Capcom deve mettere a punto Street Fighter 6, e non solo per il 35° anniversario della serie

Quest’anno, combattente di strada compie 35 anni. Sì, è passato così tanto tempo da quando il primo gioco è apparso nelle sale giochi, rivoluzionando il concetto di picchiaduro con, ehm… due personaggi giocabili e enormi pulsanti sensibili alla pressione che hanno trasformato il tuo pugno chiuso in carne trita mentre dovevi martellarli in modo ridicolo per ricevere attacchi pesanti. Sì. Non è affatto per questo che la serie è ricordata.

La serie è davvero ricordata per Combattente di strada 2, Certo. In effetti, è facile immaginare un mondo in cui quel primo gioco non ha mai avuto un seguito, e che mondo peggiore è: senza Street Fighter, non c’è Mortal Kombat, nessun King of Fighters, nessun Killer Instinct… non vale la pena pensando a.

La differenza tra Street Fighter e il suo sequel solleva quello che penso sia uno schema interessante nella serie; un flusso e riflusso che corrisponde allo stato numerato del gioco. Direi così: i giochi di Street Fighter dispari sono pieni di grandi idee, ma per un motivo o per l’altro o sono imperfetti o fanno fatica a ottenere il pieno apprezzamento da un vasto pubblico. E i giochi con numeri pari fanno saltare le porte insanguinate.

Sul lato pari, abbiamo Street Fighters 2 e 4, probabilmente accreditati di aver riportato la popolarità mainstream al genere dei picchiaduro in occasione di entrambe le loro uscite. Street Fighter 2 ha inaugurato un’età d’oro dei combattimenti arcade in tutto il mondo negli anni ’90. Alla fine degli anni 2000, Street Fighter 4 è stato l’avanguardia di una nuova generazione di giochi di combattimento, in cui la connettività online ha agito come un farmaco di accesso a una crescita esplosiva nella scena competitiva. Street Fighter 4, in molti modi, ha portato EVO dalle sale da ballo degli hotel alla Baia di Mandalay.

Dal lato strano, abbiamo Street Fighter (un pasticcio meraviglioso che era del tutto necessario per arrivare al secondo gioco), il terzo gioco gravemente frainteso (che probabilmente ha calcolato molto male eliminando uno dei cast di videogiochi più riconoscibili e amati di quasi del tutto) e Street Fighter 5… che ora è un gioco davvero eccezionale che sarà per sempre perseguitato da problemi di netcode e mancanza di qualità e contenuti al lancio.

Poiché Street Fighter compie 35 anni, è imperativo che Capcom si assicuri che Street Fighter 6 segua lo schema. Con questo intendo: è assolutamente fondamentale che questo sia un gioco solido come una roccia che ha un impatto culturale che si diffonde attraverso il genere.

Non si tratta solo di offrire un gioco di qualità, ma anche di preservare lo status di Street Fighter. Chiunque abbia un cervello sarebbe d’accordo, qualunque cosa tu pensi dei giochi, che Street Fighter è il cuore pulsante del mondo dei picchiaduro. È l’originatore. Mortal Kombat vende di più e forse KOF ha una base di fan più dedicata, ma Street Fighter è quello giusto. Lo status di Street Fighter come gioco “principale” di EVO, ad esempio, è sempre stato praticamente presupposto. Ma potrebbe non essere così ancora per molto.

Come Connor ha scritto di recente, un giocatore importante sta arrivando per una fetta di giochi di combattimento. Riot Games ha “Project L”, un combattente dall’aspetto curioso ambientato nell’universo di League of Legends. Il gioco vuole chiaramente dare una scossa ai giochi di combattimento e ha i fratelli Cannon – i fondatori di Evo e creatori del netcode GGPO migliore della categoria – collegati.

Negli anni ’90, c’è stata una battaglia per la corona dei giochi di combattimento e King of Fighters non è mai stato davvero in lizza, nonostante il nome. Probabilmente non c’era davvero un vincitore. Invece, Street Fighter e Mortal Kombat hanno preso strade divergenti, con il primo che è diventato il cuore del genere e il secondo è diventato il colosso delle vendite populiste di vasta portata (come dimostrato dalle prestazioni di SF4/5 e MK da 9 a 11). Il Project L di Riot vuole essere entrambe queste cose. Vuole la corona.

In questo senso, Street Fighter 6 potrebbe essere il sequel più importante che questa serie abbia mai visto, comunque da quel secondo. Ancora una volta, è imperativo che Capcom riesca a farlo bene. E un altro bottino pari sarebbe comunque il modo perfetto per festeggiare il 35esimo.

Come possono farlo? Bene, il netcode deve essere perfetto. Street Fighter deve finalmente capire cosa vuole fare per una modalità per giocatore singolo (la mia previsione? Una sorta di mondo sotterraneo in stile Krypt con missioni e cose per collegare insieme i combattimenti e sbloccare l’equipaggiamento). E Capcom deve finalmente trovare un modello di monetizzazione di cui è felice, in cui presentare Street Fighter come un “gioco di servizio” senza che i fan vogliano prenderli a calci in faccia da un uragano. Deve anche avere un bell’aspetto e il passaggio a RE Engine è il momento ideale per ridefinire l’aspetto di Ryu e dell’equipaggio. Guarda cosa ha fatto quella stessa transizione per la serie Monster Hunter.

Come qualcuno a cui piace davvero Street Fighter 5, e come il tipo di secchione pazzo che in realtà ha un cabinet arcade Vewlix di Street Fighter 4 originale giapponese seduto proprio qui nel suo ufficio, sono ovviamente davvero entusiasta per Street Fighter 35th. Ma sono anche profondamente consapevole che questo potrebbe essere un momento pericoloso per la serie. Speriamo che Capcom faccia le chiamate giuste.