Aunque hay muchos problemas ecológicos de los que preocuparse en Brasil, el país todavía tiene una verdadera abundancia de vida silvestre; uno tan verdadero, de hecho, una nueva especie de planta o animal aparece en el país cada dos días. Literalmente. La nueva especie de hoy es un tipo de sapo “calabaza”, que es muy venenoso, tiene huesos fluorescentes y utiliza llamadas de apareamiento que no puede oír.

Nunes et al./PLOS ONE

Gizmodo informó sobre el descubrimiento de la nueva especie de sapo. Ivan Sergio Nunes Silva Filho, zoólogo de la Universidad Estatal de São Paulo, dirigió el equipo de investigación que describió el nuevo tipo de sapo en un estudio de la revista PLOS ONE.

Aparentemente, esta nueva especie de sapo se había agrupado, hasta ahora, con otras especies miembros del género Brachycephalus. Brachycephalus, o “sapos de silla de montar”, es un género de sapos de colores brillantes endémico del sureste de Brasil. (Por cierto, Brachycephalus también contiene un grupo de sapos parecidos a ranas de color marrón, a los que los científicos se refieren como ranas pulgas o sapos pulgas).

Nunes et al./PLOS ONE

La nueva especie, Brachycephalus rotenbergae, es muy similar a otras especies de sapos de calabaza. Su piel es, por supuesto, de un color naranja brillante como una calabaza, y sus huesos emiten fluorescencia bajo la luz ultravioleta. (Una demostración de eso se encuentra en el video no relacionado de 2018 Science News a continuación). Y, como muchos de sus compañeros Brachycephalidae, este nuevo sapo es tan venenoso, gracias a las fuertes neurotoxinas tanto en su piel como en sus órganos, que los depredadores ni siquiera se molestan tratando de comerlo.

Es bueno que los depredadores no se molesten con Brachycephalus rotenbergae también, porque lo más probable es que sepan exactamente dónde están los sapos. Rotenbergae, al igual que otros sapos, tiene una llamada de apareamiento audible, y aunque otros animales pueden escucharla, no puede. Debido al pequeño tamaño de los sapos, las llamadas agudas simplemente no resuenan. En cuanto a cómo los sapos se encuentran realmente para aparearse, vamos a seguir adelante y especular que su coloración ridículamente brillante ayuda. Es como gritar “Estoy aquí para hacer, pero no me comas porque te mataré”, ¿verdad?

Imagen destacada: Nunes et al./PLOS ONE