À medida que as pessoas ficam cada vez mais confortáveis ​​realizando experimentos científicos no céu, continuamos a aprender mais sobre os relâmpagos cada vez mais misteriosos. Um novo estudo na revista Science fornece as últimas informações sobre as descargas eletrostáticas ilusórias; delineando evidências que apóiam a ideia de que eles são realmente um “detergente da atmosfera”.

A Smithsonian Magazine publicou um relatório sobre o novo estudo, de autoria de pesquisadores da Penn State. William H. Brune, professor de meteorologia da universidade, liderou os pesquisadores enquanto eles analisavam os dados de um jato da NASA medido em nuvens de tempestade sobre o Colorado, Oklahoma e Texas em 2012.

Jb Lardizabal

Durante sua corrida de junho de 2012, o jato da NASA mediu especificamente duas moléculas nas nuvens de tempestade: radicais hidroxila (OH) e radicais hidroperoxila (OH2). Os cientistas se referem à primeira molécula como um “detergente” atmosférico porque ela reage com poluentes e se decompõe. A hidroxila também desempenha um papel fundamental na remoção de gases de efeito estufa – como metano e ozônio – da atmosfera.

De acordo com o estudo, os dados de 2012 apontam para raios gerando hidroxila diretamente; em oposição ao modelo anterior do fenômeno atmosférico, que apenas evidenciava a produção relâmpago dos radicais indiretamente. “Nós [were] surpreso com as quantidades extremas de OH e HO2 geradas em bigornas e núcleos de tempestades ”, disse Brune à Inverse. “Eles são ordens de magnitude maiores do que qualquer medição de HO2 ou OH atmosférica anterior”, acrescentou.

NASA

Brune e seus colegas dizem que os raios visíveis e “invisíveis” produzem o detergente molecular. (O raio subvisível não é visível a olho nu, nem qualquer tipo de câmera.) Os cientistas também dizem que o jato da NASA detectou especificamente as descargas subvisíveis dos radicais nas regiões da bigorna das tempestades; ou seja, as nuvens geladas, ventosas e eletrificadas no topo das tempestades (acima).

Com base nesses dados, os pesquisadores especulam que 2 a 16% da oxidação atmosférica global – também conhecida como “limpeza” da atmosfera – se deve a radicais hidroxila gerados por raios. Os radicais hidroperoxila, da mesma forma, também podem contribuir significativamente para a limpeza atmosférica de poluentes. Embora os pesquisadores avisem que esses resultados são “altamente incertos” porque eles não sabem se essas medições se aplicam ao resto do globo. A única maneira de saber com certeza, dizem eles, é realizar mais experimentos aéreos em meio a tempestades.