Desde sus humildes comienzos emulando los sonidos del Commodore 64 hasta el lanzamiento de algunos de los secuenciadores de batería más populares del mundo, recorremos el legendario catálogo de Elektron.

Elektron ha sido un pilar internacional en el espacio de trabajo de producción durante más de dos décadas. También han encontrado una de las formas más intrigantes de mantener la relevancia: creando un nuevo mundo para que existan sus instrumentos.

Sus instrumentos brindan inspiración a íconos electrónicos como Autechre y The Knife, y aunque la compañía no se construyó sobre los cimientos más tradicionales, han podido hacer una mella sólida en la industria de la música con su hardware. Hoy estamos revisando algunos de sus instrumentos históricos más icónicos, desde 1998 hasta hoy.

Imperio de internet

Inicialmente, Elektron no era más que el nombre de una empresa establecida para desembolsar los fondos que un pequeño grupo de amigos podía hacer con uno de sus proyectos universitarios. Daniel Hansson, Anders Gärder y Mikael Räim compartieron un curso de informática juntos, y después de encontrar todas las otras opciones para una evaluación en particular demasiado fáciles, juntaron sus cerebros para crear un sintetizador.

Desarrollaron este sintetizador en torno al notorio chip SID, que se puede encontrar como la unidad principal de procesamiento de sonido en la consola de juegos Commodore 64. Aunque era un equipo poderoso, era relativamente fácil desarrollar una interfaz y SidStation otorgaría al trío grandes calificaciones en su curso.

Dado que el trío eran jóvenes navegantes web de la era de Internet temprana (alrededor de 1997), formaban parte de muchos foros de música en línea donde publicaban informes de progreso y respondían preguntas de sus compañeros en línea. A pesar de la interfaz algo difícil de navegar, la paleta de sonidos chiptune de la tarjeta SID fue algo que varios asistentes al foro sentían con cierta nostalgia, lo que provocó una gran cantidad de interés en el proyecto después de su finalización.

Los chicos hicieron una prueba de diez unidades, y una vez que se agotaron en todo el mundo, llevaron su sintetizador al público con el nombre de Elektron. El único problema era que mientras obtenían una ganancia de su experimento uni, los chips SID habían estado fuera de producción durante casi una década, lo que significaba que el stock restante era finito, y la pandilla estaría condenada si terminaban destripando un Commodore 64. solo por el chip de sonido. Por lo tanto, no tenían más remedio que seguir produciendo nuevas piezas de hardware si querían mantener a flote la marca Elektron.

Entrar en la maquina

Comprometido con mantener vivo el sueño, Elektron comenzó a producir algunas de las piezas de hardware más icónicas de los primeros naughts.

Comenzaron con Machinedrum, un secuenciador de batería legendario que utilizaba cuatro motores de síntesis diferentes: un TRX que emulaba la clásica serie Roland TR, un sintetizador de reproducción de muestras de 12 bits, un sintetizador FM y un motor de bloqueo de parámetros que le da movimiento al sonido. .

Tiene la opción de crear cada muestra individual en su rack de batería, con hasta 100 ‘máquinas’ para personalizar y aplicar a su manera, presentando uno de los secuenciadores de batería digitales más intrincados jamás producidos. A esto le siguió en 2005 una funcionalidad adicional en el modelo UW, cuyo corpulento secuenciador lo unía todo.

La Monomachine también se lanzó en este período: una máquina con un enfoque menos percusivo y cinco métodos de síntesis únicos, incluido el chip SID de SidStation, un motor de voz VO, sonidos FM + como los de la serie Yamaha DX, una máquina DigiPro versátil, y un motor SuperWave.

También incluyó los hermosos efectos integrados de la serie Machine, que permiten a los usuarios extraer sonidos increíbles desde las entrañas de esta unidad legendaria.

Todo para analógico

A principios de la década de 2010, Elektron se había consolidado verdaderamente como una fuerza a tener en cuenta en el juego de música por hardware, con un equipo mayoritariamente nuevo a la cabeza. Los fundadores originales ya no formaban parte de la empresa, con el desafortunado fallecimiento de Hansson, el cambio de Räim a trabajar para Volvo y el giro de Anders Gärder hacia la potencia de audio sueca Teenage Engineering. Pero el nuevo equipo estaba ansioso por continuar con el legado de Elektron y abrió la puerta con un enfoque en la tecnología analógica.

El Analog Four fue el primero de esta serie: un sintetizador analógico de cuatro voces con controles digitales. El control digital permitió una mayor precisión en la voz y la secuenciación, especialmente con el secuenciador principal de 16 pasos de Elektron ubicado en la parte inferior de la máquina.

También podría usarse como entrada CV para cualquier unidad de rack o sintetizador analógico heredado que lo tuviera. Presentaba un teclado de una sola octava que podía usarse para la entrada, una idea que se ampliaría con el modelo Analog Keys de 2013.

No se puede subestimar lo fuertes que son estos modelos analógicos. Las texturas y tonos que crean se prestan a una lista tan diversa de paisajes sonoros, siendo utilizados por artistas como Thom Yorke, Aphex Twin, SOPHIE e incluso en la banda sonora de DOOM de 2016.

El Analog Rytm se lanzó para cerrar esta serie en 2014, con un enfoque en el muestreo y la secuenciación de batería, pero no fue hasta 2017 que Elektron realmente dejó otra huella indeleble en el mercado de secuenciadores.

Dominación digital

En 2017, Elektron lanzó Digitakt, una estación de trabajo de audio y un secuenciador de batería que ha dividido a los productores por la mitad. Muchos están profundamente insatisfechos con su Digitakt debido a sus arduos menús al estilo de SidStation y la organización de muestras / sonido menos que intuitiva, muestreo solo mono, falta de modo de canción y sin estiramiento de tiempo de muestra. Sin embargo, a pesar de todo esto, también es muy querido.

Elektron trajo un secuenciador increíblemente profundo a la mesa, cuyo cuerpo diminuto y varias perillas se pueden usar para crear ritmos intrincados y en evolución. Cuenta con una grabadora de muestras integrada, donde puede ingerir cualquier sonido que tenga a su alcance, listo para ser editado y manipulado en varios niveles de profundidad dentro de la unidad, donde se pueden interpretar cromáticamente, filtrar y organizar en patrones de cualquier género. .

En estilo Elektron, el Digitakt fue seguido poco después por el Digitone, el primo musical del secuenciador que presenta un sintetizador digital polifónico de 8 voces y gran parte del mismo hardware. Ambas unidades han adquirido un estatus legendario en el mundo de la producción y, a pesar de su tamaño, siguen siendo algunos de los secuenciadores más potentes disponibles en esta generación.

Universo One-Elektron

Con un catálogo de instrumentos tan legendario, Elektron ha creado un legado considerable en solo 20 años. Lo que comenzó como una forma rápida de sacar provecho de la inteligencia de programación allanó el camino para un futuro de hardware innovador que compite con los jugadores más grandes de la industria, y por una buena razón. Después de una versión beta de cinco años, finalmente lanzaron Overbridge en 2020, una estación de trabajo de audio Elektron que permite que su hardware se controle eternamente a través de una computadora y todavía están lanzando hardware de estilo Digitakt bajo su gama ‘Modelo:’.

Mientras esperamos el próximo salto evolutivo de Elektron, el catálogo anterior es suficiente para inspirar a cualquier artista. Siéntase libre de ver cualquiera de sus videos de productos, todos con Cenk, el legendario representante de la marca, o visite el sitio web para obtener especificaciones más detalladas sobre sus unidades.