Der Asteroid, der am Ende der Kreidezeit die Dinosaurier auslöschte, vernichtete einen Großteil des Lebens auf der Erde. Und während wir wissen, wie diese Geschichte abläuft, fügt ein Team von Wissenschaftlern jetzt ein neues Kapitel hinzu. Eine, die durch Blumen definiert wird. Tatsächlich sagen die Wissenschaftler, dass der bahnbrechende Weltraumfelsen, der die Erde im Dino-Tod badete, genau das war, was es unserem Heimatplaneten ermöglichte, zuerst die üppigen, blühenden Regenwälder zu beherbergen, die wir heute kennen.

Das Wissenschaftlerteam des Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) in Panama machte sich daran zu entschlüsseln, wie sich tropische Regenwälder nach drastischen ökologischen Störungen verändern. Der Chicxulub Impactor, der 45% der Pflanzen im heutigen Kolumbien auslöschte und die Welt in Dunkelheit hüllte, war eine perfekte Gelegenheit für Einblicke.

Don Davis / NASA

Um die Veränderungen zu untersuchen, untersuchten die Wissenschaftler tropische Pflanzenfossilien von Standorten in Mittel- und Südamerika. darunter mehr als 50.000 Pollenfossilien und 6.000 Blattfossilien vor und nach dem Aufprall. Beim Vergleich? Das Team stellte fest, dass der Dino-Killer spärliche, nadelbaumreiche tropische Regenwälder in die dichteren, höheren Regenwälder von heute verwandelte. die gleichen, die voller lebhafter, farbiger Bromelien und baumelnder Orchideen sind.

Die Wissenschaftler, die ihre Ergebnisse in einer kürzlich in der Journa Science veröffentlichten Studie beschrieben haben (die über BBC News veröffentlicht wird), sagen, dass der Fossilienbestand impliziert, dass sich das Walddach in den amerikanischen Tropen von relativ offen zu geschlossen und geschichtet entwickelt hat. Sie sagen wiederum, dies habe zu einer Zunahme der vertikalen Schichtung geführt. Infolgedessen bildet sich eine größere Vielfalt an Pflanzenwachstumsformen.

Die drei zentralen Theorien der Wissenschaftler, die diese Verschiebung erklären, haben sowohl mit dem Einfluss des Asteroiden als auch mit der Abwesenheit von Dinosauriern zu tun. Die Wissenschaftler sagen, die erste Theorie besagt, dass die Dinosaurier ihre Wälder „offen“ hielten, indem sie sie fütterten und sich durch sie bewegten. Das zweite: Die durch den Aufprall fallende Asche bereicherte tropische Böden und verschaffte schnell wachsenden Blütenpflanzen einen Vorteil. Und schließlich, dass das bevorzugte Aussterben von Confider-Arten die Dominanz von Blütenpflanzen ermöglichte.