El fundador de ArenaNet pide la sindicalización en los juegos

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El fundador de Undead Labs pidió la sindicalización en toda la industria. / Foto cortesía de Undead Labs

El cofundador de ArenaNet, fundador de Undead Labs y ex empleado senior de Blizzard, Jeff Strain, ha escrito una carta en la que aboga por la sindicalización en la industria de los juegos y anima a sus propios empleados a sindicalizarse.

Strain compartió la carta con los empleados de su estudio, Undead Labs, antes de enviarla a IGN para su publicación. Se produce a raíz de una semana tumultuosa en la industria de los juegos provocada por una demanda que acusa a Activision Blizzard de albergar un entorno laboral de acoso sexual y discriminación por motivos de género.

El veterano de Blizzard y fundador de ArenaNet y Undead Labs, Jeff Strain, ha escrito una carta pidiendo la sindicalización total a raíz de la demanda de Activision Blizzard.

Lea la carta completa aquí: https://t.co/XkNCVUPPwS pic.twitter.com/5ucH2l6InN

– IGN (@IGN) 30 de julio de 2021

Strain se unió a Blizzard en 1996 como programador de juegos antes de trabajar en Diablo, WarCraft 3 y, finalmente, se desempeñó como programador principal de World of Warcraft. En su carta, titulada “Es hora”, Strain dice que la demanda tenía sentido en función de su tiempo en Blizzard.

“Las revelaciones de Activision Blizzard esta semana me han dejado disgustado y rechazado, pero no sorprendido en absoluto”, escribe.

Después de una “reunión cataclísmica” en la que Strain se opuso a “partes del cuerpo femenino desmembradas y empaladas en la versión beta de Diablo”, Strain dijo que decidió dejar Blizzard y fundar su propio estudio. Dice que su tiempo en Blizzard le enseñó los peligros del pensamiento excepcionalista, lo que le ayudó a darse cuenta de que la sindicalización en la industria era el camino a seguir.

“Los sindicatos se crearon en este país para proteger a los trabajadores del trato abusivo, cruel, aborrecible, inaceptable e ilegal por parte de las empresas. Ese es todo su propósito”, escribe.

Strain ha estado en ambos lados de la cuestión sindical, como empleado y como fundador de dos estudios. Como resultado, dice, sabe que “no tiene nada que temer de la sindicalización, ni ninguna empresa que pague a los empleados de manera justa y equitativa, proporcione un seguro médico de calidad, muestre respeto y cortesía a las empleadas femeninas, POC, LGBGTQ + y apoye una salud saludable”. , la vida entera.”

“Los gigantes de esta industria nos han demostrado esta semana que no podemos confiar en ellos para moderar y administrar la riqueza y el poder que los jugadores y los fanáticos les han dado”.

Lea la carta completa de Strain al final de esta historia.

La carta de Strain llega en un momento crucial en los juegos, ya que la industria se tambalea al borde de un verdadero impulso para la sindicalización. El movimiento ha cobrado fuerza lentamente en los últimos años, obstaculizado por años de retórica antisindical tanto en la industria de los juegos como en el comercio estadounidense en general. Pero los defensores ven la sindicalización como una de las pocas formas en que los trabajadores pueden protegerse a sí mismos y a los demás del tipo de toxicidad de arriba hacia abajo que hemos visto revelada en empresas como Activision Blizzard, Riot Games y Ubisoft.

Los sindicatos dan a los trabajadores la posibilidad de negociar con sus jefes. Esto puede darles los medios para buscar justicia cuando un jefe abusa de su poder o no aborda el tipo de toxicidad descrita en la demanda de Activision Blizzard. Los sindicatos pueden presionar a los líderes para que hagan los cambios hacia los que hablan de labios para afuera amenazando con retrasos en el trabajo, paros y huelgas totales si los jefes no actúan.

Eso se suma a todo lo que un sindicato puede hacer por los trabajadores: salarios mínimos garantizados, protección contra el arbitraje forzoso, atención médica, licencia mínima y mucho más.

Los organizadores de la huelga en el campus de Blizzard en Irvine, California, a principios de esta semana, dijeron que no estaban discutiendo activamente la sindicalización, pero muchos en la industria, incluido Strain, creen que será mucho más difícil garantizar condiciones de trabajo equitativas sin sindicalización.

Aquí está la carta de Strain en su totalidad:

Es la hora

“Tóxico” es una palabra que se usa con tanta frecuencia hoy en día que de alguna manera ha perdido el verdadero poder y la fuerza de la palabra. Cada vez más tratamos la palabra con ligereza, a veces incluso en broma. Hay algunas situaciones, personas e instituciones que simplemente no pueden pasarse por alto con “tóxicas” y, en cambio, deben describirse con mayor precisión: abusivas, crueles, aborrecibles, inaceptables, ilegales.

Las revelaciones de Activision Blizzard esta semana me han dejado disgustado y rechazado, pero no me sorprende en absoluto. Me uní a Blizzard en una etapa muy temprana como programador de juegos en 1996, cuando había varias docenas de empleados. Conocía bien a los tres fundadores y al personal directivo superior, y organizaba cenas frecuentes con ellos en mi casa. Durante los siguientes cuatro años, trabajé en las primeras versiones de la mayoría de los títulos icónicos de Blizzard, incluidos StarCraft y Diablo, y fui brevemente el líder del equipo y programador principal de World of Warcraft.

En 1998, después de una reunión cataclísmica con uno de los fundadores sobre nuestras objeciones a las partes del cuerpo femenino desmembradas y empaladas en la versión beta de Diablo, mi esposa y yo comenzamos a planear dejar Blizzard. Al final, me uní a algunos colegas de ideas afines y me alejé miles de kilómetros de la esfera de influencia de Blizzard para iniciar un estudio independiente.

Mi tiempo en Blizzard dejó una marca indeleble en mi vida y carrera que continúa hasta el día de hoy. Más importante aún, me mostró cómo las culturas abusivas pueden propagarse y autoamplificarse con el tiempo; cómo “solo jugadores incondicionales” es una cortina de humo para la “cultura de hermanos”; cómo fomentar un sentido de excepcionalidad inhibe a las personas de hablar porque deberían lidiar con ello si aman la empresa y sus juegos; y cómo el liderazgo pasivo que hace la vista gorda puede, en última instancia, ser la cosa más abusiva de todas.

He intentado crear un entorno más saludable, más decente y más solidario en cada uno de los estudios que comencé desde que dejé Blizzard. Ninguno de ellos fue perfecto, pero he intentado aprender y mejorar cada vez. Me he vuelto cada vez más cuidadoso en mi contratación y selectivo en mi elección de socios financieros y editoriales para brindar a estos entornos más saludables la mayor oportunidad de prosperar. Sin embargo, al final del día, mis estudios emplean como máximo a unos pocos cientos de personas. Como hemos visto a través de las divulgaciones de esta semana, los estudios independientes, incluso con las mejores intenciones, no pueden establecer los estándares para la industria. El tono y el tenor de toda la industria lo establecen los gigantes, los lugares con la mayor cantidad de trabajos de nivel de entrada y los lugares con los títulos más grandes y rentables.

Durante mis 25 años trabajando junto a desarrolladores talentosos, he escuchado cientos de historias profundamente perturbadoras sobre sus experiencias en la industria. También he visto que este ciclo se repite en numerosas ocasiones en varias empresas de nuestra industria. Ciertamente ha habido algunos cambios positivos, y creo que muchos desarrolladores y editores, incluso los grandes, están trabajando de buena fe para mejorar. Pero esos esfuerzos, aunque encomiables, no pueden abordar los problemas crónicos de nuestra industria de manera sistémica. Para hacer eso, los empleados de la industria del juego necesitan apoyo y representación.

Necesitamos sindicalización.

Los sindicatos se crearon en este país para proteger a los trabajadores del trato abusivo, cruel, aborrecible, inaceptable e ilegal por parte de las empresas. Ese es todo su propósito. Si esta semana no nos muestra que nuestros colegas de la industria, incluso los probadores de control de calidad más principiantes, necesitan un verdadero soporte y protección básica, no puedo imaginar cuánto empeorará las cosas.

Soy emprendedor y veterano de tres exitosas empresas emergentes de estudios independientes. Estoy muy familiarizado con los aspectos financieros, legales, contractuales y organizativos del desarrollo de juegos. También sé que no tengo nada que temer de la sindicalización, ni ninguna empresa que pague a los empleados de manera justa y equitativa, proporcione seguro médico de calidad, muestre respeto y civismo para las empleadas femeninas, POC, LGBTQ + y apoye una vida sana y completa. Parece simple, pero claramente necesitamos ayuda. Los gigantes de esta industria nos han demostrado esta semana que no podemos confiar en ellos para moderar y gestionar la riqueza y el poder que les han dado los jugadores y aficionados.

Doy la bienvenida a mis empleados a sindicalizarse y estoy dando todo mi respaldo y apoyo a la adopción de sindicatos en toda la industria. También aliento a los líderes de las empresas de la industria del juego, grandes y pequeñas, corporativas e independientes, a que se unan a mí para respaldar y defender la sindicalización como un paso concreto y viable para mejorar nuestra industria. Como propietario de un estudio, me arremangaré y trabajaré con los organizadores sindicales en un espíritu de colaboración. Espero con ansias el día en que la alegría y el amor por lo que creamos para nuestros jugadores se refleje en nuestros lugares de trabajo para todos los empleados.

Jeff Strain

Nueva Orleans