces conocido como micrófono ‘capacitor’ debido a su funcionamiento interno, una membrana / diafragma delgado (comúnmente un mylar pulverizado con oro) cerca de una placa de metal sólido, que es esencialmente un capacitor, forma la cápsula interna.

Cuando las ondas de sonido golpean esa membrana (más comúnmente conocida como diafragma), se mueve hacia adelante y hacia atrás hacia la placa de metal sólido. La cápsula es bastante frágil y también bastante sensible al sonido, por lo que puede encontrar un botón o encender algunos modelos de micrófonos de condensador llamados PAD (dispositivo de atenuación pasiva). Esto reduce la señal de entrada antes de los componentes activos para evitar que el micrófono se distorsione.

Los micrófonos de condensador vienen en dos tamaños, diafragma grande y diafragma pequeño. Los micrófonos de diafragma grande tienen ese aspecto inconfundible de una máquina de grabación de voz principal, mientras que los micrófonos de diafragma pequeño, a menudo denominados micrófonos de lápiz o micrófonos de escopeta, son cilíndricos, con una cápsula de dirección frontal. Es posible que vea ingenieros de sonido en escenarios de películas sosteniendo micrófonos de escopeta sobre los actores para capturar el diálogo.

La mayoría de los micrófonos de condensador tienen opciones de pendiente de filtro de paso alto, generalmente entre 75 Hz y 150 Hz. Diferentes patrones de micrófono llamados patrones polares seleccionables a través de un interruptor en el micrófono. Estos patrones polares se refieren al lugar donde se capta el sonido.

Por ejemplo, uno de los micrófonos de estudio más populares del mundo, el Neumann U 87, tiene tres patrones polares diferentes para elegir; cardioide, omnidireccional y figura 8. El patrón cardioide recibe sonido desde el frente, generalmente donde está la insignia de la empresa. Omni recibe sonido de 360 ​​grados alrededor del micrófono, mientras que la figura 8 recibe sonido como el 8, desde la parte frontal y posterior del micrófono, con un punto ‘nulo’ en los lados.

¿Por qué elegir un condensador?

Entre las hordas de músicos que intentan aprender la receta del éxito de Billie Eilish, muchos han aprendido que su hermano Finneas graba la voz de Billie con un Neumann TLM 103 y originalmente con un Audio-Technica AT2020. También se ha visto al cantante, compositor, multiinstrumentista y productor de discos inglés James Blake usando un Neumann TLM 103.

El Neumann 103 es un diseño simple en el sentido de que su perfil es pequeño, no tiene interruptores como se mencionó anteriormente y el patrón polar está configurado en cardioide (la fuente de sonido solo desde el frente). Escuchará claridad y una calidad de susurro a lo largo de la voz de Billie Eilish, una marca registrada del condensador.

El mencionado Neumann KM84 es un ejemplo de un micrófono de lápiz / diafragma pequeño que puede haber visto apuntando directamente al diapasón de una guitarra acústica o al interior de un piano de cola. Otro modelo conocido es el AKG C 451, que se usa comúnmente para apuntar directamente a un charles donde golpea un baterista. El AKG C 451 también tiene algunos de los interruptores incluidos en el diseño, las opciones de almohadilla y las opciones de filtro de paso alto.

Algunos otros usos excelentes en la batería son AKG C 414 como micrófonos aéreos, Neumann U 87 en toms (piense en In the Air Tonight de Phil Collins) y el clásico Neumann U 47 como un overhead de batería mono.

El micrófono de condensador es una gran adición a una colección de micrófonos porque son muy versátiles. El mismo micrófono con diseño de lápiz que puede usar para apuntar al traste 12 de una guitarra acústica, puede emparejarlo y usarlo como micrófonos de sala de batería. Por el contrario, puede colocar el mismo Neumann U 47 FET en el exterior del bombo que John Paul Young usó para grabar las voces de su éxito Love Is In The Air.

Con un sonido tan refinado, un paquete elegante y un gasto potencial, vale la pena recordar que el condensador es un caballo de batalla. Ya sean artistas de grabación, grabación de películas y televisión en el set y fuera de la pantalla, y grabación de podcasts. En esa nota, los micrófonos de condensador alimentados por USB se han convertido en la norma para las demostraciones de podcasts y estudios en casa.

En general, el sonido brillante y claro que obtiene de un micrófono de condensador capta una claridad mágica que debería hacer que se sienta como si estuviera justo frente al instrumento o la voz que está escuchando. Ya sea que esté optando por una pieza vintage de $ 10,000 o un modelo USB de $ 200, está aprovechando una pieza de tecnología de audio sofisticada e históricamente significativa.