Repasamos uno de los soplos de aire fresco más oportunos en el siglo XXI: Para Emma, ​​para siempre atrás de Bon Iver.

Es uno de los cuentos populares más grandes de nuestra generación: un artista despreciado evita el gran humo para escapar al campo, marinando sus aflicciones en su música y resurgiendo un año después con el corazón derramado en cera. Fue la manera perfecta de abrir la carrera de Justin Vernon: una colección ubicua de pistas que de alguna manera hablan directamente al alma a pesar de sus letras ambiguas y su instrumentación nostálgica.

Se erige como una oda exuberante y pastoral al deseo de escapismo de principios del siglo XXI, y un soplo de aire fresco en el apocalipsis cubierto de smog del que ni siquiera sabíamos que éramos parte todavía. Y aunque llevamos más de una década desde su lanzamiento, For Emma, ​​Forever Ago es un clásico eterno y un álbum tremendamente relevante.

Hombre de los bosques

Para aquellos que no conocen el legendario cuento folclórico detrás de For Emma Forever Ago, Bon Iver comenzó como el proyecto en solitario de Justin Vernon, un músico estadounidense / folk originario de Eau Claire, Wisconsin. A principios de 2006, Vernon fue golpeado por la santa trifecta de la angustia: su relación terminó, su banda anterior, DeYarmond Eddison, se separaron y le diagnosticaron fiebre glandular que lo dejó postrado en cama durante meses.

En un estado emocionalmente decrépito, Vernon decidió darse un período de tiempo para reparar, escabulléndose a una vieja choza de caza una hora al norte de su ciudad natal para escapar de todo el ruido y la mierda del siglo XXI que comenzaba a crecer como una bola de nieve.

El mundo se estaba reduciendo en 2006. Internet era un elemento bastante permanente, con la computadora portátil y los teléfonos móviles como una forma torpe pero fácilmente disponible de estar constantemente en contacto con el mundo que te rodea. Era un fenómeno nuevo y emocionante en muchos sentidos, pero las desventajas de este mundo siempre en línea estaban tan presentes en ese entonces como ahora, especialmente para un tipo que había sido quebrantado por sus circunstancias.

El paisaje de Vernon se había convertido en un lugar caótico de ruido y movimiento perpetuo y verlo como tal ofrece una gran perspectiva de por qué se escapó. La cabaña de caza nevada a la que se mudó era el polo opuesto de la escena musical de Carolina del Norte en la que había estado circulando, y al escapar, pudo hacer algo que muchos de nosotros no hacemos.

Y es una de las cosas más emocionantes y hermosas de For Emma: Vernon nos lleva con él a su exuberante y nevado mundo de escapismo. Con nada más que una guitarra, algunos efectos, una batería rudimentaria y un Shure SM57, es capaz de comunicar perfectamente la extensión universal de emociones que conlleva la ruptura, sea lo que sea de lo que te estás alejando.

Por siempre y para siempre

Porque Emma comienza con Flume e instantáneamente nos sentamos en la habitación con Vernon mientras él rasguea y nos laca con armonías vocales. La grabación y mezcla lo-fi colocan a los instrumentos en un lugar muy interesante en relación entre sí, pero la crudeza del maestro permite que las canciones nos hablen increíblemente personalmente.

Vernon está buscando profundamente en sí mismo para encontrar cada sonido en este disco, y el enfoque de intervención mínima para mezclar hace que parezca que todo sale directamente de su boca.

Lump Sum presenta un arreglo vocal glorioso, cuya sagrada implementación de reverberación difumina las líneas entre la iglesia y la cueva, uniendo la naturaleza y la arquitectura hecha por el hombre en (lo que ahora es) la moda típica de Bon Iver. Los arañazos de cuerda entre los cambios de acordes aquí son una característica tan importante como cualquier otra cosa en esta pista, superponiéndola con un tono auténtico y casero mientras la mente vaga hacia un lugar más simple.

Skinny Love es un belter sólido de fogata en una afinación curiosa, fuera de tono, drop-C, que le da una sensación artesanal, casi amateur a la canción, como si Vernon acabara de tropezar con una guitarra y corriera con su afinación en lugar de arreglando lo.

Es una forma de componer canciones con todo tipo de verrugas que saca mérito de sus imperfecciones menores y crea un paisaje sonoro muy hermoso. The Wolves, Creature Fear y Team son piezas folclóricas fuertes, llenas de motivos continuos y que cubren el espectro de energía, ya sea un momento congelado en el tiempo o un crescendo inclinado hacia adelante en la siguiente canción. Juntos, forman una colección de melodías tristes e introspectivas que lamentan el dolor y la pérdida que conlleva estar finalmente solo.

Sin embargo, los temas de For Emma, ​​Forever Ago completan el círculo en las dos últimas pistas del álbum. El titular de For Emma ve que la energía del disco finalmente comienza a latir hacia afuera, con un puñado de cuernos y guitarras deslizantes que se unen a la instrumentación, mientras Vernon finalmente acepta su dolor eterno.

La angustia nos rodea y nunca terminará, pero él se compromete con esta idea con calidez, en lugar de con indignación. El tarareo vocal y la orquestación de metales parecen darle la bienvenida a su tristeza anterior en un abrazo agridulce, casi como si hubiéramos estado corriendo, y finalmente es hora de regresar a casa. Y Re: Stacks es un retrato de este regreso, una guitarra solista y una balada vocal que permanece consciente del viaje, tanto como mira hacia el futuro:

“Este no es el sonido de un hombre nuevo, o una comprensión crujiente, es el sonido del desbloqueo y el levantamiento, Tu amor estará a salvo conmigo”

Agua clara

Hay un período de reajuste extraño que ocurre después de que For Emma termina, ya que el mundo real comienza a asomarse lentamente desde donde se había estado escondiendo durante los últimos 40 minutos. Ya no todo se siente como si hubiera sido cubierto recientemente por nevadas, las aves silvestres ya no cantan en los árboles fuera de su apartamento, y cuando su paisaje vuelve a la normalidad, se da cuenta de dónde reside el verdadero poder de este disco.

Es absolutamente transportador en su lenguaje universal. Con una cantidad mínima de instrumentos, algunas técnicas de grabación rudimentarias y no más de nueve canciones, Vernon no solo te ha dado ese soplo de aire fresco que tanto anhelabas desesperadamente, sino que también abordó los sentimientos omnipresentes de soledad y angustia. acostarse ahí.

A medida que nos adentramos en el siglo XXI y el mundo se vuelve cada vez más distópico, puede parecer imposible liberarse del caos de la vida diaria. Incluso si apagáramos los teléfonos y nos fuéramos a una cabaña de caza distante, ¿quién sabe cuánto extrañaríamos de lo que hemos llegado a considerar como normal?