Ogni tanto, abbiamo tutti bisogno di un buon promemoria che l’elettromagnetismo è sbalorditivo. Per fortuna, nel suo ultimo video, il canale YouTube The Action Lab offre un cenno stellare alla forza della natura mostrando un magnete rotante in un blob di ferrofluido. Che a sua volta levita sopra un gelido superconduttore.

The Action Lab, un canale che ama “eseguire esperimenti entusiasmanti”, ha recentemente pubblicato il video sopra. Il proprietario e conduttore del canale, James J. Orgill, dice nella descrizione del video di aver eseguito l’esperimento per mostrare alle persone cosa succede quando si avvicina un superconduttore al ferrofluido. Che a sua volta si trova all’interno di un altro campo magnetico.

Per eseguire l’esperimento, Orgill installa un superconduttore, probabilmente una lega metallica, che è ultra-freddo grazie all’azoto liquido. (Un superconduttore è un materiale che può condurre elettricità senza produrre alcuna resistenza.) L’host di Action Lab posiziona quindi un magnete sopra il superconduttore in modo che fluttui e ruoti in posizione.

L’Action Lab

Una volta posizionato il magnete, Orgill procede a versare ferrofluido su tutto il magnete galleggiante e rotante; risultando in quello che alla fine sembra un enorme globo a forma di pillola di olio nero che levita sopra il superconduttore.

Per quanto riguarda la fisica in gioco, in sostanza, il superconduttore cattura il magnete con il proprio campo elettromagnetico. Quando Orgill versa il ferrofluido – un liquido costituito da particelle di ossido di ferro, un fluido vettore (come l’acqua) e un tensioattivo che lega i due insieme – sul magnete galleggiante, l’attrazione magnetica lo mantiene in posizione. Il magnete, contemporaneamente, è in grado di levitare e rotolare continuamente sopra il superconduttore; qualcosa che può fare grazie alla mancanza di resistenza elettrica di quest’ultimo.

L’Action Lab

Per quanto riguarda la seconda metà del video, Orgill si concentra su ciò che accade quando si combinano ferrofluido e un enorme magnete al neodimio. E mentre i risultati sono, allo stesso modo, surreali, è chiaro che Orgill probabilmente aveva solo bisogno di esaurire la sua scorta di liquido. Ma a chi importa? È un altro esperimento che aiuta tutti noi a ricordare che ci sono campi elettromagnetici ovunque. E che interagiscono in modo strano tutto il tempo.