A través de tres episodios, The Falcon and the Winter Soldier ha presentado su gran mal secreto como un enemigo peligroso tanto para los Vengadores como para los Aplastadores de banderas por igual. The Power Broker desarrolló un suero de súper soldado robado por Karli Morgenthau (Erin Kellyman). Esta figura oscura envió a un grupo de soldados estadounidenses tras el grupo antigubernamental. ¿Cómo pudo hacer eso el líder de Madripoor? ¿Y cómo supo este villano anónimo sobre el programa de súper soldados abandonados de la CIA en primer lugar? Esas preguntas apuntan a uno de los primeros personajes de MCU, una persona que durante mucho tiempo ha estado obsesionada con crear superhéroes y luego controlarlos. Alguien dedicado a proteger a Estados Unidos en sus términos, el general Thaddeus “Thunderbolt” Ross de William Hurt.

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La historia de Ross con el suero Super Soldier

Antes de convertirse en Secretario de Estado, Ross fue Teniente General del Ejército. En ese papel trató de resucitar el trabajo de Abraham Erskine, el hombre que creó el suero de súper soldado responsable de los poderes de Steve Rogers. La fórmula secreta de Erskine aparentemente murió con él. Pero décadas más tarde, Ross reclutó al Dr. Bruce Banner (que desconocía los verdaderos objetivos del programa) para el Proyecto de Mejora de la Fuerza Bio-Tech. Su propósito real era crear súper soldados, pero accidentalmente llevó al alter ego verde enojado de Banner.

El Increíble Hulk mostró a Ross cazando Banner durante años. A Ross no le importaba el peligro que representaba Hulk, ni deseaba ayudar a Banner. Ross quería el poder que había dentro del médico. “En lo que a mí respecta, todo el cuerpo de ese hombre es propiedad del Ejército de los Estados Unidos”, dijo Ross. Cuando Banner intentó que le quitaran sus poderes, el general le dijo: “Si me lo quitaste, te meteré en un agujero por el resto de tu vida”.

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El programa de Ross creó con éxito un vial de suero. La versión inferior fue para el Capitán Emil Blonsky, quien se volvió pícaro y se convirtió en el monstruo Abominación. Destruyó la mitad de Harlem en una pelea con Hulk. El fracaso fue tan masivo y tan público que acabó con el proyecto de Ross para siempre. (Y lo llevó a la gran escena de los créditos finales con Tony Stark). Pero no terminó con su carrera. Thunderbolt se volvió aún más poderoso como Secretario de Estado.

En ese papel, presionó a los Vengadores para que firmaran los Acuerdos de Sokovia. Eso dividió a los héroes más poderosos de la Tierra, dejando a la Tierra vulnerable cuando Thanos atacó. Sin embargo, incluso cuando una nave alienígena llegó a la ciudad de Nueva York y Tony Stark desapareció, Ross le dijo al coronel Rhodes que arrestara a Steve Rogers, Sam Wilson, Wanda Maximoff y Natasha Romanoff cuando salieran de su escondite para ayudar. Ross cree en los superhéroes, pero solo cuando hacen lo que él quiere.

El trabajo continuo del Dr. Wilfred Nagel

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Tras el colapso de HYDRA, la CIA reclutó al Dr. Nagel para intentar recrear el suero de súper soldado de Erskine. Nagel trabajó con sangre extraída de Isaiah Bradley, el Capitán América secreto que había recibido el suero de súper soldado décadas antes. El trabajo de Erskine claramente había continuado durante más tiempo de lo que casi nadie se imaginaba.

El proyecto de Nagel se interrumpió cuando el Snap lo convirtió en polvo. Cuando regresó después del Blip, la CIA abandonó su programa por completo. Pero en el Power Broker, Nagel encontró un benefactor dispuesto a financiar su costoso trabajo. No le tomó mucho tiempo hacer con éxito 20 viales desde cero. The Falcon and the Winter solo tiene lugar seis meses después del Blip; el Power Broker bien podría haber sabido lo cerca que estaba Nagel de descifrar el código. Y si sabía eso, conocía uno de los mayores secretos del gobierno de Estados Unidos.

El regreso del poderoso rayo

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El Snap también desempolvó a Thaddeus Ross. Si bien esto aún no se ha confirmado en la pantalla, es imposible que Estados Unidos no haya encontrado un nuevo Secretario de Estado durante los cinco años que estuvo fuera. Pero solo porque Ross pudo haber perdido su papel oficial, es difícil imaginar que perdió todo su poder. Sus raíces en el ejército son profundas y largas; este es un hombre que consiguió un ascenso después de crear dos monstruos destructores de ciudades, después de todo. Da miedo pensar de lo que podría ser capaz una persona con ese tipo de acceso e influencia cuando no está sujeta a las leyes de un puesto oficial. (Y ya hemos visto lo que los funcionarios estadounidenses están dispuestos a hacer en un mundo posterior a Snap para mantener a Estados Unidos a salvo. El director de SWORD, Hayward, estaba secreta e ilegalmente tratando de traer de vuelta a Vision).

Ross es exactamente el tipo de persona que podría enviar soldados estadounidenses en una misión secreta para matar a Karli Morgenthau, como prometió hacer el Power Broker secreto. “Te llevaste lo que era mío”, decía el mensaje de texto. “Te encontraré y te mataré”. Es una versión más siniestra de la promesa que Ross le hizo a Bruce Banner cuando pensó que Banner “tomó” esos poderes de Hulk años antes.

Ross también es el tipo exacto de persona que los Flag-Smashers no quieren que regrese al poder después de cinco años. “No podemos dejar que ganen los mismos imbéciles que volvieron al poder después del Blip”, dijo Morgenthau. Y cuando esos soldados llegaron al aeropuerto para detenerlos, un Flag-Smasher dijo que algo conecta a las fuerzas estadounidenses con el sombrío líder de Madripoor. “Son los corredores de poder, hombre”.

Power Broker y John Walker

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El Power Broker de los cómics es Curtiss Jackson, un personaje poderoso que otorga poderes tanto a los posibles héroes como a los villanos. Además, nunca se ha hecho referencia a él en el MCU. Como demostraron innumerables teorías de WandaVision Mephisto, eso no es un buen augurio para aquellos que esperan ver a Jackson revelado como el Power Broker de MCU. Marvel parece mucho más probable que convierta al personaje publicitado en alguien que la audiencia ya conoce. Eso podría hacerse a través de un cambio con alguien que ha estado presente todo el tiempo, como con Agatha Harkness. O recuperando un personaje antiguo con el que los espectadores ya están familiarizados, es decir, Ross.

Pero el programa ha insinuado una conexión importante con el Power Broker de los cómics. Curtiss Jackson le dio a John Walker, el Capitán América más nuevo de la MCU, sus poderes en la página. Si bien aún no sabemos si la versión en pantalla de Walker ha tomado una versión del suero de súper soldado, parece cada vez más probable que lo haya hecho.

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Walker es el soldado estadounidense vivo más condecorado. También “probó fuera de serie en todas las categorías mensurables: velocidad, resistencia, inteligencia”. Lo más importante es que pelea como si fuera sobrehumano. Saltó una gran distancia, desde una parada total en un helicóptero, a un camión en movimiento. Y pegó el rellano. Mientras tanto, su compañero Battlestar necesitaba bajar lentamente al camión con una cuerda. Walker también hizo un tiro aparentemente imposible durante esa secuencia de la autopista. Podría haber sido elegido como el nuevo Capitán América porque recibió un suero de súper soldado como Steve Rogers.

Hay una pista más de que Walker se está beneficiando de un suero; parece estar desapareciendo. Tuvo un extraño mareo después de la redada en Alemania durante el tercer episodio. Si Walker recibió algún suero, lo hizo antes de Snap. Habría sido el suero incompleto de Nagel, que aún no se había perfeccionado. Si necesita más, podría explicar su airada persecución de los Flag-Smashers, un grupo que ahora está dispuesto a buscar sin escrúpulos.

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Si el nuevo Capitán América hubiera tomado el suero de súper soldado inacabado de Nagel, Ross, como secretario de Estado, lo habría sabido. Incluso podría haberlo autorizado, como exjefe del Proyecto de Mejora de la Fuerza Bio-Tecnológica y patrocinador de los Acuerdos de Sokovia. (¿A quién mejor para otorgar poderes que a un soldado leal que ya conoces tan bien?) Los créditos finales del Halcón y el Soldado del Invierno ciertamente quieren que recuerdes el oscuro pasado de Ross.

Un fragmento de un informe parpadea en la pantalla. Dice: “Según Thaddeus Ross: Se ha informado que toda la información sobre el acto humano mejorado ha sido clasificada por el Mayor Donovan de la unidad especial …” Además de esto, William Hurt también regresa al MCU en Black Widow.

Los créditos finales también muestran viales azules, como el suero de súper soldado que se le dio a Steve Rogers y el que Ross le dio a Blonsky. Aparecen frente a un letrero parcialmente oscurecido que dice: “Power Broker está mirando”.

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Asegúrese de consultar el desglose completo del episodio uno de . News, que incluye un vistazo a todos los huevos de Pascua en los créditos finales.

Snap Fears y Blip Chaos

El mundo posterior a Blip es caótico. Sharon Carter se ha labrado una existencia rentable en el caos de Madripoor. Es el tipo de lugar que un hombre con las conexiones y la influencia de Ross podría usar para sus propios fines. Podría trabajar fuera de las leyes de Estados Unidos para protegerlo. No es que nadie, ni siquiera Zemo, supiera cómo se ve realmente el Power Broker. Podría ser una posición como la del terrorífico pirata Roberts de La princesa prometida, un título imponente asumido por quienquiera que tenga el control de la ciudad. Ross habría tenido tanto los medios para tomar Madripoor (con, como mínimo, el consentimiento tácito de Estados Unidos) como la motivación.

Sharon Carter es otra candidata a Power Broker. Pero si realmente es Ross, tiene sentido que dejaría prosperar en su ciudad a un superespía fugitivo que violó los Acuerdos de Sokovia. Especialmente porque él podría necesitarla algún día y puede colgar la promesa de un perdón frente a ella.

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Quienquiera que sea el Power Broke, conocían el trabajo de Nagel antes del Snap y todavía se preocupan por él después del Blip. Quieren crear más súper soldados. Sin embargo, enviaron soldados estadounidenses para matar a los Flag-Smashers. El general Ross, que ya podría haberle dado poderes a John Walker, es quizás la única persona que los fanáticos de MCU ya conocen y que cumple con todos los criterios. Especialmente porque no querría que ninguna persona con superpoderes corra por su cuenta.

Si hay algo que sabemos sobre “Thunderbolt”, es que ama a los superhéroes. Pero solo cuando pueda controlarlos.

Imagen destacada: Marvel

Mikey Walsh es redactor de plantilla de .. Puedes seguirlo en Twitter en @burgermike, y también en cualquier lugar donde alguien clasifique a los reyes Targaryen.