El avión más grande del mundo está de vuelta en el cielo. El gigante que establece récords tiene seis motores. Y cuenta con una envergadura total de 385 pies. Puedes jugar un partido de fútbol completo en él. Con espacio para ventiladores. Es tan grande que reside dentro de una percha especialmente construida, porque no cabe en ningún otro lugar. Todo sobre esta moderna maravilla de la ingeniería y lo que podría hacer algún día es impresionante. Excepto por el video de su vuelo desde el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave. Porque sin perspectiva es difícil apreciar lo increíble que es en realidad.

El Roc, construido por Scaled Composites para la empresa aeroespacial Stratolaunch Systems, recibe su nombre de un “pájaro enorme y mítico mejor conocido por su capacidad para recoger y alimentarse de elefantes bebés”. Voló por primera vez en 2019. El gigantesco avión originalmente iba a ayudar a lanzar naves espaciales y satélites al dar a los cohetes un impulso en pleno vuelo. Esos planes se detuvieron tras la muerte de Paul Allen de Stratolaunch System. La empresa cesó sus operaciones hasta que la adquirieron nuevos propietarios.

Esta semana, el Roc finalmente volvió a dejar el suelo. (De lo que supimos por primera vez en Vice). Sobrevoló el desierto de Mojave durante dos horas y media. Las estadísticas de este vuelo incluyen altitudes de 17,000 pies y velocidades de hasta 189 mph. Eso no es exactamente rápido o alto, pero es otro paso en los grandes planes de Stratolaunch para su gran avión. Actualmente está desarrollando misiles hipersónicos, a los que llama “la próxima gran frontera en vuelo”. El Roc podría desplegarlos desde una altura de hasta 35.000 pies. Desde Stratolaunch:

“Nuestro exclusivo sistema de lanzamiento aéreo utilizará el avión más grande del mundo como plataforma de lanzamiento móvil para desplegar una flota de vehículos de alta velocidad en múltiples salidas durante una sola misión. Con estos vehículos, Stratolaunch hace que el acceso al espacio y al entorno de vuelo hipersónico sea conveniente, asequible y rutinario “.

Timmy Lassie

Eso incluirá el lanzamiento del avión Talon A de la compañía. Es un “vehículo hipersónico clase Mach 6 totalmente reutilizable, autónomo, propulsado por cohetes líquidos, con una longitud de 28 pies, una envergadura de 11,3 pies y un peso de lanzamiento de aproximadamente 6,000 libras”. Demonios si.

Todo sobre esto es genial. Incluso si ver el avión más grande del mundo despegar hacia un cielo azul sin ninguna perspectiva no lo es.