Oracular Spectacular de MGMT fue uno de los discos líderes de la onda indie de los años noventa. Eche un vistazo a cómo se diseñó en el estudio remoto de Dave Fridmann.

En 2002, los estudiantes de primer año Ben Goldwasser y Andrew Vanwyngarden se conocieron en una universidad en Connecticut y formaron lo que ahora sabemos que es MGMT, impulsado por ninguna otra ambición que “pasar el rato” y experimentar.

Con Vanwyngarden en la batería y Goldwasser jugando con sintetizadores, el dúo ocupó el dormitorio de este último y grabó dichos experimentos en una aplicación Reason para computadora portátil (aunque, según los informes, Apple Logic también era un jugador) por pura diversión.

Dicha diversión llevó al lanzamiento de dos EP (respectivamente los éxitos de nacimiento Kids y Time to Pretend), que luego llevaron a una llamada telefónica agradablemente inesperada de Columbia Records. Después de la firma de los contratos, la banda dispuso de 21 días para crear su debut de larga duración con un sello importante. Para ello, consiguieron la ayuda del prolífico productor de rock Dave Fridmann (Mercury Rev, The Flaming Lips, Tame Impala), que abrazó de todo corazón sus azucaradas composiciones psicodélicas.

Las sesiones de grabación tuvieron lugar principalmente en los propios estudios Tarbox de Fridmann, en el bosque en algún lugar remoto de Nueva York, que era el tipo de lugar relajado adecuado para el proceso creativo de MGMT (Vanwyngarden: “Estábamos disparando pistolas de aire comprimido entre grabar y comer mucho pizza y alitas de pollo, y me sentí como momentos divertidos ”). El estudio rural, diseñado (in) expertamente por el propio Fridmann, resultó ser el complemento perfecto para el enfoque de bajo perfil impulsado por sintetizadores de MGMT.

Aunque el dúo puede haber comenzado a escribir canciones pop, en sus propias palabras, “como una broma”, el respaldo de una compañía discográfica convencional los impulsó a dejar de ser músicos irónicos y ser músicos, punto. Con ese fin, Fridmann aprovechó los inicios irónicos de la banda y los elevó al éxtasis comercial y crítico simultáneo, creando juntos el tour-de-force de Oracular Spectacular.

Materias de mezcla

Según los propios miembros de MGMT, gran parte del éxito creativo de Oracular Spectacular ocurrió virtualmente por accidente como resultado de juntar varias ideas dispares, en lugar de seguir cualquier apariencia de un plan.

Sobre el proceso de composición, Goldwasser explicó una vez que “escribir canciones como banda y aprender sobre técnicas de producción van de la mano”. Este enfoque impulsado por la espontaneidad les permitió a los dos adaptarse a nuevos procesos y aprovechar ideas inesperadas, para beneficio de su primer álbum.

El resultado final fue una fusión perfecta de art-rock retro y electrónica psicodélica moderna. Acosado por la fecha límite que tenían, Oracular Spectacular aprovechó al máximo las apresuradas grabaciones lo-fi de la banda que, en las manos expertas de Fridmann, se mezclaron en una clase magistral de distorsión que define todo el disco.

Para lograr dichas alturas de distorsión, Fridmann supuestamente asaltó pistas con compresores deficientes de los años 90 (cuyas identidades son, lamentablemente, desconocidas). El resultado de tal pulverización sónica se mezcló, el sonido se volvió notablemente sobrecomprimido, de alguna manera, en el buen sentido, o como dijo Vanwyngarden, “fuerte, pero no malo”.

Sobre las inusuales opciones de mezcla del álbum, Galdwasser le dijo a Rolling Stone: “Rehicimos muchas de nuestras canciones que sonaban demasiado pulidas. Dave terminó pasando nuestras pistas a través de esta cosa que las aplastó y las hizo sonar realmente asquerosas de nuevo. ¡Están mucho mejor ahora! “

Ritmos listos para remezclar

Al estar tan presionados por el tiempo, MGMT se basó en viejas pistas de batería para gran parte del material del álbum. Según Vanwyngarden, Fridmann aceptó felizmente “el desafío de usar baterías grabadas con un micrófono RadioShack y ponerlas en un lanzamiento de un sello importante”.

Sus humildes comienzos de los bucles para computadoras portátiles también legaron excelentes resultados: Oracular Spectacular es famoso en parte por su precisión rítmica impulsada por el metrónomo, que da lugar a una gran cantidad de mash-ups y remixes.

Quizás el ejemplo más interesante de dicha meticulosidad rítmica es Time to Pretend, que fue adaptado de su EP de 2005 del mismo nombre y regrabado con batería en vivo para Oracular Spectacular.

A sugerencia de Fridmann, el BPM de la canción se incrementó ligeramente, lo suficiente para mostrar una influencia de discoteca divertida, como reveló Goldwasser: “¡Queríamos que tuviera el tempo exacto de Dancing Queen de Abba, que es!”

Un estiramiento facial vocal

Después de firmar con Columbia, no hubo mayor significado del logro del sello principal de MGMT que el cambio de imagen completo de las voces, que Fridmann transformó en un identificador penetrante de la banda.

Para comparar la versión del álbum de Kids con su lanzamiento original, la fidelidad de las voces se mejoró claramente: se sabe que Fridmann favorece al Neumann U47, que probablemente haya contribuido a la impecable y brillante voz del álbum.

Esto, además de la masterización que enfatiza el extremo superior, jugó su papel en el carácter particular de tono alto de la voz de Vanwyngarden, incluso teniendo en cuenta el hecho de que la tonalidad de la canción en realidad se reduce un semitono (lo que causa menos tensión para la voz). vocalista inexperto).

Después de la regrabación de voces hubo una plétora de procesamiento, desde filtros hasta efectos (incluida una reverberación de resorte Universal Audio AKG BX20), hasta múltiples duplicaciones y compresión. Mientras tanto, las voces de fondo y las armonías se trataron de manera discreta, se colocaron en un lugar bajo en la mezcla y se analizaron ampliamente (dichas armonías se han capitalizado en muchas versiones).

Síntesis escrupulosa

Oracular Spectacular es una ciudad celestial de síntesis, lograda con una variedad que incluye, entre otros, un Nord Stage 2, Yamaha Dx7 FM y un Korg Mono / Poly. Este último se convirtió en un elemento básico para MGMT mientras grababa demos en Atlanta, y se puede escuchar en la intro arpegiada de Electric Feel, entre otros.

Ambos singles de éxito, Kids y Time to Pretend, se sometieron a transformaciones para Oracular Spectacular, en cuanto a sintetizadores: aumento de ganancia de amplificador, compresión y, lo adivinaste, distorsión. En particular, la versión del álbum de Time to Pretend retuvo los sonidos de sintetizador analógico de la era universitaria en la versión del EP del mismo título, que fue reproducida por Fridmann con mil veces más crujido.

Un rasgo intrigante del estilo compositivo de MGMT es la dependencia de la monofonía como resultado de las limitaciones de sus primeros sintetizadores o de la falta de formación clásica. Cualquiera sea la razón, la falta de acordes complejos y armonías en los aspectos más destacados del álbum como Kids realmente hizo maravillas para la mezcla al permitir mucho espacio para cada voz.

Este principio de minimalismo también benefició a las secciones de bajo de canciones como Time to Pretend, que funciona únicamente en un sintetizador de voz baja, con montones de sustain, resonancia y distorsión de baja frecuencia para reducir los agudos, en lugar de una línea de bajo. adecuado.

En ese sentido, las opciones de síntesis del álbum se diseñaron para proporcionar una clara separación de frecuencias: ondas triangulares para ganchos melódicos, dientes de sierra para los extremos bajos rítmicos, etc. No solo eso, sino que este claro aislamiento del sonido también se extiende a la relación entre los bajos. los sintetizadores y el bombo, enfatizando las frecuencias superiores de este último de modo que el gancho de graves solo ocupe el extremo inferior de la canción.

Todo lo anterior contribuyó al sorprendente carácter sonoro de Oracular Spectacular, desde Time to Pretend hasta Future Reflections, el álbum cuenta con un crujido extraño sobreprocesado y una claridad prístina en igual medida, dos rasgos que MGMT continuaría en el futuro, aunque con un énfasis en lo extraño.