Der letzte Assassin’s Creed-Titel, den ich gespielt habe, war Assassin’s Creed Revelation im Jahr 2011. Die Ezio-Trilogie hat mir größtenteils sehr gut gefallen, auch wenn ihr endgültiger Eintrag schwächer war als die beiden vorherigen. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich jedoch einfach das Franchise satt und war trotz meines Vergnügens nicht besonders daran interessiert, es fortzusetzen. Ich dachte, ich würde einfach eine Pause machen, nach Gehör spielen und sehen, wann ich in der Stimmung wäre, wiederzukommen. Es stellte sich heraus, dass diese Pause ungefähr ein Jahrzehnt dauerte.

Selbst als Assassin’s Creed mit Origins auf immer mehr RPG-artige Komponenten umstieg, war ich nicht besonders darauf bedacht, zum Franchise zurückzukehren. Es war offensichtlich, dass die Spiele absolut riesige Zeitsenken waren, und bei so vielen anderen Spielen konnte ich den Zeitaufwand nicht rechtfertigen und kam einfach nie dazu. Aber mit Assassins Creed ValhallaEndlich wurde ich neugierig, aus erster Hand zu sehen, in was sich diese Serie im Jahr 2020 verwandelt hatte. Da ich wusste, dass es ein langes, langes Spiel war, beschloss ich, es langsam anzugehen und mir Zeit dafür zu nehmen. Das ist auch der Grund, warum diese Rezension Monate nach dem Veröffentlichungsdatum veröffentlicht wird.

Nach den Eröffnungssequenzen des Spiels, in denen Eivors Eltern von einem rivalisierenden Wikinger-Clan getötet werden, folgen Sie Eivors Bruder nach England, um eine neue Siedlung zu gründen. Wenn Sie einmal in England angekommen sind, besteht die Prämisse von Assassins Creed Valhalla darin, politische Allianzen mit den verschiedenen Regionen des Landes zu schließen. Die Weltkarte ist in mehr als ein Dutzend Abschnitte unterteilt, und Sie können zu jedem Abschnitt gehen, um auf die eine oder andere Weise ein Unterstützungsversprechen vom regionalen Machtsitz zu erhalten. Zum einen haben Sie einen legitimen, aber gemiedenen Jungenkönig auf seinen rechtmäßigen Thron gesetzt, zum anderen haben Sie einen andauernden Usurpationsversuch verhindert, zum anderen haben Sie einen romantischen Streit gelöst und so weiter. Nicht alle diese Regionen müssen abgeschlossen sein, um das Abspann zu erreichen, aber genau hier ist dies das Kernstück des Spiels.

Dies bedeutet, dass ein Großteil der narrativen Beats von Valhalla kleinere, getrennte Handlungsstränge sind und keine singuläre fortlaufende Handlung – obwohl die Ambitionen Ihres Bruders Sigurd das Spiel zu seinem endgültigen Konflikt und Abschluss führen. Abgesehen davon finde ich es irgendwie seltsam, dass einer der ersten Story-Stöße – Rache an den Mördern Ihrer Eltern zu üben – etwas zur Seite geschoben wird und früh im Spiel gelöst werden kann, so dass der größte Teil der restlichen Laufzeit verbleibt mit diesem Fokus auf politische Loyalität.

Im Allgemeinen macht mir eine getrenntere Darstellung im Vignettenstil nichts aus, aber ein Problem bei Valhallas regionalem Aufbau besteht darin, dass der allgemeine Ablauf der Geschichte jeder Region in etwa in eine ähnliche Routine fällt. Um nicht zu sagen, dass die Durchgangslinie jeder Region mit der nächsten völlig identisch ist, aber bestimmte Beats werden häufig wiederverwendet. Sie werden in einen Konflikt bezüglich eines Machtsitzes in jeder Region eingeführt, müssen normalerweise auf irgendeine Weise nachforschen, oft gefolgt von einem Angriff auf eine Siedlung oder Festung. Dadurch fühlt sich jede Handlung weniger einzigartig an und fällt weniger auf, da Sie im Allgemeinen ähnliche Aufgaben für eine von ihnen ausführen.

Diese Art der Selbstentlehnung findet sich auch in der Open-World-Struktur des Spiels wieder. In gewisser Weise scheint sich Assassin’s Creed seit der AC2-Trilogie nicht viel geändert zu haben. Die Spielkarte ist immer noch voll mit Symbolen: Schätze, Geheimnisse, Sammlerstücke und mehr. Es gibt viele Checklisten zu füllen und Balken zu füllen, wenn Sie dies wünschen, während Sie die gigantische Weltkarte des Spiels durchsuchen.

‘Mysterien’ sind für mich eine neue Erfahrung, da sie effektiv Mini-Quests oder Rätsel sind, denen Eivor auf der Karte begegnen kann. Es gibt wahrscheinlich mehr als 100 davon, und es ist schwer, sich an jemanden zu erinnern, der einen bleibenden Eindruck hinterlässt. Vielleicht bin ich zynisch, oder vielleicht ist das so einfach wie “Ubisoft-Spiele sind nichts für mich”, aber die sich wiederholende Art, diese Check-all-all-Ereignisse zu sammeln, fühlte sich nur wie Arbeit an, als überhaupt interessant. Dies gilt auch für viele andere Sammlerstücke.

Es macht Sinn, dass es hier und da ähnliche Inhalte gibt, um eine so große Karte zu füllen, aber es fühlt sich immer noch etwas zu transparent an, dass die Dinge zu leicht ein bisschen formelhaft werden. Ich kann nicht anders, als zu denken, dass hier in mehrfacher Hinsicht weniger mehr wäre.

Werbung. Scrollen Sie weiter, um mehr zu erfahren

Die einzige einzigartige Komponente von Assassins Creed Valhalla, mit der ich wirklich nicht viel anfangen konnte, war das direkte Kampfspiel. Dies wurde seit den Wartezeiten der Vergangenheit eindeutig überarbeitet, aber ich fand es trotzdem langweilig. Sie haben einen schweren und einen leichten Angriff und können Wachen und Konter mit dem richtigen Timing ausführen. Es ist in Ordnung und funktional, aber in keiner Weise besonders herausragend. In erster Linie gibt es in Assassins Creed Valhalla nur * so viel * Kampf. Jeder Außenposten wird mindestens zehn Leute haben, die dir den Hals runterlaufen, sobald du entdeckt wirst, und bei größeren Überfällen werden leicht 20 oder mehr Weicheier auf dich zukommen. Ich denke, die hohe Anzahl von Feinden sollte ausgeglichen werden, indem Sie zumindest in einigen Fällen Ihr eigenes Team von Wikingern an Ihrer Seite haben, aber ich hatte immer noch das Gefühl, dass ich die Last tragen und mich mit den meisten Feinden selbst befassen musste. Der Kampf wurde schnell alt und ließ nie nach.

Die Überfälle selbst fühlen sich auch irgendwie ziellos an. Es läuft oft darauf hinaus, durch einen Ort zu wandern, durch viel zu viele feindliche Mooks zu schlagen und die Schatztruhen mit “Beute” zu lokalisieren. Überfallen Sie ein Kloster und der Rest funktioniert im Wesentlichen auf die gleiche Weise. Bei größeren Überfällen auf die Festungen des Spiels müssen Sie häufig bestimmte Ziele erreichen, z. B. eine Barrikade durchbrechen oder eine Zugbrücke stürzen. In diesen Situationen gibt es wenig Grund, sich nicht nur auf diese Teilziele einzulassen, um den Überfall so schnell wie möglich zu beenden.

In Bosskämpfen in Valhalla leuchten die Kampfkomponenten von Valhalla am hellsten. Es hilft, dass Sie nicht nur Mook für Mook mähen, sondern gefährliche Kampfanimationen und -zeiten an einem einzelnen Feind beurteilen müssen, um den größten Schaden zu verursachen und gleichzeitig zu vermeiden, dass Sie sich selbst verletzen. Ich habe einen vollständigen Nahkampf-Build ausgeführt, und manchmal waren die Zähler am effektivsten, aber manchmal fand ich es am besten, einfach so viele Treffer wie möglich zu erzielen, nachdem ich ausgewichen war.

Ein neues Element in Valhalla ist der Bau einer eigenen Wikingersiedlung. Dies ist in erster Linie der Grund, warum Sie in erster Linie Razzien durchführen möchten: um Materialien zu erhalten, die für die Aufrüstung Ihrer Einrichtungen und die Erweiterung Ihrer Betriebsbasis erforderlich sind. Sie können Gebäude wie eine Fischerhütte, einen Schmied, eine Seherhütte, eine Werft usw. bauen.

Leider fand ich, dass die meisten Siedlungsanlagen nichts anderes als schöne Dekorationen waren als alles, was das Spiel tatsächlich ergänzte. Der Schmied ist eindeutig der wertvollste, sodass Sie bessere Ausrüstung und Rüstungen aufrüsten und herstellen können. Im Büro des Verborgenen können Sie die verschiedenen Ziele im Spiel verfolgen, was letztendlich zu einigen optionalen Geschichten und Szenen führt. Die Seherhütte öffnet auch die mythologischen Bereiche mit mehr Beute und Geschichte. Der Rest der Siedlungseinrichtungen ist größtenteils kosmetischer Natur, sodass Sie das Aussehen von Eivor, Ihr Schiff, Pferd oder Ihre Siedlung selbst ändern können. Der Kartograf ist nett für diejenigen, die die Karte aller sammelbaren Symbole löschen möchten. Es gibt auch Essensfans, die ich nie benutzt habe, weil ich das Gefühl hatte, dass ich es nie brauchte.

Als Fan von RPGs war ich (offensichtlich) auch ein wenig enttäuscht von den neuen RPG-Komponenten von Valhalla. Sie haben im Laufe des Spiels viele Dialogoptionen, aber die meisten haben überhaupt keinen wirklichen Zweck, außer den Eindruck zu erwecken, als hätten Sie eine Wahl in dieser Angelegenheit. Oft muss Eivor jede Dialogoption ohnehin nacheinander angeben. Zwar gibt es in Bezug auf Sigurd einige Möglichkeiten, die sich auf Teile des Endes auswirken, aber die überwiegende Mehrheit hat ansonsten keinen Grund, dort zu sein.

Der Skill Tree des Spiels ist auch etwas uninspiriert. Das meiste davon besteht aus kleinen Stat-Ups zu Dingen wie Angriffskraft oder Gesundheit. Es gibt eine Handvoll Fähigkeiten, die auch über diesen Baum freigeschaltet werden können, aber einige davon sind passive Boosts, und die meisten von ihnen haben das Gefühl, dass ihr Anwendungsfall zu eng ist, um tatsächlich interessant zu sein, um ihn regelmäßig im Kampf einzusetzen. Ausweichen und schwere Angriffe reichten aus, um die meisten Feinde auszuschalten. Ich mochte die Stomp-Fähigkeit.

Werbung. Scrollen Sie weiter, um mehr zu erfahren

Assassins Creed Valhalla spielt auf dem PC und sieht absolut herausragend aus. Es ist ehrlich gesagt eine der besten Komponenten des Spiels. Bei 4K-Auflösungen mit HDR sind die Umgebungen klar und die Farben lebendig. Noch weniger schöne Komponenten wie braune Steine ​​und Schlamm sehen irgendwie auffällig aus. Selbst wenn ich nur ein paar Minuten von einer Siedlung zur nächsten fahren musste, war die virtuelle Besichtigung eine schöne Freude. Das Spiel ist allerdings ziemlich CPU-intensiv und es hat sich gezeigt, dass mein Intel i7-7700K sein Alter zeigt. Besonders in Städten mit zahlreichen NPCs hatte meine Leistung manchmal größere Probleme als im Rest von England. Die Patches, die das Spiel seit dem Start hatte, haben bereits dazu beigetragen, die CPU-Auslastung des Spiels zu verbessern. Ich begrüße Ubisoft für die weitere Optimierung.

Ich habe hundertprozentig erwartet, dass ich in Bezug auf die Animus-basierte Verbindungsgeschichte in Valhalla völlig verloren sein werde, da ich wusste, dass sie bereits in der Ezio-Trilogie ziemlich „da draußen“ war, und seitdem habe ich sieben Haupttitel verpasst. Ohne den richtigen Kontext fühlte sich für mich natürlich alles albern und unsinnig an. Ich bin mir nicht sicher, ob es im richtigen Kontext auch mehr Sinn macht. Ich schätze, ich gebe Ubisoft ein paar Requisiten, um so lange an dieser albernen Handlung festzuhalten. Ein Teil der In-Game-Kinematografie und der Sprachausgabe ist ansonsten wirklich beeindruckend, zumindest für die Hauptstory-Szenen. Es ist also schade, dass es am Ende zu Kauderwelsch kommt.

Assassin’s Creed Valhalla ist ein großartig aussehendes Open-World-Spiel mit beeindruckenden Landschaften und Kinematografie. Die Checkliste für Open-World-Sammlerstücke muss jedoch noch bearbeitet werden, um sich wirklich engagiert zu fühlen, und der Kampf ist zu langwierig und zu häufig, um überzeugend zu sein. Als verfallener Fan von Assassin’s Creed, der versuchte zu sehen, ob ich noch einmal mit der Serie klicken kann, hat Valhalla mich nicht so begeistert, wie ich es mir erhofft hatte.