Maton es un nombre familiar, pero hay mucho más en esta empresa australiana. Desde sus humildes comienzos hasta un monstruo, sumergámonos en el mundo de Maton.

Las guitarras Maton se han establecido en escenarios de todo el mundo, lo que es un testimonio de su gran atractivo. Para una empresa de traspatio que comenzó en 1946 en Melbourne, Victoria, Maton se ha convertido orgánicamente en un fabricante de guitarras mundialmente famoso y aclamado por la crítica.

Las guitarras Maton llegan a manos de virtuosos como Tommy Emmanuel, Eric Johnston, pero se sienten como en casa con compositores como Paul Kelly, Courtney Barnett, y dioses del rock como Josh Homme y Jesse Devil Hughes. Echemos un vistazo a la historia de Maton, las rarezas de la bóveda y por qué los guitarristas tocarán Matons durante muchos años.

Mayo + Tono = Maton

En la década de 1940, el músico y profesor de carpintería nacido en Melbourne, Bill May, inició un negocio de fabricación y reparación de guitarras personalizadas. No pasó mucho tiempo antes de que Bill tuviera que convencer y contratar a su hermano para que hiciera guitarras a tiempo completo con él. Marzo de 1946 vio el lanzamiento oficial de Maton Musical Instruments Company, con la apertura de una fábrica en 1949. Hoy en día, operan desde una fábrica de clima controlado, de última generación, construida a medida en Box Hill, un suburbio de Melbourne.

La historia de Maton es sana. Sigue siendo un negocio familiar, con la hija de Bill May, Linda y su esposo Neville dirigiendo la empresa desde la muerte de Bill en 1993, con más de 70 empleados en sus libros. Sin embargo, independientemente de la atención internacional y el gran crecimiento, Maton mantiene un toque personal.

El Museo Powerhouse en Sydney actualmente tiene una exhibición hasta el 2 de mayo de 2021 de más de 130 guitarras desde la primera guitarra jamás fabricada (una ‘Jazz Box’ estilo archtop) hasta guitarras y bajos eléctricos, aceros de vuelta, modelos exclusivos, amplificadores y una guitarra eléctrica de 12 cuerdas utilizada por Harry Vanda de The Easybeats en la canción Land of the Make Believe.

Materiales de cosecha propia

Clave para la identidad de la empresa y su éxito posterior, se obtiene exclusivamente de maderas australianas sostenibles como; Bunya, Victorian Blackwood, Queensland Maple and Walnut, Sitka Spruce y Western Red Cedar, encontrará que incluso el SRS de nivel de entrada (Solid Road Series) tiene Tasmanian Blackwood y Sitka Spruce de grado A.

La Serie Mesías representa el pináculo de la luthier de Maton. Está construido con abeto Sitka de grado AAA y se le da voz en el gran escenario con el propio sistema de pastilla AP5 Pro de Maton, que incluye un micrófono separado (en un brazo ajustable) y una mezcla piezoeléctrica. En el sitio web de Maton, puede encontrar al virtuoso Eric Johnson diciendo que “El AP5 pro es mi sistema de amplificación favorito para guitarra acústica. Es muy realista y utilizable a niveles más altos en el escenario ”.

Otra acústica clásica de Maton es la serie EBG808 con su forma de cuerpo más pequeña. Inventado en 1978 para un enfoque en el estudio de grabación, también los encontrará en todos los escenarios debido al tamaño y la proyección enfocada. La EBG808 Nashville es la elección de Keith Urban para guitarra acústica.

No solo guitarras acústicas

Si bien Maton es ampliamente conocido por sus guitarras acústicas, la compañía ha probado muchos tipos de instrumentos y amplificadores diferentes a lo largo de los años. 1963 los vio producir una guitarra salvaje y de aspecto futurista llamada Ibis. Un poco más elegante es el modelo característico de arce de Queensland de cuerpo hueco de reinas de la Edad de Piedra miembro fundador Josh Homme. La clásica guitarra eléctrica Mastersound, introducida por primera vez en 1958, fue utilizada por George Harrison, Tommy Emmanuel y The Wiggles.

Los amplificadores Maton se fabricaron desde la década de 1950 hasta la de 1970 con diseños únicos y variados para combinar con las guitarras. Algunos tenían un estilo de ‘TV’, otros tenían un diseño de ‘Radio’ e incluso hay un amplificador especial de Stradivarius. Si bien no están en la parte superior de la lista de amplificadores de guitarra venerados, son tan raros como los proverbiales dientes de gallina y se ven increíblemente geniales.

John, Paul, George y Elvis

El músico australiano John Butler destroza su acústica Maton de 12 cuerdas a través de una pila Marshall. El icónico compositor australiano Paul Kelly interpreta y escribe sus clásicos con guitarras Maton. George Harrison usó un Maton Mastersound MS500 en 1963 y se vendió en una subasta en 2015 por $ 485K USD y Elvis Presley se puede ver actuando en su película Jailhouse Rock de 1957 usando una tapa plana acústica Maton Hillbilly, llamada HG100.

Aparte de estas leyendas musicales, la lista de usuarios de Maton respaldada por el artista es un crédito a la artesanía de sus instrumentos. Pensar que el guitarrista virtuoso Tommy Emmanuel compró su primer Maton en 1959 (Mastersound MS500M) y todavía los usa hasta el día de hoy. Tash Sultana y Budjerah, relativamente nuevos en la escena, también favorecen esta marca de 75 años. La calidad de los instrumentos genera lealtad, pero sigue atrayendo a nuevas generaciones de guitarristas.

Experimentos atrevidos

Si se encuentra en Sydney y puede ir a la exposición en el Museo Powerhouse, verá que Maton realmente experimentó mucho con diferentes formas y tamaños, especialmente a lo largo de la década de 1960 y especialmente en guitarras eléctricas. Hay una guitarra y un bajo estilo lágrima de ‘Lute’, cuerno largo de ‘El Toro’, muchos estilos de Stratocaster estirados y más. Maton también incursionó en la moda de la guitarra barítono de principios de los 60 con su V400 Vampyr.

Siendo un guitarrista de jazz, Bill May diseñó y fabricó hermosas guitarras archtop. El archtop Starline fue el modelo insignia de Maton lanzado en 1954, al que se fabricó un modelo del 60 aniversario, el Starline 4606, en una edición limitada de solo 60 ejemplares. Estos son instrumentos bellamente diseñados y estéticamente agradables, tanto es así que el australiano Jazz Great George Golla mandó fabricar su propio modelo en 1967 con el GG22 Starline.

Las guitarras Maton han seguido creciendo orgánicamente, han experimentado con el diseño y los productos, han permanecido en la familia y han mantenido un compromiso con la excelencia. Una marca y un carácter tonal que emanó de la fábrica de Melbourne ha sido buscado, en todo el mundo, durante varias décadas. Teniendo en cuenta el hecho de que la compañía tiene 75 años, y todavía se acerca a la construcción de guitarras con la misma pasión que lo hizo en su primer día, es seguro decir que veremos el nombre Maton en las luces durante las próximas décadas.